Mewarisi Ketakutan

Banyak yang diambil anak-anak dari orang tau mereka Anak-anak diantaranya warna mata, tinggi dan lesung pipit. Mereka mungkin mewarisi rasa takut. Temuan baru ini muncul dari percobaan pada tikus. Data menunjukkan bahwa pengalaman traumatis seseorang dapat memiliki efek jangka panjang, artinya pengalaman yang dapat diteruskan ke generasi berikutnya dan seterusnya.

Dalam serangkaian tes, para ilmuwan memberi kejutan pada tikus saat hewan-hewan itu mencium aroma bunga jeruk. Dengan cepat, tikus datang untuk mengharapkan kejutan menyakitkan lain segera setelah mereka mencium aroma bunga tersebut.

Namun, yang ternyata mengejutkan adalah bahwa anak-anak tikus yang terkejut – dan bahkan cucu mereka – juga menunjukkan rasa takut ketika mereka mencium aroma bunga jeruk. Tak satu pun dari keturunan ini yang pernah menerima kejutan selama tes bau mereka. Dan bunga jeruk tidak menakuti tikus yang orang tua dan kakek neneknya tidak pernah menerima kejutan. Hanya anak-anak tikus yang kaget yang mengungkapkan rasa takut pada aroma bunga-bunga ini.

Sekarang tampaknya tikus-tikus yang terkejut itu menyandikan “memori” ketakutan mereka pada gen mereka. Itulah kesimpulan penulis studi Brian Dias dan Kerry Ressler. Kedua ilmuwan bekerja di Universitas Emory di Atlanta. Keturunan tikus yang terkejut menghasilkan lebih banyak sel saraf daripada normal di sebagian otak yang bertanggung jawab untuk mendeteksi aroma bunga jeruk. Ini mencerminkan beberapa perubahan kecil pada salah satu gen mereka. Sementara itu, tikus yang dilahirkan oleh orang tua yang tidak goncang – dan gen yang tidak berubah – menghasilkan jumlah sel yang teratur untuk penciuman.

Entah bagaimana, tes yang menakutkan mengubah DNA gen pada tikus yang terkejut. Itu tidak merusak gen. Alih-alih, itu membuat perubahan pada “saklar” kimia yang dapat menghidupkan atau mematikan gen, atau memengaruhi seberapa aktif gen tersebut. Seperti selotip yang tersangkut di sakelar lampu, perubahan kimia ini dapat memaksa gen untuk tetap hidup atau mati. Perubahan seperti itu disebut epigenetik.

Dalam tes baru, perubahan itu mempengaruhi gen yang mengarahkan keturunannya untuk membuat molekul berlebih yang membantu mendeteksi bau bunga jeruk. Sel sperma dapat mentransmisikan DNA yang diubah dan sensitivitas rasa takut yang dikodekan, penulis melaporkan 1 Desember di Nature Neuroscience.

Perubahan seperti itu bisa bermanfaat. Dengan membagikan pelajaran menyakitkan mereka dengan cara ini, orang tua dapat menawarkan anak muda keuntungan dalam mengenali bahaya. Ini dapat membantu mereka yang muda menghindari masalah tanpa harus menanggung trauma secara langsung.

DNA yang ‘dipelajari’ dari pengalaman leluhurnya menawarkan pengaruh yang bermanfaat, jika sedikit diketahui, pada otak dan perilaku hewan – termasuk manusia, kata para penulis.