Pembiakan Telah Memberi Anjing Yang Berbeda Bentuk Otak Yang Berbeda

Selama berabad-abad, peternak anjing telah membentuk cara taring dan perilaku dunia. Ternyata, campur tangan dalam evolusi doggy telah memahat otak anak anjing juga. Pemindaian otak dari 33 ras anjing mengungkapkan variasi luas di wilayah yang terlibat dalam perburuan, penjagaan, dan penemanan aroma.

Sebuah tim peneliti memindai otak 62 anjing ras murni yang mewakili 33 ras. Mereka menggunakan MRI, atau pencitraan resonansi magnetik, untuk memetakan bentuk struktur otak. Hasilnya menunjukkan bahwa otak anjing tidak semuanya sama. Bentuk berbagai daerah otak dapat berbeda secara luas oleh keturunan. Penelitian ini dapat memandu studi di masa depan tentang bagaimana struktur otak berhubungan dengan perilaku.

Temuan baru muncul 2 September di Journal of Neuroscience.

Erin Hecht mempelajari evolusi otak di Universitas Harvard di Cambridge, Mass. Dia adalah bagian dari tim yang melakukan studi baru. Bentuk otak yang berbeda bukan hanya karena bentuk kepala yang berbeda dari breed, tim menemukan. Juga tidak ada perbedaan karena ukuran otak atau tubuh anjing. Sebaliknya, Hecht dan koleganya menyimpulkan, pembiakan anjing selektif manusia terhadap mereka telah membentuk otak hewan, sedikit demi sedikit.

Anjing-anjing itu dipindai di Rumah Sakit Pendidikan Hewan di Universitas Georgia di Athena. Studi ini tidak dirancang untuk secara langsung menghubungkan bentuk otak dengan perilaku. Tetapi hasilnya memang menawarkan beberapa petunjuk. Beberapa bagian otak lebih bervariasi daripada yang lain. Daerah bau dan rasa, misalnya, sangat bervariasi antar ras. Area-area itu mungkin mendukung perilaku khusus yang sering melayani orang, studi sebelumnya menyarankan. Perilaku seperti itu termasuk berburu dengan mencium, menjaga dan memberikan persahabatan.

Daerah otak yang terlibat dalam penciuman dan pengecapan menunjukkan beberapa perbedaan terbesar.

Para penulis berasumsi bahwa anjing-anjing dalam penelitian ini semuanya hewan peliharaan. Anjing pekerja menjalani pelatihan ekstensif untuk pekerjaan khusus, seperti menggembalakan domba, menemukan bom atau membimbing orang buta. Mungkin saja anjing yang sangat terlatih seperti itu mungkin memiliki otak yang lebih berbeda.

Peran Bahasa

Penggunaan bahasa memisahkan orang dari hewan lain. Manusia adalah satu-satunya spesies yang memanipulasi urutan suara yang tepat untuk menyampaikan makna yang berbeda. Tetapi studi baru menunjukkan bahwa kemampuan untuk mendengar urutan suara acak ini dan menghubungkannya dengan makna bukan hanya manusia.

“Saya suka hasil ini,” kata Laurie Santos. Dia adalah psikolog kognitif yang bekerja di Universitas Yale di New Haven, Conn. Temuan baru ini “menunjukkan seberapa baik domestikasi telah membentuk anjing untuk digunakan dan melacak isyarat yang sama yang kita gunakan untuk memahami apa yang dikatakan orang lain,” kata dia.