Kesepian Bisa Menyebabkan Penyakit

Merasa rindu rumah, sendirian di tengah orang banyak, atau ditolak setelah terpilih terakhir untuk sebuah tim? Semua orang sekarang dan kemudian mengalami kepedihan dari kesepian. Ini menyakitkan, tetapi bukan karena kita lemah. Kesendirian sebenarnya dapat menyebabkan kerusakan yang sangat nyata, penelitian menunjukkan.

Seperti gajah, lebah madu, dan flamingo, mereka adalah hewan sosial, jelas John Cacioppo. Seorang psikolog di University of Chicago, ia mempelajari perilaku manusia. Orang-orang bertahan hidup dan berkembang hanya dalam kelompok, timnya dan yang lainnya telah ditemukan. Kesepian, kata Cacioppo, mengingatkan kita bahwa orang tidak berevolusi untuk pergi sendiri.

Kebutuhan manusia untuk bersosialisasi – untuk menghabiskan waktu bersama sahabat – memiliki akar yang dalam, jelasnya. Dan mereka kembali sangat jauh.

Studi tentang pemburu-pengumpul modern, seperti Kung San, mengungkapkan seperti apa kehidupan bagi manusia prasejarah. ( Kung melambangkan suara klik. Itu dibuat dengan menekan ujung lidah ke atap mulut.)

Kung San tinggal di Afrika Selatan. Komunitas mereka sangat erat. Mereka berbagi semua makanan. Ibu-ibu Kung menjaga bayi mereka dalam kontak dekat yang konstan. Komunitas yang begitu erat akan menyelamatkan manusia prasejarah dari bahaya. Ini melindungi mereka seperti melindungi Kung hari ini dari lingkungan yang keras di Gurun Kalahari.

Tetapi beberapa dari kita hidup sebagai pemburu-pengumpul hari ini. Kemajuan dalam sains dan teknologi telah mengubah budaya manusia selama berabad-abad, kata Cacioppo. Sebagian besar dari kita tidak perlu lagi berdesakan untuk bertahan hidup dari unsur-unsurnya. Namun, dia berpendapat, kita semua berbagi dengan leluhur kita yang paling awal kebutuhan dasar yang sama untuk bersosialisasi.

Apa yang tidak dibagikan nenek moyang kita adalah pemahaman kita yang semakin besar tentang ancaman kesepian. Kurangnya perusahaan yang terus-menerus – kesepian kronis – dapat melemahkan kemampuan kita untuk menjaga diri sendiri, penelitian terbaru menunjukkan. Dalam beberapa kasus, kesepian bahkan dapat mengubah tubuh melawan dirinya sendiri. Hubungan sosial, kata Cacioppo, sangat penting untuk kesejahteraan manusia dengan cara yang baru dipahami oleh para peneliti.

Pesan yang muncul dari data baru: Kesendirian yang terus-menerus dapat menjadi berbahaya bagi kesehatan kita seperti rokok, alkohol, atau obesitas. Untungnya, yang sebaliknya juga benar. Kata Cacioppo: “Koneksi yang kuat dengan keluarga dan teman membantu menjaga kita tetap sehat.”

Kesepian menjadi risiko serius bagi kesehatan mental dan fisik ketika itu berlangsung lama. Isolasi sosial yang panjang dapat membuat orang kelaparan akan keintiman. Keintiman adalah kedekatan dan kehangatan hubungan pribadi.