Obesitas Dan Flu Biasa

Ketika Anda batuk dan bersin, seseorang mungkin memberi tahu anda bahwa Anda masuk angin. Namun seringkali, yang benar-benar Anda “tangkap” adalah virus – organisme kecil yang dapat menyebarkan infeksi. Gejala-gejala pilek biasa yang menjemukan, pengap, dan tidak nyaman muncul ketika seseorang terinfeksi sejenis virus.

Dalam studi baru-baru ini, para ilmuwan melaporkan bahwa satu jenis virus yang menyebabkan flu biasa dapat dihubungkan dengan masalah kesehatan berbahaya lainnya: Obesitas. Seseorang mengalami obesitas jika memiliki banyak lemak dan kelebihan berat badan. Obesitas telah dikaitkan dengan risiko kesehatan yang serius seperti penyakit jantung. Dengan kata lain, obesitas dapat menyebabkan masalah besar.

Bagi anak-anak dan orang dewasa, obesitas berbahaya. Para peneliti mengatakan bahwa obesitas di kalangan anak-anak adalah epidemi. Epidemi terjadi ketika banyak orang jatuh sakit pada suatu waktu. Obesitas pada masa kanak-kanak disebut epidemi karena begitu banyak anak sekarang kelebihan berat badan.

Penelitian telah menunjukkan bahwa anak-anak yang kegemukan lebih cenderung menjadi orang dewasa yang kegemukan, yang berisiko lebih tinggi untuk masalah kesehatan utama seperti diabetes, penyakit jantung dan beberapa jenis kanker.

Nutrisi yang buruk dan kurang olahraga dapat menyebabkan obesitas. Tapi penyebab lain yang kurang jelas adalah virus bernama adenovirus-36, yang menyebabkan flu. Dalam satu kelompok anak-anak yang baru-baru ini diteliti, mereka yang telah menangkap adenovirus-36 lebih cenderung mengalami obesitas.

Jeffrey Schwimmer memimpin penelitian. Dia adalah ahli gastroenterologi anak di University of California, San Diego dan di Rady Children’s Hospital San Diego. Dokter anak adalah dokter yang merawat bayi dan anak-anak, dan ahli gastroenterologi adalah dokter yang mempelajari penyakit di bagian tubuh yang dilewati makanan, termasuk perut dan usus. Schwimmer dan timnya mengambil sampel darah dari 67 anak obesitas dan 57 anak dengan berat badan normal. Anak-anak bungsu berusia delapan dan yang tertua adalah 18. Schwimmer mencari antibodi.

Antibodi adalah cara tubuh manusia melawan penyakit. Ketika infeksi dimulai di dalam tubuh, sistem kekebalan tubuh melawan balik dengan menciptakan antibodi yang menghancurkan penyerang. Setelah infeksi hilang, antibodi tetap berada dalam darah seseorang. Fakta ini membuat antibodi bermanfaat bagi para peneliti seperti Schwimmer. Jika dia menemukan antibodi adenovirus-36 dalam sampel darah, dia tahu orang itu terinfeksi virus di masa lalu.

Studi menunjukkan bahwa 19 anak memiliki antibodi. Lima belas dari anak-anak itu mengalami obesitas, dan empat memiliki berat badan normal. Dia juga menemukan bahwa anak-anak gemuk dengan antibodi rata-rata lebih berat 35 pound daripada anak-anak gemuk tanpa antibodi.