Pembiakan Telah Memberi Anjing Yang Berbeda Bentuk Otak Yang Berbeda

Selama berabad-abad, peternak anjing telah membentuk cara taring dan perilaku dunia. Ternyata, campur tangan dalam evolusi doggy telah memahat otak anak anjing juga. Pemindaian otak dari 33 ras anjing mengungkapkan variasi luas di wilayah yang terlibat dalam perburuan, penjagaan, dan penemanan aroma.

Sebuah tim peneliti memindai otak 62 anjing ras murni yang mewakili 33 ras. Mereka menggunakan MRI, atau pencitraan resonansi magnetik, untuk memetakan bentuk struktur otak. Hasilnya menunjukkan bahwa otak anjing tidak semuanya sama. Bentuk berbagai daerah otak dapat berbeda secara luas oleh keturunan. Penelitian ini dapat memandu studi di masa depan tentang bagaimana struktur otak berhubungan dengan perilaku.

Temuan baru muncul 2 September di Journal of Neuroscience.

Erin Hecht mempelajari evolusi otak di Universitas Harvard di Cambridge, Mass. Dia adalah bagian dari tim yang melakukan studi baru. Bentuk otak yang berbeda bukan hanya karena bentuk kepala yang berbeda dari breed, tim menemukan. Juga tidak ada perbedaan karena ukuran otak atau tubuh anjing. Sebaliknya, Hecht dan koleganya menyimpulkan, pembiakan anjing selektif manusia terhadap mereka telah membentuk otak hewan, sedikit demi sedikit.

Anjing-anjing itu dipindai di Rumah Sakit Pendidikan Hewan di Universitas Georgia di Athena. Studi ini tidak dirancang untuk secara langsung menghubungkan bentuk otak dengan perilaku. Tetapi hasilnya memang menawarkan beberapa petunjuk. Beberapa bagian otak lebih bervariasi daripada yang lain. Daerah bau dan rasa, misalnya, sangat bervariasi antar ras. Area-area itu mungkin mendukung perilaku khusus yang sering melayani orang, studi sebelumnya menyarankan. Perilaku seperti itu termasuk berburu dengan mencium, menjaga dan memberikan persahabatan.

Daerah otak yang terlibat dalam penciuman dan pengecapan menunjukkan beberapa perbedaan terbesar.

Para penulis berasumsi bahwa anjing-anjing dalam penelitian ini semuanya hewan peliharaan. Anjing pekerja menjalani pelatihan ekstensif untuk pekerjaan khusus, seperti menggembalakan domba, menemukan bom atau membimbing orang buta. Mungkin saja anjing yang sangat terlatih seperti itu mungkin memiliki otak yang lebih berbeda.

Peran Bahasa

Penggunaan bahasa memisahkan orang dari hewan lain. Manusia adalah satu-satunya spesies yang memanipulasi urutan suara yang tepat untuk menyampaikan makna yang berbeda. Tetapi studi baru menunjukkan bahwa kemampuan untuk mendengar urutan suara acak ini dan menghubungkannya dengan makna bukan hanya manusia.

“Saya suka hasil ini,” kata Laurie Santos. Dia adalah psikolog kognitif yang bekerja di Universitas Yale di New Haven, Conn. Temuan baru ini “menunjukkan seberapa baik domestikasi telah membentuk anjing untuk digunakan dan melacak isyarat yang sama yang kita gunakan untuk memahami apa yang dikatakan orang lain,” kata dia.

Mengubah Serigala Menjadi Anjing Mungkin Terjadi Dua Kali

Anjing adalah teman baik sehingga manusia tampaknya telah menjinakkan mereka setidaknya dua kali, sebuah studi baru menunjukkan.

Domestikasi (Doh-MES-ti-KAY-shun) adalah proses bertahap di mana manusia dapat menghasilkan hewan yang jinak dan berguna dari yang liar. Ini terjadi pada generasi yang tak terhitung jumlahnya. Mungkin butuh ribuan tahun, tetapi akhirnya hewan jinak bisa menjadi sangat berbeda dari nenek moyang mereka sehingga mereka berubah menjadi spesies baru. Dalam kasus serigala ini, domestikasi mereka menghasilkan anjing.

Studi sebelumnya menunjukkan bahwa transformasi serigala menjadi anjing terjadi hanya sekali. Tetapi para ilmuwan tidak setuju tentang di mana itu terjadi. Beberapa mengatakan anjing menjadi sahabat manusia di Asia Timur. Kemudian, tahun lalu, sebuah studi tentang anjing-anjing desa menunjukkan hal itu terjadi di Asia Tengah. Beberapa penelitian bahkan mengisyaratkan bahwa orang Eropa adalah yang pertama mengubah serigala menjadi anjing.

Dalam studi baru itu, para ilmuwan menganalisis gen tulang dari seekor anjing Irlandia berusia 4.800 tahun dan 59 anjing purba lainnya. Tes-tes ini menunjukkan bahwa anjing dan manusia menjadi sahabat di Eropa dan Asia Timur. Dan mungkin sudah 14.000 tahun yang lalu. Belakangan, anjing-anjing dari Asia Timur menemani sahabat manusia mereka ke Eropa. Anjing-anjing Asia dibiakkan dan diganti dengan anjing-anjing Eropa, tim menyimpulkan 3 Juni di Science.

Memahami proses menuju dom anjing dapat membantu orang belajar lebih banyak tentang masa lalu manusia yang jauh. Anjing mungkin adalah hewan peliharaan pertama. Mereka mungkin telah membuka jalan untuk menjinakkan hewan dan tumbuhan lain.

Dalam studi baru, para peneliti mengumpulkan set lengkap gen, atau genom, anjing purba. Gen terbuat dari DNA dan membawa instruksi untuk membangun tubuh dan semua bagian di dalamnya. Jadi genom seperti buku instruksi.

Anjing purba itu ditemukan di sebuah makam dekat Newgrange, Irlandia. Untuk mendapatkan DNA yang membawa buku instruksi genetik anjing, para peneliti mengebor tulang dari telinga bagian dalam anjing. Tulang, yang disebut petrous, adalah bagian dari tulang tengkorak yang membuat kenop di belakang telinga Anda.

Hewan peliharaan itu keras seperti batu, kata Laurent Frantz. Dia adalah ahli genetika evolusi di Universitas Oxford di Inggris. Dia juga salah satu ilmuwan yang mengambil bagian dalam studi baru ini. Tulang keras yang keras melindungi DNA di dalamnya. Jadi ketika para ilmuwan memeriksanya setelah ribuan tahun, itu masih cukup mudah dibaca.

Tapi itu tidak memberi tahu para ilmuwan banyak tentang seperti apa anjing Irlandia ukuran sedang itu. Dari DNA-nya, para ilmuwan dapat mengatakan bahwa itu mungkin tidak menyerupai ras anjing modern, kata Frantz. “Dia tidak berkulit hitam. Dia tidak terlihat. Dia tidak berkulit putih. “Sebaliknya, anjing Newgrange mungkin adalah anjing berbulu yang mirip dengan serigala.

Tetapi anjing purba memiliki sesuatu yang istimewa dalam gennya. Itu memiliki hamparan DNA misterius, kata Mietje Germonpré. Dia adalah ahli paleontologi di Institut Ilmu Pengetahuan Alam Kerajaan Belgia di Brussels dan bukan bagian dari penelitian ini. “Anjing Irlandia ini memiliki komponen yang tidak dapat ditemukan pada anjing baru atau serigala baru-baru ini.” DNA misteri itu, katanya, dapat ditinggalkan dari anjing prasejarah yang hidup di Eropa. Dan itu mungkin bisa membantu para peneliti mempelajari lebih lanjut tentang seperti apa anjing pertama itu. Atau bisa juga jejak serigala purba yang punah yang mungkin memunculkan anjing.