Dunia Kecil Dan Jauh Adalah Bumi Besar Atau Neptunus Kecil

Kesimpulan ini muncul dari data yang dikumpulkan oleh teleskop ruang angkasa Kepler. Itu didakwa dengan memburu planet-planet asing, artinya mereka yang berada di luar tata surya kita. Sekarang misi awal Kepler selesai dan datanya di tangan.

Para ilmuwan merilis penghitungan akhir Kepler tentang apa yang disebut exoplanet 19 Juni di sebuah konferensi pers. Wahana antariksa itu telah memunculkan 4.034 kandidat planet ini. Di antara mereka ada 49 dunia berbatu, termasuk 10 yang baru ditemukan. Ini duduk di zona Goldilocks bintang mereka. Itu berarti mereka jatuh dalam wilayah yang tidak terlalu panas dan tidak terlalu dingin untuk mendukung kehidupan seperti yang kita kenal. Hingga saat ini, 2.335 kandidat telah dikonfirmasi sebagai planet. Itu termasuk sekitar 30 dunia berbatu yang berada di zona berpotensi dihuni.

Benjamin Fulton mempelajari dunia-dunia asing ini. Dia bekerja di Universitas Hawaii di Manoa dan di Institut Teknologi California (Caltech) di Pasadena. Dia dan rekan-rekannya melakukan pengukuran yang cermat terhadap bintang-bintang planet kandidat. Ini menghasilkan sesuatu yang tidak terduga. Beberapa planet memiliki radius lebih dari 1,5 kali Bumi tetapi kurang dari dua kali lebih besar dari Bumi.

Ini membagi planet menjadi dua jenis, berdasarkan ukuran. Yang berbatu, seperti Bumi, memiliki jari-jari lebih kecil (di bawah 1,5 kali ukuran Bumi). Planet Gassy (yang mirip Neptunus) cenderung memiliki jari-jari 2 hingga 3,5 kali ukuran Bumi.

“Ini adalah divisi baru utama dalam silsilah exoplanet,” lapor Fulton. “Agak analog dengan penemuan bahwa mamalia dan kadal adalah cabang yang terpisah di pohon kehidupan,” katanya.

Teleskop luar angkasa Kepler diluncurkan pada tahun 2009. Itu memiliki satu tujuan akhir: untuk mengidentifikasi sebagian kecil bintang seperti matahari yang meng-host planet seperti Bumi. Untuk melakukan ini, ia menatap sepetak langit di rasi Cygnus selama empat tahun. Kepler menyaksikan bintang-bintang seperti matahari untuk pencelupan dalam kecerahan. Dips seperti itu menunjukkan ketika sebuah planet lewat di depan bintangnya. Dikenal sebagai transit, orang mungkin menganggapnya sebagai gerhana mini atau sebagian.

Tim Kepler masih belum menghitung bagian apa dari bintang-bintang seperti matahari di planet tuan rumah Kepler di zona Goldilocks. Tetapi para astronom yakin bahwa mereka akhirnya memiliki cukup data untuk melakukannya, kata Susan Thompson. Dia adalah seorang astronom di SETI Institute di Mountain View, California. Dia mempresentasikan data baru selama Kepler / K2 Science Conference IV yang diadakan di Pusat Penelitian Ames NASA di Moffett Field, California (K2 merujuk pada misi kedua Kepler. Dimulai ketika roda reaksi stabilisasi teleskop pecah.)

Super-Earth Bukan Tempat Untuk Lempeng Tektonik

Permukaan sepupu Bumi berukuran besar di luar tata surya mungkin tidak goyang dan bergerak seperti yang ada di planet rumah kita. Atau itulah yang disarankan penelitian baru.

Tata surya kita hanya menampung delapan planet. Tetapi para ilmuwan telah menemukan hampir 2.000 lainnya yang mengorbit bintang di luar matahari kita. Ini adalah exoplanet. Beberapa berbatu seperti Bumi, tetapi jauh lebih besar. Raksasa ini disebut super-Bumi.

Permukaan planet kita dipecah menjadi sekitar selusin lempeng tektonik besar. Pelat-pelat ini bermigrasi secara perlahan seiring waktu. Gerakan mereka dapat menyebabkan gempa bumi besar di mana lempeng bertabrakan. Lempeng tektonik juga menggerakkan siklus karbon. Karbon mengalir di antara daratan, lautan, dan atmosfer Bumi. Siklus itu membantu mengatur suhu planet dan memungkinkan kehidupan untuk berkembang, catat Takehiro Miyagoshi. Dia adalah ilmuwan bumi dan planet di Badan Jepang untuk Sains dan Teknologi Kelautan-Bumi di Yokohama.

Interior super-Earths mengalami tekanan luar biasa. Dalam studi baru, tim Miyagoshi mensimulasikan tekanan ekstrem ini. Pekerjaan itu menunjukkan bahwa exoplanet ini mungkin memiliki cangkang luar yang tebal dan stagnan. Lebih dalam di planet-planet ini, batu lengket bersirkulasi dengan lamban. Sifat-sifat itu membuat keberadaan lempeng tektonik tidak mungkin, para ilmuwan menyimpulkan. Mereka melaporkan temuan mereka dalam sebuah makalah yang akan segera diterbitkan dalam Journal of Geophysical Research: Planet.
Para ilmuwan belum menemukan planet selain Bumi yang mampu mendukung kehidupan. Studi baru menunjukkan bahwa kurangnya lempeng tektonik di Bumi super membuat planet-planet ini cenderung mendukung iklim yang ramah terhadap kehidupan. Alasannya: Planet-planet ini tidak mungkin memiliki siklus karbon yang kuat, yang menghilangkan dan menambah karbon dioksida.

“Kami pikir Bumi super membosankan,” kata Miyagoshi. “Poin ini harus diingat dalam pencarian kita tentang planet layak huni.”

Pelat tektonik bumi digerakkan oleh sabuk konveyor dari batu yang tenggelam dan naik. Studi sebelumnya telah meramalkan bahwa panas ekstra di dalam super-Earth akan dengan mudah menggerakkan gerakan serupa.

Studi-studi tersebut, bagaimanapun, mengadaptasi simulasi yang dibuat sebelumnya dari gerakan internal Bumi. Studi tidak mempertimbangkan perubahan yang datang dengan planet yang lebih besar, kata Miyagoshi. Planet yang lebih besar memberi tekanan lebih besar pada interiornya. Itu meningkatkan suhu pada kedalaman yang lebih rendah. Dan itu mengubah cara batu dan magma – batu cair – bergerak melalui planet ini.

Miyagoshi dan rekan-rekannya mensimulasikan sebuah planet dengan massa Bumi 10 kali. Gumpalan batu dingin turun ke bagian dalam simulasi. Kemudian, tekanan yang meningkat memanaskan batu dan menghentikan kejatuhannya. Demikian pula, gumpalan magma yang naik mendingin dan melambat saat mereka naik ke permukaan. Gerakan lesu ini menciptakan cangkang stagnan di sekitar planet yang tebalnya sekitar 1.800 kilometer. Itu hampir sama dengan jari-jari bulan.

 

Melestarikan Sisa-Sisa Budaya Manusia Di Bulan

Setengah abad yang lalu, program bersejarah Apollo NASA mendarat di pesawat ruang angkasa – dan manusia – di bulan. Misi ini tidak hanya menyentuh bulan, tetapi juga mengubah bulan dengan cara yang halus. Di antara perubahan tersebut, itu meninggalkan limbah, puing-puing dan instrumen ilmiah. Orang-orang mungkin tidak terlalu memikirkannya pada saat itu, tetapi buangan ini adalah tanda-tanda peradaban manusia dan budaya Amerika.

Para ilmuwan hari ini juga berharap sisa-sisa itu dapat mengajari kita lebih banyak tentang bagaimana manusia dapat bergerak di bulan. Arkeolog Beth O’Leary dari Universitas Negeri New Mexico di Las Cruces termasuk di antara mereka yang juga ingin melestarikan barang-barang yang ditinggalkan Apollo.

“Ruang bukan ruang hampa. Kami membawa budaya kami ke dalamnya, ”jelas O’Leary. Sisa-sisa situs Apollo mewakili waktu tunggal dalam sejarah manusia. Peringatan astronot dan pesan perdamaian adalah bagian warisan yang jelas. Tetapi “bahkan hal-hal ilmiah memiliki kepentingan budaya,” katanya. Butuh sekitar 400.000 orang Amerika yang bekerja di lebih dari 20.000 perusahaan dan universitas untuk membawa astronot ke bulan. Skala kerja tim itu adalah “tindakan budaya,” kata O’Leary. Ini juga merupakan prestasi ilmiah dan rekayasa utama.

Tapi melindungi barang-barang Apollo secara legal di situs bulan tidak mudah. Amerika Serikat tidak dapat membangun Taman Nasional Apollo di bulan. Meskipun terdengar menyenangkan, itu akan melanggar undang-undang 1967. Disebut Perjanjian Luar Angkasa, itu menyatakan bahwa tidak ada negara yang dapat mengklaim kendali atas permukaan bulan.

Untuk saat ini, NASA telah membuat pedoman tentang cara menghindari menghancurkan artefak Apollo. Ini harus berguna untuk banyak negara dan perusahaan yang ingin pergi ke bulan.

Satu pedoman menetapkan jarak minimum yang harus didarati pesawat ruang angkasa dari situs Apollo. Sebagai contoh, itu harus mencegah pembuangan roket dari menghapus cetakan boot pertama Neil Armstrong. Aturan seperti itu tidak mengikat secara hukum, kata Metzger. Tetapi “tidak ada perusahaan,” katanya, ingin “dikenal sebagai perusahaan yang menghancurkan salah satu situs Apollo.”

Michelle Hanlon bekerja di University of Mississippi di Oxford. Di sana, dia berspesialisasi dalam hukum antariksa. Dia memiliki pandangan tentang cara lain untuk melindungi situs Apollo. Kelompok nirlaba-nya, Untuk Semua Moonkind, menginginkan PBB untuk melindungi peninggalan di bulan. Tapi dia menduga mungkin butuh waktu puluhan tahun untuk mencapai kesepakatan.

Pada saat itu, wisatawan dan lainnya mungkin berjalan di bulan. Ini memicu kekhawatiran tentang risiko penjarahan. Pada tahun 2015, tas sampel bulan yang digunakan oleh Neil Armstrong secara keliru dijual di lelang pemerintah. Pembeli membayar $ 995. Belakangan pembeli itu menjualnya kembali senilai $ 1,8 juta! Barang-barang zaman ruang angkasa lainnya telah dijual dengan harga yang hampir sama.

Bintang Yang Baru Ditemukan Memiliki Peringkat Terjauh Dan Salah Satu Yang Terkecil

Para astronom yang memindai langit dengan teleskop yang kuat telah menemukan dua bintang pengatur rekor. Salah satunya adalah bintang paling jauh yang pernah diamati. Yang lain peringkat sebagai salah satu yang terkecil. Yang kedua sangat kecil sehingga hampir tidak bisa terbakar.

Cahaya dari bintang terjauh bepergian melintasi dua pertiga alam semesta. Itu menempatkan bintang kekalahan 9 miliar tahun cahaya. Itu menghancurkan pemegang rekor sebelumnya. Bintang terjauh sebelumnya yang diamati secara langsung hanya berjarak 55 juta tahun cahaya.

Patrick Kelly adalah seorang astronom di University of California, Berkeley. Dia dan rekan-rekannya menemukan bintang dalam gambar dari Hubble Space Telescope. Mereka memindai gambar gugusan galaksi yang dikenal sebagai MACS J1149. Pada bulan April dan Mei 2016, Kelly dan timnya melihat peredupan misterius dan cerah di satu titik cahaya. Itu di sekitar gugusan galaksi.

Tim melihat gambar tindak lanjut dan membuat analisis, yang mereka posting 30 Juni di arXiv.org. Analisis tersebut menunjukkan bahwa cahaya mungkin berasal dari satu bintang biru terang. Bintang itu berada di belakang gugusan galaksi dan sejajar di sepanjang garis pandang Hubble.

Bintang itu terlihat hanya karena fenomena yang disebut pelensaan gravitasi. Gravitasi benda seperti gugusan galaksi sangat besar sehingga membengkokkan ruangwaktu di sekitarnya. Itu membuatnya bertindak seperti kaca pembesar kosmik. Para astronom dapat menggunakan benda-benda ini untuk mengamati hal-hal seperti bintang yang lebih jauh daripada teleskop dapat melihat sendiri.

Tim menghitung seberapa banyak cahaya bintang membentang oleh perjalanannya. Itu adalah petunjuk untuk jarak ekstremnya. Karena alam semesta berusia 13,8 miliar tahun, itu artinya cahaya bintang ini telah melintasi 65 persen alam semesta untuk mencapai kita.

Para ilmuwan juga baru saja menemukan salah satu bintang terkecil yang pernah dilihat. Penemunya semua bekerja pada proyek yang dikenal sebagai Wide Angle Search for Planets, atau WASP. Para astronom ini menggunakan teleskop berbasis darat di Spanyol dan Afrika Selatan untuk memantau langit. Yang baru ditemukan cukup kecil. Radiusnya hanya seukuran Saturnus.

Bintang mini memiliki nama yang sangat panjang: EBLM J0555-57Ab. Ini tentang ukuran runt yang dilaporkan sebelumnya, yang juga memiliki nama besar (2MASS J0523-1403). Keduanya jauh lebih kecil daripada TRAPPIST-1 berukuran Jupiter. Bintang peewee itu baru-baru ini terkenal karena menampung tujuh planet seukuran Bumi.

Meskipun ketebalan bintang mini yang baru ditemukan ini mirip dengan planet, itu jauh lebih tinggi. Ini memiliki hampir 300 kali massa Saturnus. Namun, itu hanya sekitar 8 persen dari massa matahari. Itu berarti bahwa objek tersebut hampir tidak memenuhi kualifikasi untuk menjadi bintang, para ilmuwan melaporkan 12 Juli di Astronomi & Astrofisika. Maksudnya bintang hanya memenuhi batas di mana fusi nuklir dapat terjadi di inti bintang. (Fusi nuklir adalah proses yang mendorong sebuah bintang.) Jika bintang itu kurang masif, itu akan menjadi bintang gagal yang dikenal sebagai katai coklat.

Bintang miniatur mengorbit bintang lain yang lebih besar. Ilmuwan WASP mendeteksi bintang dengan metode yang biasanya digunakan untuk mencari planet ekstrasurya. Mereka menyaksikannya lewat di depan temannya dan meredupkan cahaya bintang yang lebih besar.

Meteorit Mungkin Menggali Air Bulan

Hujan meteor membawa semprotan bulan. Sebuah pesawat ruang angkasa melihat air tambahan di sekitar bulan ketika bulan melewati aliran debu kosmik yang dapat menyebabkan hujan meteor di Bumi.

Air itu mungkin dilepaskan dari tanah bulan oleh dampak meteorit kecil, kata para ilmuwan. Dampak acak tersebut menunjukkan bahwa air tidak terisolasi di dalam kawah yang gelap. Itu kemungkinan terkubur di seluruh bulan. Pengamatan baru juga menunjukkan bahwa bulan telah basah selama miliaran tahun.

Ada beberapa ketidakpastian selama bertahun-tahun tentang apakah bulan memiliki air. Sampel tanah bulan yang dibawa kembali oleh para astronot Apollo menunjukkan bahwa bulan itu kering tulang. Tetapi dalam dekade terakhir ini, beberapa misi terpencil telah menemukan endapan air di bulan. Bahkan ada tanda-tanda air permukaan beku di daerah yang terletak di bayangan permanen di dekat kutub. Batuan bulan ternyata juga mengandung air.

“Kami tahu ada air di tanah,” kata Mehdi Benna. Dia adalah seorang ilmuwan planet di NASA Goddard Space Flight Center di Greenbelt, Md. Dia dan rekannya mendiskusikan semprotan bulan 15 April di Nature Geoscience. Apa yang tidak diketahui para ilmuwan adalah seberapa luas air itu, atau berapa lama air itu ada di sana.

Benna dan rekan-rekannya menggunakan pengamatan dari pesawat ruang angkasa LADEE NASA. Itu mengorbit bulan dari November 2013 hingga April 2014. Beberapa instrumen LADEE adalah spektrometer (Spek-TRAH-meh-turz). Mereka memecah cahaya untuk mengungkapkan sidik jari kimia dari apa pun yang mereka pelajari. Instrumen-instrumen ini mendeteksi lusinan peningkatan tajam dalam kelimpahan molekul air di sekitar bulan. Molekul-molekul itu berada di eksosfer bulan. Itu adalah lapisan tipis molekul gas yang menempel di bulan.

Ketika tim melihat data mereka dengan cermat, mereka menyadari beberapa pengukuran bertepatan dengan bulan yang melewati awan debu ruang angkasa yang diketahui. Ketika Bumi melewati awan-awan itu, debu terbakar di atmosfer Bumi. Itu menghasilkan hujan meteor tahunan seperti Leonid dan Geminid. Tetapi bulan tidak memiliki atmosfer sejati, hanya eksosfernya. Potongan debu dari pancuran yang sama langsung menghantam permukaan bulan. Dan mereka akan membangkitkan apa yang ada di bawahnya.

Tim Benna menghitung bahwa hanya meteorit yang lebih berat dari sekitar 0,15 gram (0,005 ons) yang dapat menendang air. Dan batu-batu mikro itu bisa masuk cukup dalam ke tanah. Itu berarti 8 cm (8 inci) atau lebih dari tanah bulan kering. Dampak yang lebih kecil akan melepaskan air jika ada di 8 sentimeter atas. Di bawah lapisan kering itu, bagaimanapun, adalah lapisan global tanah dicampur dengan air beku – es menempel pada butiran debu.

Sistem Alarm Untuk Kerusakan Di Bumi

Istilah “killer asteroid” mungkin mengingatkan pada jenis batuan ruang angkasa besar yang memusnahkan dinosaurus jutaan tahun yang lalu. Tapi objek sebesar itu – sekitar 5 hingga 15 kilometer (3 hingga 8 mil) – mungkin menghantam Bumi hanya sekali setiap beberapa ratus juta tahun. Benda-benda ruang yang lebih kecil lebih sering kena. Dan bahkan mini ini bisa berbahaya. Sebuah asteroid selebar 45 meter (50 yard) dapat menghancurkan sebuah kota. Tapi yang pertama dalam sistem dua-teleskop baru di Hawaii baru saja mulai memindai langit untuk “pembunuh kota”. Dan apa yang ditemukannya mungkin memberi orang peringatan yang menyelamatkan jiwa dari pendekatan mereka.

Batuan angkasa yang masuk semacam itu disebut benda dekat Bumi, atau NEO. Karena sebagian besar cukup kecil, mereka sering tidak terlihat sampai mereka hanya beberapa hari lagi. Kecenderungan untuk terbang melewati Bumi dan menghilang lagi tanpa pernah diperhatikan oleh para astronom. Tapi tidak semua merindukan kita. Beberapa menyerang planet ini. Dan bahkan mereka yang lebih kecil dari pembunuh kota bisa sangat menghancurkan.

Pertimbangkan meteor Chelyabinsk yang meledak di atas Rusia pada 2013. Batuannya hanya sekitar 17 meter (56 kaki). Tapi itu merusak bangunan di area yang luas dan melukai lebih dari 1.000 orang.

Sistem Peringatan Terakhir Dampak Asteroid Terestrial baru – atau ATLAS – dirancang untuk melihat asteroid yang lebih kecil ini sebelum mereka menyerang. “Alarm asteroid” semacam ini dapat memberi orang peringatan beberapa hari untuk mempersiapkan atau mengevakuasi kota-kota di jalur penerbangan angkasa luar.
Dalam kebanyakan kasus, “hal-hal yang menimpa kami kecil,” kata Nick Moskovitz. Dia adalah seorang astronom dan peneliti asteroid di Lowell Observatory di Flagstaff, Ariz. “Peluang kita untuk tertabrak oleh sesuatu yang seukuran pembunuh dinosaurus sangat kecil, kita memiliki banyak pemberitahuan sebelumnya,” katanya. Itu adalah bebatuan kecil yang biasanya merupakan kejutan.

Sudah ada teleskop yang kuat mencari asteroid. Apa yang membuat ATLAS unik adalah bahwa ia akan memindai seluruh langit beberapa kali per malam. Survei lain hanya menghasilkan satu kali pemindaian per minggu.

Moskovitz tidak bekerja pada ATLAS. Namun bahkan dia percaya “Ini adalah salah satu proyek paling menarik di bidang [NEO] sekarang.”

Teleskop pertama ATLAS mulai beroperasi pada Agustus. Yang kedua akan online bulan depan. Tidak lama setelah teleskop pertama mulai memindai langit, ia melihat asteroid pertamanya. Itu pada malam 9 dan 10 Agustus. Objek itu hanya sekitar 60 hingga 150 meter (200 hingga 500 kaki). “Itu luar biasa – sangat menyenangkan,” kata Ari Heinze, yang membuat penemuan itu. Astronom ini bekerja di Universitas Hawaii, Manoa, di Honolulu. Teleskop telah menemukan beberapa NEO sejak itu.

“ATLAS akan menjadi survei NEO pertama yang menargetkan seluruh langit setiap malam,” kata Heinze. Proyek ini akan mengambil gambar setiap bagian langit sekitar empat kali setiap malam. Para ilmuwan akan menggunakan program komputer untuk membandingkan gambar. Setiap objek yang bergerak atau mengubah posisi selama berjam-jam atau berhari-hari, kata Heinze, kemungkinan adalah asteroid.

Selamat Datang Di Moon Rock Central

Melalui jendela kaca, saya dapat melihat bebatuan dan nampan tanah yang dibawa astronot Apollo ke Bumi beberapa dekade yang lalu. Tetapi pemandu wisata saya di sini di Johnson Space Center NASA tegas: Tidak ada yang menyentuh batu bulan!

Saya telah menghabiskan waktu bertahun-tahun melihat batu kosmik dari kejauhan. Masa kecil saya melibatkan banyak pengamatan bintang melalui teleskop. Pekerjaan lab saya di perguruan tinggi melibatkan pemrosesan gambar Mars. Jadi perjalanan ini adalah masalah besar bagi saya. Saya sudah gatal ingin meraup segenggam pasir asing dan membiarkannya mengalir melalui jari-jari saya. Saat ini, kesempatan terasa sedekat tidak mungkin.

Sebelum memasuki kamar bersih ini, saya melepas semua perhiasan saya, termasuk cincin kawin saya. Pemandu saya dan saya menutupi sepatu kami dengan sepatu bot kertas biru dan masuk ke jumpsuits seluruh tubuh. Ritsleting mereka bergerak dari pusar ke leher. Tutup bukaan dekat di pergelangan kaki, pergelangan tangan dan tenggorokan. Setelah mengenakan setelan kelinci putih ini, kami mengenakan sarung tangan neoprene dan penutup rambut. Lalu kami menarik sepasang sepatu bot setinggi lutut di atas sepatu bot biru. Akhirnya, kami menghabiskan waktu satu menit penuh berdiri di pancuran udara seukuran telepon. Angin sepoi-sepoi bertiup dari langit-langit ke lantai, membersihkan kami dari debu yang menempel.

Di dalam kamar yang bersih, saya menghadapi penghalang lain: Batu-batu disimpan di lemari yang aman dan bertekanan. Mereka terlihat seperti terarium besar, dalam hal ini diisi dengan nitrogen murni. Satu-satunya cara untuk mencapai sampel adalah dengan menempelkan tangan yang sudah bersarung tangan ke dalam satu set sarung tangan yang melambai dari lemari seperti lengan zombie.

Hanya lima orang di dunia yang bisa secara rutin menangani kerikil berharga ini, jelas prosesor sampel Charis Krysher. Dia salah satunya. Tetapi bahkan Krysher dan beberapa yang beruntung tidak dapat menyentuh sampel secara langsung. Untuk mengambil batu Apollo, Krysher harus menggunakan pinset stainless steel atau memasukkan jari-jarinya ke dalam set ketiga sarung tangan yang terbuat dari Teflon.

“Kamu kehilangan sedikit ketangkasan,” katanya. “Kamu sudah terbiasa dengan itu, tapi itu butuh latihan.”

Semua upaya ini adalah untuk melindungi 382 kilogram (842 pon) batuan, sampel inti, kerikil, pasir, dan debu. Mereka diangkat dari bulan selama enam pendaratan Apollo antara tahun 1969 hingga 1972. Sampel-sampel tak ternilai itu masih menawarkan rincian baru tentang bagaimana bulan – dan seluruh tata surya – terbentuk dan berevolusi. Batuan telah mengungkapkan usia kasar dari semua permukaan planet berbatu. Mereka juga telah menginformasikan perdebatan tentang apakah perombakan kuno dari planet-planet luar menyebabkan pemboman meteorit di Bumi.

“Salah satu kesalahpahaman terbesar adalah bahwa sampel Apollo tidak lagi dipelajari, dan bahwa sampel Apollo hanya memberi tahu kita tentang bulan,” kata Ryan Zeigler. ”Tidak ada yang benar,” catat kurator dari sampel Apollo ini.

Bintang Mati Membuat Lensa Untuk Temannya

Para astronom telah menemukan sepasang bintang yang unik. Salah satunya berukuran seperti matahari. Di sekelilingnya mengorbit inti kecil yang mati, tetapi sangat padat. Namun apa yang tersisa dari bintang mati ini begitu panas sehingga bahan padatnya bersinar putih. Saat kerdil putih ini lewat di depan temannya (seperti yang terlihat dari Bumi) setiap 88 hari, gravitasinya memperbesar cahaya dari bintang lainnya.

Ini merupakan tanda jelas pertama dari lensa gravitasi dalam sistem bintang biner. Para astronom melaporkan penemuannya dalam Science edisi 18 April.

Bidang ilmu yang berhubungan dengan benda-benda langit, ruang dan alam semesta fisik secara keseluruhan. Orang yang bekerja di bidang ini disebut astronom.

Katai putih tidak jauh lebih besar dari Bumi. Tetap saja, ia memiliki massa sekitar 60 persen sama besarnya dengan matahari kita. Ethan Kruse dan Eric Agol dari University of Washington di Seattle menemukan sistem bintang biner. Itu mengintai 2.600 tahun cahaya di konstelasi Lyra. Para astronom menyalakannya ketika mereka menyaring data yang dikumpulkan oleh teleskop ruang angkasa Kepler.

Agol dan peneliti lain meramalkan Kepler mungkin menemukan sekitar selusin biner pelacak diri. Miliknya adalah yang pertama muncul.

Binari dengan lensa diri memberikan kesempatan langka untuk secara langsung mengukur massa beberapa bintang yang seharusnya tidak mungkin (lihat video di bawah). Melakukan hal itu dapat membantu para ilmuwan mengungkap peran eksotis dari energi dan massa dalam katai putih. Mungkin juga menjelaskan evolusi sistem bintang biner. Mereka adalah rumah bagi hampir 40 persen bintang seperti matahari – setidaknya di Bima Sakti kita.

Pola-pola terbentuk oleh bintang-bintang terkemuka yang saling berdekatan di langit malam. Para astronom modern membagi langit menjadi 88 rasi bintang, 12 di antaranya (dikenal sebagai zodiak) terletak di sepanjang jalur matahari melalui langit selama setahun. Cancri, nama Yunani asli untuk rasi bintang Cancer, adalah salah satu dari 12 rasi bintang zodiak.

Blok bangunan dasar dari mana galaksi dibuat. Bintang-bintang berkembang ketika gravitasi memadatkan awan gas. Ketika mereka menjadi cukup padat untuk mempertahankan reaksi fusi nuklir, bintang-bintang akan memancarkan cahaya dan kadang-kadang bentuk lain dari radiasi elektromagnetik. Matahari adalah bintang terdekat kita.

Bintang kecil, sangat padat yang biasanya seukuran planet. Itulah yang tersisa ketika bintang dengan massa kira-kira sama dengan matahari kita telah kehabisan bahan bakar nuklir hidrogen, dan runtuh.

Ultrasonografi Mungkin Menjadi Cara Baru Untuk Mengelola Diabetes

Selama kehamilan, orang tua suka mengintip bayi yang tumbuh di dalam tubuh ibu. Gelombang suara khusus, dengan frekuensi yang terlalu tinggi untuk didengar telinga manusia, memungkinkan pencitraan ini. Tetapi gelombang ultrasonik ini dapat melakukan lebih banyak lagi. Para peneliti sekarang mengeksplorasi apakah jenis energi ini dapat mengendalikan diabetes sebelum merusak tubuh.

Pada kebanyakan orang dengan diabetes, tubuh tidak merespons hormon insulin secara normal. Pada beberapa orang, tubuh tidak menghasilkan insulin sama sekali. Tugas Insulin adalah memindahkan gula sederhana (glukosa) yang bersirkulasi dalam darah kita ke sel-sel di seluruh tubuh. Glukosa memicu pertumbuhan dan aktivitas sel-sel itu. Jika insulin tidak dapat melakukan tugasnya, glukosa menumpuk di dalam darah. Seiring waktu, itu dapat merusak organ.

Vesna Zderic adalah insinyur biomedis di Universitas George Washington. Itu di Washington, D.C. Zderic menggunakan pengetahuan tekniknya untuk menyelesaikan masalah medis. Dalam salah satu proyeknya, dia berfokus pada sel-sel yang membuat dan melepaskan insulin. Sel-sel ini, yang disebut sel beta (Bay-tah), hidup di pankreas (PAN-kree-us). Organ ini, yang duduk di belakang perut, sekitar 15 sentimeter (6 inci) panjangnya.

Peneliti lain menunjukkan bahwa USG dapat mendorong sel-sel otak untuk melepaskan bahan kimia pensinyalan tertentu. Zderic dan rekan-rekannya bertanya-tanya apakah ultrasound mungkin juga memicu sel beta untuk melepaskan insulin. Banyak obat diabetes mempengaruhi sel beta dengan cara ini. Tetapi obat-obatan itu bisa mahal, terutama untuk perawatan seumur hidup. Dan obat diabetes seringkali memiliki efek samping yang tidak menyenangkan.

Jika USG dapat memicu sel beta untuk melepaskan insulin, itu mungkin menghentikan bentuk diabetes yang umum. Itu akan menjadi penting, Zderic beralasan. Penderita diabetes lanjut dapat mengalami kerusakan serius pada jantung dan ginjal. Mereka bahkan mungkin menjadi buta. Pada titik itu, banyak sel beta mereka akan mati. Tubuh mereka tidak lagi dapat menghasilkan banyak insulin, jika ada.

Jadi tim Zderic menemukan cara untuk mengobati sel-sel di dalam pankreas dengan ultrasound. Dan dalam tes baru, para peneliti mengkonfirmasi bahwa teknik ini berfungsi – setidaknya pada tikus.

“Obat diabetes yang umum sering kali mengganggu sistem pencernaan atau membahayakan ginjal,” kata Tania Singh. Dia seorang insinyur biomedis yang bekerja di lab Zderic sebagai mahasiswa. Seperti mentornya, dia berharap perawatan ultrasound suatu hari nanti menawarkan cara untuk menghindari efek samping obat-obatan ini.

Mesin Spongelike Kecil Dapat Meningkatkan Gula Darah

Di sebuah laboratorium di Cina, segerombolan mesin gumpal yang sangat kecil mengalir dalam darah tikus. Mesin kecil, atau nanomachine, adalah penemuan baru. Mereka benar-benar dapat mengubah cara orang mengobati penyakit yang disebut diabetes.

Diabetes mengganggu kemampuan tubuh untuk mengontrol kadar gula dalam darah. Jika gula darah menjadi terlalu tinggi atau terlalu rendah, seseorang (atau tikus) bisa jatuh sakit atau bahkan mati.

Nano ini bekerja untuk mencegah itu. Mereka berpatroli di dalam darah, mencari gula. Setiap mesin adalah bola plastik berongga yang hanya berukuran seperseratus diameter rambut manusia. Ketika banyak gula berada di dalam darah, nanomachine menghirupnya dan membengkak dalam ukuran. Ketika kadar gula darah rendah, gula merembes keluar dari bola.

Ahli kimia Jianzhong Du dari Universitas Tongji di Shanghai, Cina, menemukan nanomachine ini. Dia menyebutnya “spons gula.”

Pada orang sehat (atau tikus), tubuh mempertahankan kadar gula yang konsisten dalam darah sendiri. Gula ini berasal dari makanan. Setelah pencernaan, gula bergerak melalui aliran darah, menyediakan bahan bakar yang dibutuhkan tubuh.

Sel-sel tubuh berpesta pada bentuk gula yang disebut glukosa. Mereka membutuhkan suplai barang yang stabil untuk melakukan pekerjaan mereka. Karena orang tidak makan terus-menerus, tubuh harus menyimpan gula untuk nanti. Hati memainkan peran penting dalam proses ini. Ini menghilangkan gula tambahan, melepaskannya secara bertahap sesuai kebutuhan tubuh. Hati juga bisa membuat gula itu sendiri.

Tetapi hati membutuhkan cara untuk mengetahui berapa banyak gula yang ada dalam darah. Hormon membantu dengan ini. Zat kimia ini seperti kunci yang membuka sel-sel hati tertentu. Tergantung pada jenis kuncinya yang tiba, hati akan membuat atau menyimpan lebih banyak gula. Insulin adalah hormon yang memberi sinyal hati untuk menyimpan gula.

Pada penderita diabetes, tubuh tidak membuat insulin apa pun atau tidak menggunakannya dengan benar. Tanpa insulin, seluruh sistem menjadi rusak. Tingkat glukosa dalam darah bisa sangat tinggi atau rendah. Penderita diabetes harus hati-hati melacak kadar gula dalam darah mereka. Beberapa juga harus memberikan suntikan insulin. Terkadang, mereka perlu melakukan ini beberapa kali sehari. Aduh! Di lain waktu, mereka mungkin melupakan suntikan atau mengambil terlalu banyak insulin. Kesalahan seperti ini bisa membuat seseorang sangat sakit.

Du bertanya-tanya apakah pendekatan baru dapat meningkatkan kehidupan penderita diabetes. Mungkin dia bisa membantu mereka menghindari suntikan insulin yang sial. Dia memutuskan untuk mengembangkan nanomachine yang bisa menyerap dan melepaskan gula. “Fungsi alami hati menginspirasi saya untuk mengembangkan teknik baru ini,” katanya.