Mengubah Serigala Menjadi Anjing Mungkin Terjadi Dua Kali

Anjing adalah teman baik sehingga manusia tampaknya telah menjinakkan mereka setidaknya dua kali, sebuah studi baru menunjukkan.

Domestikasi (Doh-MES-ti-KAY-shun) adalah proses bertahap di mana manusia dapat menghasilkan hewan yang jinak dan berguna dari yang liar. Ini terjadi pada generasi yang tak terhitung jumlahnya. Mungkin butuh ribuan tahun, tetapi akhirnya hewan jinak bisa menjadi sangat berbeda dari nenek moyang mereka sehingga mereka berubah menjadi spesies baru. Dalam kasus serigala ini, domestikasi mereka menghasilkan anjing.

Studi sebelumnya menunjukkan bahwa transformasi serigala menjadi anjing terjadi hanya sekali. Tetapi para ilmuwan tidak setuju tentang di mana itu terjadi. Beberapa mengatakan anjing menjadi sahabat manusia di Asia Timur. Kemudian, tahun lalu, sebuah studi tentang anjing-anjing desa menunjukkan hal itu terjadi di Asia Tengah. Beberapa penelitian bahkan mengisyaratkan bahwa orang Eropa adalah yang pertama mengubah serigala menjadi anjing.

Dalam studi baru itu, para ilmuwan menganalisis gen tulang dari seekor anjing Irlandia berusia 4.800 tahun dan 59 anjing purba lainnya. Tes-tes ini menunjukkan bahwa anjing dan manusia menjadi sahabat di Eropa dan Asia Timur. Dan mungkin sudah 14.000 tahun yang lalu. Belakangan, anjing-anjing dari Asia Timur menemani sahabat manusia mereka ke Eropa. Anjing-anjing Asia dibiakkan dan diganti dengan anjing-anjing Eropa, tim menyimpulkan 3 Juni di Science.

Memahami proses menuju dom anjing dapat membantu orang belajar lebih banyak tentang masa lalu manusia yang jauh. Anjing mungkin adalah hewan peliharaan pertama. Mereka mungkin telah membuka jalan untuk menjinakkan hewan dan tumbuhan lain.

Dalam studi baru, para peneliti mengumpulkan set lengkap gen, atau genom, anjing purba. Gen terbuat dari DNA dan membawa instruksi untuk membangun tubuh dan semua bagian di dalamnya. Jadi genom seperti buku instruksi.

Anjing purba itu ditemukan di sebuah makam dekat Newgrange, Irlandia. Untuk mendapatkan DNA yang membawa buku instruksi genetik anjing, para peneliti mengebor tulang dari telinga bagian dalam anjing. Tulang, yang disebut petrous, adalah bagian dari tulang tengkorak yang membuat kenop di belakang telinga Anda.

Hewan peliharaan itu keras seperti batu, kata Laurent Frantz. Dia adalah ahli genetika evolusi di Universitas Oxford di Inggris. Dia juga salah satu ilmuwan yang mengambil bagian dalam studi baru ini. Tulang keras yang keras melindungi DNA di dalamnya. Jadi ketika para ilmuwan memeriksanya setelah ribuan tahun, itu masih cukup mudah dibaca.

Tapi itu tidak memberi tahu para ilmuwan banyak tentang seperti apa anjing Irlandia ukuran sedang itu. Dari DNA-nya, para ilmuwan dapat mengatakan bahwa itu mungkin tidak menyerupai ras anjing modern, kata Frantz. “Dia tidak berkulit hitam. Dia tidak terlihat. Dia tidak berkulit putih. “Sebaliknya, anjing Newgrange mungkin adalah anjing berbulu yang mirip dengan serigala.

Tetapi anjing purba memiliki sesuatu yang istimewa dalam gennya. Itu memiliki hamparan DNA misterius, kata Mietje Germonpr√©. Dia adalah ahli paleontologi di Institut Ilmu Pengetahuan Alam Kerajaan Belgia di Brussels dan bukan bagian dari penelitian ini. “Anjing Irlandia ini memiliki komponen yang tidak dapat ditemukan pada anjing baru atau serigala baru-baru ini.” DNA misteri itu, katanya, dapat ditinggalkan dari anjing prasejarah yang hidup di Eropa. Dan itu mungkin bisa membantu para peneliti mempelajari lebih lanjut tentang seperti apa anjing pertama itu. Atau bisa juga jejak serigala purba yang punah yang mungkin memunculkan anjing.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *