Dunia Kecil Dan Jauh Adalah Bumi Besar Atau Neptunus Kecil

Kesimpulan ini muncul dari data yang dikumpulkan oleh teleskop ruang angkasa Kepler. Itu didakwa dengan memburu planet-planet asing, artinya mereka yang berada di luar tata surya kita. Sekarang misi awal Kepler selesai dan datanya di tangan.

Para ilmuwan merilis penghitungan akhir Kepler tentang apa yang disebut exoplanet 19 Juni di sebuah konferensi pers. Wahana antariksa itu telah memunculkan 4.034 kandidat planet ini. Di antara mereka ada 49 dunia berbatu, termasuk 10 yang baru ditemukan. Ini duduk di zona Goldilocks bintang mereka. Itu berarti mereka jatuh dalam wilayah yang tidak terlalu panas dan tidak terlalu dingin untuk mendukung kehidupan seperti yang kita kenal. Hingga saat ini, 2.335 kandidat telah dikonfirmasi sebagai planet. Itu termasuk sekitar 30 dunia berbatu yang berada di zona berpotensi dihuni.

Benjamin Fulton mempelajari dunia-dunia asing ini. Dia bekerja di Universitas Hawaii di Manoa dan di Institut Teknologi California (Caltech) di Pasadena. Dia dan rekan-rekannya melakukan pengukuran yang cermat terhadap bintang-bintang planet kandidat. Ini menghasilkan sesuatu yang tidak terduga. Beberapa planet memiliki radius lebih dari 1,5 kali Bumi tetapi kurang dari dua kali lebih besar dari Bumi.

Ini membagi planet menjadi dua jenis, berdasarkan ukuran. Yang berbatu, seperti Bumi, memiliki jari-jari lebih kecil (di bawah 1,5 kali ukuran Bumi). Planet Gassy (yang mirip Neptunus) cenderung memiliki jari-jari 2 hingga 3,5 kali ukuran Bumi.

“Ini adalah divisi baru utama dalam silsilah exoplanet,” lapor Fulton. “Agak analog dengan penemuan bahwa mamalia dan kadal adalah cabang yang terpisah di pohon kehidupan,” katanya.

Teleskop luar angkasa Kepler diluncurkan pada tahun 2009. Itu memiliki satu tujuan akhir: untuk mengidentifikasi sebagian kecil bintang seperti matahari yang meng-host planet seperti Bumi. Untuk melakukan ini, ia menatap sepetak langit di rasi Cygnus selama empat tahun. Kepler menyaksikan bintang-bintang seperti matahari untuk pencelupan dalam kecerahan. Dips seperti itu menunjukkan ketika sebuah planet lewat di depan bintangnya. Dikenal sebagai transit, orang mungkin menganggapnya sebagai gerhana mini atau sebagian.

Tim Kepler masih belum menghitung bagian apa dari bintang-bintang seperti matahari di planet tuan rumah Kepler di zona Goldilocks. Tetapi para astronom yakin bahwa mereka akhirnya memiliki cukup data untuk melakukannya, kata Susan Thompson. Dia adalah seorang astronom di SETI Institute di Mountain View, California. Dia mempresentasikan data baru selama Kepler / K2 Science Conference IV yang diadakan di Pusat Penelitian Ames NASA di Moffett Field, California (K2 merujuk pada misi kedua Kepler. Dimulai ketika roda reaksi stabilisasi teleskop pecah.)

Super-Earth Bukan Tempat Untuk Lempeng Tektonik

Permukaan sepupu Bumi berukuran besar di luar tata surya mungkin tidak goyang dan bergerak seperti yang ada di planet rumah kita. Atau itulah yang disarankan penelitian baru.

Tata surya kita hanya menampung delapan planet. Tetapi para ilmuwan telah menemukan hampir 2.000 lainnya yang mengorbit bintang di luar matahari kita. Ini adalah exoplanet. Beberapa berbatu seperti Bumi, tetapi jauh lebih besar. Raksasa ini disebut super-Bumi.

Permukaan planet kita dipecah menjadi sekitar selusin lempeng tektonik besar. Pelat-pelat ini bermigrasi secara perlahan seiring waktu. Gerakan mereka dapat menyebabkan gempa bumi besar di mana lempeng bertabrakan. Lempeng tektonik juga menggerakkan siklus karbon. Karbon mengalir di antara daratan, lautan, dan atmosfer Bumi. Siklus itu membantu mengatur suhu planet dan memungkinkan kehidupan untuk berkembang, catat Takehiro Miyagoshi. Dia adalah ilmuwan bumi dan planet di Badan Jepang untuk Sains dan Teknologi Kelautan-Bumi di Yokohama.

Interior super-Earths mengalami tekanan luar biasa. Dalam studi baru, tim Miyagoshi mensimulasikan tekanan ekstrem ini. Pekerjaan itu menunjukkan bahwa exoplanet ini mungkin memiliki cangkang luar yang tebal dan stagnan. Lebih dalam di planet-planet ini, batu lengket bersirkulasi dengan lamban. Sifat-sifat itu membuat keberadaan lempeng tektonik tidak mungkin, para ilmuwan menyimpulkan. Mereka melaporkan temuan mereka dalam sebuah makalah yang akan segera diterbitkan dalam Journal of Geophysical Research: Planet.
Para ilmuwan belum menemukan planet selain Bumi yang mampu mendukung kehidupan. Studi baru menunjukkan bahwa kurangnya lempeng tektonik di Bumi super membuat planet-planet ini cenderung mendukung iklim yang ramah terhadap kehidupan. Alasannya: Planet-planet ini tidak mungkin memiliki siklus karbon yang kuat, yang menghilangkan dan menambah karbon dioksida.

“Kami pikir Bumi super membosankan,” kata Miyagoshi. “Poin ini harus diingat dalam pencarian kita tentang planet layak huni.”

Pelat tektonik bumi digerakkan oleh sabuk konveyor dari batu yang tenggelam dan naik. Studi sebelumnya telah meramalkan bahwa panas ekstra di dalam super-Earth akan dengan mudah menggerakkan gerakan serupa.

Studi-studi tersebut, bagaimanapun, mengadaptasi simulasi yang dibuat sebelumnya dari gerakan internal Bumi. Studi tidak mempertimbangkan perubahan yang datang dengan planet yang lebih besar, kata Miyagoshi. Planet yang lebih besar memberi tekanan lebih besar pada interiornya. Itu meningkatkan suhu pada kedalaman yang lebih rendah. Dan itu mengubah cara batu dan magma – batu cair – bergerak melalui planet ini.

Miyagoshi dan rekan-rekannya mensimulasikan sebuah planet dengan massa Bumi 10 kali. Gumpalan batu dingin turun ke bagian dalam simulasi. Kemudian, tekanan yang meningkat memanaskan batu dan menghentikan kejatuhannya. Demikian pula, gumpalan magma yang naik mendingin dan melambat saat mereka naik ke permukaan. Gerakan lesu ini menciptakan cangkang stagnan di sekitar planet yang tebalnya sekitar 1.800 kilometer. Itu hampir sama dengan jari-jari bulan.

 

Bintang Yang Baru Ditemukan Memiliki Peringkat Terjauh Dan Salah Satu Yang Terkecil

Para astronom yang memindai langit dengan teleskop yang kuat telah menemukan dua bintang pengatur rekor. Salah satunya adalah bintang paling jauh yang pernah diamati. Yang lain peringkat sebagai salah satu yang terkecil. Yang kedua sangat kecil sehingga hampir tidak bisa terbakar.

Cahaya dari bintang terjauh bepergian melintasi dua pertiga alam semesta. Itu menempatkan bintang kekalahan 9 miliar tahun cahaya. Itu menghancurkan pemegang rekor sebelumnya. Bintang terjauh sebelumnya yang diamati secara langsung hanya berjarak 55 juta tahun cahaya.

Patrick Kelly adalah seorang astronom di University of California, Berkeley. Dia dan rekan-rekannya menemukan bintang dalam gambar dari Hubble Space Telescope. Mereka memindai gambar gugusan galaksi yang dikenal sebagai MACS J1149. Pada bulan April dan Mei 2016, Kelly dan timnya melihat peredupan misterius dan cerah di satu titik cahaya. Itu di sekitar gugusan galaksi.

Tim melihat gambar tindak lanjut dan membuat analisis, yang mereka posting 30 Juni di arXiv.org. Analisis tersebut menunjukkan bahwa cahaya mungkin berasal dari satu bintang biru terang. Bintang itu berada di belakang gugusan galaksi dan sejajar di sepanjang garis pandang Hubble.

Bintang itu terlihat hanya karena fenomena yang disebut pelensaan gravitasi. Gravitasi benda seperti gugusan galaksi sangat besar sehingga membengkokkan ruangwaktu di sekitarnya. Itu membuatnya bertindak seperti kaca pembesar kosmik. Para astronom dapat menggunakan benda-benda ini untuk mengamati hal-hal seperti bintang yang lebih jauh daripada teleskop dapat melihat sendiri.

Tim menghitung seberapa banyak cahaya bintang membentang oleh perjalanannya. Itu adalah petunjuk untuk jarak ekstremnya. Karena alam semesta berusia 13,8 miliar tahun, itu artinya cahaya bintang ini telah melintasi 65 persen alam semesta untuk mencapai kita.

Para ilmuwan juga baru saja menemukan salah satu bintang terkecil yang pernah dilihat. Penemunya semua bekerja pada proyek yang dikenal sebagai Wide Angle Search for Planets, atau WASP. Para astronom ini menggunakan teleskop berbasis darat di Spanyol dan Afrika Selatan untuk memantau langit. Yang baru ditemukan cukup kecil. Radiusnya hanya seukuran Saturnus.

Bintang mini memiliki nama yang sangat panjang: EBLM J0555-57Ab. Ini tentang ukuran runt yang dilaporkan sebelumnya, yang juga memiliki nama besar (2MASS J0523-1403). Keduanya jauh lebih kecil daripada TRAPPIST-1 berukuran Jupiter. Bintang peewee itu baru-baru ini terkenal karena menampung tujuh planet seukuran Bumi.

Meskipun ketebalan bintang mini yang baru ditemukan ini mirip dengan planet, itu jauh lebih tinggi. Ini memiliki hampir 300 kali massa Saturnus. Namun, itu hanya sekitar 8 persen dari massa matahari. Itu berarti bahwa objek tersebut hampir tidak memenuhi kualifikasi untuk menjadi bintang, para ilmuwan melaporkan 12 Juli di Astronomi & Astrofisika. Maksudnya bintang hanya memenuhi batas di mana fusi nuklir dapat terjadi di inti bintang. (Fusi nuklir adalah proses yang mendorong sebuah bintang.) Jika bintang itu kurang masif, itu akan menjadi bintang gagal yang dikenal sebagai katai coklat.

Bintang miniatur mengorbit bintang lain yang lebih besar. Ilmuwan WASP mendeteksi bintang dengan metode yang biasanya digunakan untuk mencari planet ekstrasurya. Mereka menyaksikannya lewat di depan temannya dan meredupkan cahaya bintang yang lebih besar.

Meteorit Mungkin Menggali Air Bulan

Hujan meteor membawa semprotan bulan. Sebuah pesawat ruang angkasa melihat air tambahan di sekitar bulan ketika bulan melewati aliran debu kosmik yang dapat menyebabkan hujan meteor di Bumi.

Air itu mungkin dilepaskan dari tanah bulan oleh dampak meteorit kecil, kata para ilmuwan. Dampak acak tersebut menunjukkan bahwa air tidak terisolasi di dalam kawah yang gelap. Itu kemungkinan terkubur di seluruh bulan. Pengamatan baru juga menunjukkan bahwa bulan telah basah selama miliaran tahun.

Ada beberapa ketidakpastian selama bertahun-tahun tentang apakah bulan memiliki air. Sampel tanah bulan yang dibawa kembali oleh para astronot Apollo menunjukkan bahwa bulan itu kering tulang. Tetapi dalam dekade terakhir ini, beberapa misi terpencil telah menemukan endapan air di bulan. Bahkan ada tanda-tanda air permukaan beku di daerah yang terletak di bayangan permanen di dekat kutub. Batuan bulan ternyata juga mengandung air.

“Kami tahu ada air di tanah,” kata Mehdi Benna. Dia adalah seorang ilmuwan planet di NASA Goddard Space Flight Center di Greenbelt, Md. Dia dan rekannya mendiskusikan semprotan bulan 15 April di Nature Geoscience. Apa yang tidak diketahui para ilmuwan adalah seberapa luas air itu, atau berapa lama air itu ada di sana.

Benna dan rekan-rekannya menggunakan pengamatan dari pesawat ruang angkasa LADEE NASA. Itu mengorbit bulan dari November 2013 hingga April 2014. Beberapa instrumen LADEE adalah spektrometer (Spek-TRAH-meh-turz). Mereka memecah cahaya untuk mengungkapkan sidik jari kimia dari apa pun yang mereka pelajari. Instrumen-instrumen ini mendeteksi lusinan peningkatan tajam dalam kelimpahan molekul air di sekitar bulan. Molekul-molekul itu berada di eksosfer bulan. Itu adalah lapisan tipis molekul gas yang menempel di bulan.

Ketika tim melihat data mereka dengan cermat, mereka menyadari beberapa pengukuran bertepatan dengan bulan yang melewati awan debu ruang angkasa yang diketahui. Ketika Bumi melewati awan-awan itu, debu terbakar di atmosfer Bumi. Itu menghasilkan hujan meteor tahunan seperti Leonid dan Geminid. Tetapi bulan tidak memiliki atmosfer sejati, hanya eksosfernya. Potongan debu dari pancuran yang sama langsung menghantam permukaan bulan. Dan mereka akan membangkitkan apa yang ada di bawahnya.

Tim Benna menghitung bahwa hanya meteorit yang lebih berat dari sekitar 0,15 gram (0,005 ons) yang dapat menendang air. Dan batu-batu mikro itu bisa masuk cukup dalam ke tanah. Itu berarti 8 cm (8 inci) atau lebih dari tanah bulan kering. Dampak yang lebih kecil akan melepaskan air jika ada di 8 sentimeter atas. Di bawah lapisan kering itu, bagaimanapun, adalah lapisan global tanah dicampur dengan air beku – es menempel pada butiran debu.

Selamat Datang Di Moon Rock Central

Melalui jendela kaca, saya dapat melihat bebatuan dan nampan tanah yang dibawa astronot Apollo ke Bumi beberapa dekade yang lalu. Tetapi pemandu wisata saya di sini di Johnson Space Center NASA tegas: Tidak ada yang menyentuh batu bulan!

Saya telah menghabiskan waktu bertahun-tahun melihat batu kosmik dari kejauhan. Masa kecil saya melibatkan banyak pengamatan bintang melalui teleskop. Pekerjaan lab saya di perguruan tinggi melibatkan pemrosesan gambar Mars. Jadi perjalanan ini adalah masalah besar bagi saya. Saya sudah gatal ingin meraup segenggam pasir asing dan membiarkannya mengalir melalui jari-jari saya. Saat ini, kesempatan terasa sedekat tidak mungkin.

Sebelum memasuki kamar bersih ini, saya melepas semua perhiasan saya, termasuk cincin kawin saya. Pemandu saya dan saya menutupi sepatu kami dengan sepatu bot kertas biru dan masuk ke jumpsuits seluruh tubuh. Ritsleting mereka bergerak dari pusar ke leher. Tutup bukaan dekat di pergelangan kaki, pergelangan tangan dan tenggorokan. Setelah mengenakan setelan kelinci putih ini, kami mengenakan sarung tangan neoprene dan penutup rambut. Lalu kami menarik sepasang sepatu bot setinggi lutut di atas sepatu bot biru. Akhirnya, kami menghabiskan waktu satu menit penuh berdiri di pancuran udara seukuran telepon. Angin sepoi-sepoi bertiup dari langit-langit ke lantai, membersihkan kami dari debu yang menempel.

Di dalam kamar yang bersih, saya menghadapi penghalang lain: Batu-batu disimpan di lemari yang aman dan bertekanan. Mereka terlihat seperti terarium besar, dalam hal ini diisi dengan nitrogen murni. Satu-satunya cara untuk mencapai sampel adalah dengan menempelkan tangan yang sudah bersarung tangan ke dalam satu set sarung tangan yang melambai dari lemari seperti lengan zombie.

Hanya lima orang di dunia yang bisa secara rutin menangani kerikil berharga ini, jelas prosesor sampel Charis Krysher. Dia salah satunya. Tetapi bahkan Krysher dan beberapa yang beruntung tidak dapat menyentuh sampel secara langsung. Untuk mengambil batu Apollo, Krysher harus menggunakan pinset stainless steel atau memasukkan jari-jarinya ke dalam set ketiga sarung tangan yang terbuat dari Teflon.

“Kamu kehilangan sedikit ketangkasan,” katanya. “Kamu sudah terbiasa dengan itu, tapi itu butuh latihan.”

Semua upaya ini adalah untuk melindungi 382 kilogram (842 pon) batuan, sampel inti, kerikil, pasir, dan debu. Mereka diangkat dari bulan selama enam pendaratan Apollo antara tahun 1969 hingga 1972. Sampel-sampel tak ternilai itu masih menawarkan rincian baru tentang bagaimana bulan – dan seluruh tata surya – terbentuk dan berevolusi. Batuan telah mengungkapkan usia kasar dari semua permukaan planet berbatu. Mereka juga telah menginformasikan perdebatan tentang apakah perombakan kuno dari planet-planet luar menyebabkan pemboman meteorit di Bumi.

“Salah satu kesalahpahaman terbesar adalah bahwa sampel Apollo tidak lagi dipelajari, dan bahwa sampel Apollo hanya memberi tahu kita tentang bulan,” kata Ryan Zeigler. ”Tidak ada yang benar,” catat kurator dari sampel Apollo ini.

Bintang Mati Membuat Lensa Untuk Temannya

Para astronom telah menemukan sepasang bintang yang unik. Salah satunya berukuran seperti matahari. Di sekelilingnya mengorbit inti kecil yang mati, tetapi sangat padat. Namun apa yang tersisa dari bintang mati ini begitu panas sehingga bahan padatnya bersinar putih. Saat kerdil putih ini lewat di depan temannya (seperti yang terlihat dari Bumi) setiap 88 hari, gravitasinya memperbesar cahaya dari bintang lainnya.

Ini merupakan tanda jelas pertama dari lensa gravitasi dalam sistem bintang biner. Para astronom melaporkan penemuannya dalam Science edisi 18 April.

Bidang ilmu yang berhubungan dengan benda-benda langit, ruang dan alam semesta fisik secara keseluruhan. Orang yang bekerja di bidang ini disebut astronom.

Katai putih tidak jauh lebih besar dari Bumi. Tetap saja, ia memiliki massa sekitar 60 persen sama besarnya dengan matahari kita. Ethan Kruse dan Eric Agol dari University of Washington di Seattle menemukan sistem bintang biner. Itu mengintai 2.600 tahun cahaya di konstelasi Lyra. Para astronom menyalakannya ketika mereka menyaring data yang dikumpulkan oleh teleskop ruang angkasa Kepler.

Agol dan peneliti lain meramalkan Kepler mungkin menemukan sekitar selusin biner pelacak diri. Miliknya adalah yang pertama muncul.

Binari dengan lensa diri memberikan kesempatan langka untuk secara langsung mengukur massa beberapa bintang yang seharusnya tidak mungkin (lihat video di bawah). Melakukan hal itu dapat membantu para ilmuwan mengungkap peran eksotis dari energi dan massa dalam katai putih. Mungkin juga menjelaskan evolusi sistem bintang biner. Mereka adalah rumah bagi hampir 40 persen bintang seperti matahari – setidaknya di Bima Sakti kita.

Pola-pola terbentuk oleh bintang-bintang terkemuka yang saling berdekatan di langit malam. Para astronom modern membagi langit menjadi 88 rasi bintang, 12 di antaranya (dikenal sebagai zodiak) terletak di sepanjang jalur matahari melalui langit selama setahun. Cancri, nama Yunani asli untuk rasi bintang Cancer, adalah salah satu dari 12 rasi bintang zodiak.

Blok bangunan dasar dari mana galaksi dibuat. Bintang-bintang berkembang ketika gravitasi memadatkan awan gas. Ketika mereka menjadi cukup padat untuk mempertahankan reaksi fusi nuklir, bintang-bintang akan memancarkan cahaya dan kadang-kadang bentuk lain dari radiasi elektromagnetik. Matahari adalah bintang terdekat kita.

Bintang kecil, sangat padat yang biasanya seukuran planet. Itulah yang tersisa ketika bintang dengan massa kira-kira sama dengan matahari kita telah kehabisan bahan bakar nuklir hidrogen, dan runtuh.

Mencari Matahari Persegi Panjang Di Atas Lingkaran Kutub Utara

Matahari terbenam yang terakhir terlihat dari atas Polarstern, pemecah es pada sebuah misi untuk mempelajari es Kutub Utara. Matahari terbenam yang terakhir terlihat dari atas Polarstern, pemecah es dalam misi untuk mempelajari es Arktik.

Rendah di cakrawala, matahari melemparkan cahaya menakutkan di lautan es. Selama beberapa jam, cahaya mengubah medan tidak berwarna menjadi warna merah muda karena matahari tidak naik atau terbenam, tetapi ujung-ujungnya ke samping – bergerak dalam setengah lingkaran sebelum perlahan-lahan tenggelam untuk yang terakhir kalinya. Saya jauh di utara di Samudra Arktik, dan musim dingin kutub baru saja dimulai. Setiap tahun, ujung Kutub Utara menjauh dari matahari dan wilayah itu tenggelam dalam kegelapan selama berbulan-bulan, yang berarti bahwa matahari akan menghilang dengan matahari terbenam terakhir di musim gugur dan muncul kembali dengan matahari terbit awal di musim semi. Tetapi menghitung tanggal-tanggal ini dengan tepat adalah suatu tantangan.

Di Arktik, suhu udara perlahan menurun semakin tinggi Anda dapatkan di atas laut. Kemudian secara signifikan meningkat – inversi suhu yang menyebabkan perubahan kepadatan udara. Itu membuat cahaya dari matahari menekuk di sekitar cakrawala, mirip dengan cara lengan Anda tampak menekuk di bawah air. Hasilnya adalah matahari tampak menggantung di langit bahkan setelah secara fisik turun di bawah cakrawala. Jika cuaca berfluktuasi memungkinkan Anda melihatnya. Lokasi dan kekuatan perubahan suhu berubah setiap hari – dan kadang-kadang setiap jam – membuatnya sulit untuk diprediksi kapan efek aneh ini akan terjadi.

Saat ini saya berada di kapal pemecah es Jerman Polarstern, yang membeku di dalam es Kutub Utara sekitar 85 derajat lintang utara dan 130 derajat bujur timur. Misi tersebut, yang lebih dikenal sebagai Observatory drifting Multidisipliner untuk Studi Iklim Arktik, atau Mosaic, adalah salah satu ekspedisi penelitian perubahan-iklim terbesar ke Kutub Utara. Tetapi bahkan ketika para ilmuwan membuat instrumen di atas es untuk mengumpulkan data tentang perubahan iklim dan memikirkan beruang kutub di dekatnya dan anaknya, mereka tidak bisa tidak mengagumi matahari, ketika itu muncul.

Pada saat ini tahun, langit selalu tertutup awan tebal. Tetapi pada 5 Oktober, awan-awan itu berpisah untuk pertama kalinya – memungkinkan kita untuk melihat matahari untuk terakhir kalinya sebelum awal musim dingin kutub. Dan pemandangan itu nyata. Tidak hanya ujungnya miring, tetapi Anda juga bisa melihat dengan jelas bahwa cakram matahari oranye itu bukan lingkaran yang sempurna, tetapi juga tampak agak terjepit. Berkat inversi suhu, cahaya dari tepi bawah, yang harus bergerak lebih jauh, lebih bengkok daripada cahaya dari tepi atas. Itu adalah petunjuk pertama bahwa Arktik menipu.