Stress Untuk Sukses

Jantung berdebar kencang. Otot-otot tegang. Dahi manik-manik berkeringat. Melihat ular melingkar atau jurang dalam mungkin memicu respons stres seperti itu. Reaksi fisik ini menandakan bahwa tubuh siap menghadapi situasi yang mengancam jiwa.

Namun, banyak orang merespons dengan cara ini terhadap hal-hal yang sebenarnya tidak dapat menyakiti mereka. Duduk untuk mengikuti tes, misalnya, atau berjalan ke pesta tidak akan membunuhmu. Namun, situasi semacam ini dapat memicu respons stres yang setiap saat sama nyatanya dengan yang dipicu oleh, katakanlah, menatap singa. Terlebih lagi, beberapa orang dapat mengalami reaksi seperti itu hanya dengan memikirkan peristiwa yang tidak mengancam.

Ketidaknyamanan yang kita rasakan ketika kita memikirkan, mengantisipasi, atau merencanakan peristiwa yang tidak mengancam disebut kecemasan. Semua orang mengalami kecemasan. Sangat normal untuk merasakan kupu-kupu di perut anda sebelum berdiri di depan kelas. Namun, bagi sebagian orang, kecemasan dapat menjadi begitu besar, mereka mulai bolos sekolah atau berhenti pacaran dengan teman-teman. Mereka bahkan dapat menjadi sakit secara fisik.

Berita baiknya: Ahli kecemasan memiliki sejumlah teknik untuk membantu orang mengendalikan perasaan luar biasa tersebut. Bahkan lebih baik, penelitian baru menunjukkan bahwa melihat stres sebagai bermanfaat tidak hanya dapat mengurangi perasaan cemas, tetapi juga membantu kita meningkatkan kinerja kita pada tugas-tugas yang menantang.

Kenapa kita khawatir?

Kecemasan terkait dengan rasa takut. Ketakutan adalah emosi yang kita rasakan ketika kita dihadapkan pada sesuatu yang berbahaya, apakah nyata atau tidak. Informasi dari salah satu panca indera – atau bahkan hanya imajinasi kita – dapat memicu rasa takut, jelas Debra Hope. Dia adalah seorang psikolog yang berspesialisasi dalam kegelisahan di Universitas Nebraska di Lincoln.

Ketakutan adalah apa yang membuat nenek moyang kita tetap hidup ketika gemerisik di semak-semak ternyata menjadi singa. “Bicara tentang emosi yang berguna. Tanpa rasa takut, kita bahkan tidak akan berada di sini hari ini. Itu karena begitu otak mendeteksi bahaya, ia memulai serangkaian reaksi kimia.” jelas  Hope. Sel-sel saraf, juga dikenal sebagai neuron, mulai memberi sinyal satu sama lain. Otak melepaskan hormon – bahan kimia yang mengatur aktivitas tubuh. Hormon-hormon khusus ini mempersiapkan tubuh untuk melawan atau melarikan diri. Itulah tujuan evolusi dari respons stres.

Respons melawan-atau-lari adalah bagaimana tubuh bersiap menghadapi ancaman yang ada. Dan itu memicu beberapa perubahan besar dalam fisiologi, atau bagaimana fungsi tubuh. Misalnya, darah disingkirkan dari jari, jari kaki dan sistem pencernaan. Darah itu kemudian mengalir ke otot-otot besar di lengan dan kaki. Di sana, darah menyediakan oksigen dan nutrisi yang dibutuhkan untuk mempertahankan pertengkaran atau untuk mengalahkan retret yang tergesa-gesa.

Mewarisi Ketakutan

Banyak yang diambil anak-anak dari orang tau mereka Anak-anak diantaranya warna mata, tinggi dan lesung pipit. Mereka mungkin mewarisi rasa takut. Temuan baru ini muncul dari percobaan pada tikus. Data menunjukkan bahwa pengalaman traumatis seseorang dapat memiliki efek jangka panjang, artinya pengalaman yang dapat diteruskan ke generasi berikutnya dan seterusnya.

Dalam serangkaian tes, para ilmuwan memberi kejutan pada tikus saat hewan-hewan itu mencium aroma bunga jeruk. Dengan cepat, tikus datang untuk mengharapkan kejutan menyakitkan lain segera setelah mereka mencium aroma bunga tersebut.

Namun, yang ternyata mengejutkan adalah bahwa anak-anak tikus yang terkejut – dan bahkan cucu mereka – juga menunjukkan rasa takut ketika mereka mencium aroma bunga jeruk. Tak satu pun dari keturunan ini yang pernah menerima kejutan selama tes bau mereka. Dan bunga jeruk tidak menakuti tikus yang orang tua dan kakek neneknya tidak pernah menerima kejutan. Hanya anak-anak tikus yang kaget yang mengungkapkan rasa takut pada aroma bunga-bunga ini.

Sekarang tampaknya tikus-tikus yang terkejut itu menyandikan “memori” ketakutan mereka pada gen mereka. Itulah kesimpulan penulis studi Brian Dias dan Kerry Ressler. Kedua ilmuwan bekerja di Universitas Emory di Atlanta. Keturunan tikus yang terkejut menghasilkan lebih banyak sel saraf daripada normal di sebagian otak yang bertanggung jawab untuk mendeteksi aroma bunga jeruk. Ini mencerminkan beberapa perubahan kecil pada salah satu gen mereka. Sementara itu, tikus yang dilahirkan oleh orang tua yang tidak goncang – dan gen yang tidak berubah – menghasilkan jumlah sel yang teratur untuk penciuman.

Entah bagaimana, tes yang menakutkan mengubah DNA gen pada tikus yang terkejut. Itu tidak merusak gen. Alih-alih, itu membuat perubahan pada “saklar” kimia yang dapat menghidupkan atau mematikan gen, atau memengaruhi seberapa aktif gen tersebut. Seperti selotip yang tersangkut di sakelar lampu, perubahan kimia ini dapat memaksa gen untuk tetap hidup atau mati. Perubahan seperti itu disebut epigenetik.

Dalam tes baru, perubahan itu mempengaruhi gen yang mengarahkan keturunannya untuk membuat molekul berlebih yang membantu mendeteksi bau bunga jeruk. Sel sperma dapat mentransmisikan DNA yang diubah dan sensitivitas rasa takut yang dikodekan, penulis melaporkan 1 Desember di Nature Neuroscience.

Perubahan seperti itu bisa bermanfaat. Dengan membagikan pelajaran menyakitkan mereka dengan cara ini, orang tua dapat menawarkan anak muda keuntungan dalam mengenali bahaya. Ini dapat membantu mereka yang muda menghindari masalah tanpa harus menanggung trauma secara langsung.

DNA yang ‘dipelajari’ dari pengalaman leluhurnya menawarkan pengaruh yang bermanfaat, jika sedikit diketahui, pada otak dan perilaku hewan – termasuk manusia, kata para penulis.

Laser Membuat Tikus Berhalusinasi

Mengarahkan sinar laser ke otak tikus dapat membuat mereka “melihat” garis-garis yang tidak ada di sana. Ini adalah pertama kalinya para ilmuwan menciptakan persepsi visual spesifik dengan tipu daya lab.

Percobaan menggunakan optogenetika. Teknik ini menggunakan sinar laser untuk mengaktifkan sel-sel saraf di otak yang disebut neuron. Para ilmuwan men-tweak neuron untuk memiliki protein peka cahaya. Protein ini meminta sel untuk mengirim sinyal sebagai respons terhadap cahaya.

Optogenetika memulai debutnya sekitar 15 tahun yang lalu. Semua orang berharap itu akan memberi para ilmuwan kontrol yang tepat atas persepsi dan perilaku yang mengikuti, kata ilmuwan saraf Karl Deisseroth. Ia membantu merintis teknik itu. Kemampuan itu dapat membantu mengungkap pertanyaan besar, seperti bagaimana kelompok sel otak tertentu menciptakan pengalaman.

“Sangat menyenangkan untuk sampai ke titik ini,” kata Deisseroth, seorang penyelidik Howard Hughes Medical Institute di Stanford University di California.

Tim Deisseroth mengidentifikasi sekelompok sekitar 20 neuron yang aktif ketika tikus melihat garis horizontal atau vertikal pada layar. Setiap tikus telah dilatih untuk menjilat air dari semburan ketika melihat garis-garis tempat ia dilatih.

Para peneliti kemudian berangkat untuk membuat tikus berhalusinasi garis menggunakan sinar laser. Ketika otak berhalusinasi, ia melihat sesuatu yang tidak benar-benar ada.

Tikus pertama kali ditampilkan garis nyata yang sangat samar. Lama-kelamaan, garis-garis itu menjadi sangat samar sehingga tikus tidak bisa melihatnya. Mereka gagal menjilat semburan air. Memukul kelompok neuron dengan sinar laser, bagaimanapun, meningkatkan kinerja tikus. Mereka lebih sering menjilat semburan air.

Kemudian para peneliti menguji tikus dalam kegelapan total. Hewan pengerat itu tidak bisa melihat garis apa pun. Cahaya laser yang bersinar pada kelompok yang sama dari 20 atau lebih neuron menyebabkan tikus untuk “melihat” garis dan menjilat spouts mereka.

Neuron yang terstimulasi cahaya juga mendorong neuron lain untuk melepaskan sinyal. Ini menunjukkan bahwa sel-sel penglihatan lain bertindak seolah-olah tikus telah melihat pemandangan nyata. Tim melaporkan temuan online pada 18 Juli di Science.

Neuroscientist Conor Liston menyebut pekerjaan itu secara teknis luar biasa. “Saya pikir setiap ilmuwan saraf di bidang ini akan melihat ini dengan penuh minat,” kata Liston, yang bekerja di Weill Cornell Medicine di New York City.

Beberapa kemajuan kunci mengarah pada keberhasilan percobaan, kata Deisseroth. Diantaranya: Laser yang dikendalikan oleh kristal cair, dan ditemukannya protein yang disebut ChRmine. Protein ini merespons cahaya – bahkan cahaya redup. Itu sifat yang membantu karena terlalu banyak cahaya dapat merusak otak.

Pendekatan serupa dapat membuat para ilmuwan menciptakan rasa, sentuhan, dan aroma, kata Deisseroth. Dan metode baru ini memungkinkan peneliti mengontrol kelompok neuron yang terlibat dalam tugas otak yang lebih kompleks. “Anda dapat dengan mudah membayangkan menggunakan alat serupa untuk mempelajari memori,” kata Liston.

Otak Remaja

Tahun-tahun remaja dapat bermain seperti novel petualangan pilihan Anda sendiri, di mana godaan sehari-hari mengarah pada keputusan yang sulit. Bagaimana jika saya melakukan lompatan besar di sepeda saya? Apa hal terburuk yang bisa terjadi jika saya menyelinap keluar setelah jam malam? Haruskah saya mencoba merokok?

Remaja harus bertindak berdasarkan parade pilihan tanpa akhir. Beberapa pilihan, termasuk merokok, datang dengan konsekuensi serius. Akibatnya, remaja sering menemukan diri mereka terjebak di antara kecenderungan impulsif mereka (Coba saja!) Dan kemampuan mereka yang baru ditemukan untuk membuat pilihan yang baik dan logis (Tunggu, mungkin itu bukan ide yang bagus!).

Jadi apa yang membuat otak remaja begitu rumit? Apa yang mendorong remaja lebih dari kelompok umur lainnya, terkadang membuat keputusan yang terburu-buru atau dipertanyakan? Dengan mengintip otak remaja, para ilmuwan yang mempelajari perkembangan otak telah mulai menemukan jawaban. Tahun-tahun remaja dapat bermain seperti novel petualangan pilihan Anda sendiri, di mana godaan sehari-hari mengarah pada keputusan-keputusan sulit. Bagaimana jika saya melakukan lompatan besar di sepeda saya? Apa hal terburuk yang bisa terjadi jika saya menyelinap keluar setelah jam malam? Haruskah saya mencoba merokok?

Remaja harus bertindak berdasarkan parade pilihan tanpa akhir. Beberapa pilihan, termasuk merokok, datang dengan konsekuensi serius. Akibatnya, remaja sering menemukan diri mereka terjebak di antara kecenderungan impulsif mereka (Coba saja!) Dan kemampuan mereka yang baru ditemukan untuk membuat pilihan yang baik dan logis (Tunggu, mungkin itu bukan ide yang bagus!).

Jadi apa yang membuat otak remaja begitu rumit? Apa yang mendorong remaja – lebih dari kelompok umur lainnya – terkadang membuat keputusan yang terburu-buru atau dipertanyakan? Dengan mengintip ke otak remaja, para ilmuwan yang mempelajari perkembangan otak sudah mulai menemukan jawaban.

Jika Anda pernah berpikir bahwa pilihan yang diambil remaja adalah tentang menjelajahi dan mendorong batasan, Anda sedang melakukan sesuatu. Para ahli percaya bahwa kecenderungan ini menandai fase yang diperlukan dalam perkembangan remaja. Proses ini membantu mempersiapkan remaja untuk menghadapi dunia sendiri. Ini adalah sesuatu yang semua manusia telah berevolusi untuk mengalami – ya, remaja di mana-mana melewati masa eksplorasi ini. Juga tidak unik bagi manusia: Bahkan tikus laboratorium mengalami fase yang sama selama perkembangan mereka.

Misalnya, percobaan laboratorium menunjukkan bahwa tikus muda tetap dekat dengan ibu mereka untuk keselamatan. Ketika tikus tumbuh, perilaku mereka juga demikian. “Ketika mereka mencapai pubertas, mereka seperti, ‘Saya akan mulai memeriksa bagaimana lingkungan ini terlihat tanpa ibuku,'” jelas Beatriz Luna, dari University of Pittsburgh.

Alkohol Dapat Mengubah Otak Remaja

Alkohol adalah obat. Dan setiap hari, lebih dari 4.750 anak-anak Amerika berusia 15 dan lebih muda mengambil minuman penuh pertama mereka dari obat ini. Itu menurut Penyalahgunaan Zat dan Administrasi Layanan Kesehatan Mental A.S., atau SAMHSA. Dan masalahnya bukan hanya konsumsi ini ilegal. Anak-anak yang mulai minum sebelum usia 15 juga lima kali lebih mungkin menjadi pecandu alkohol atau menyalahgunakan alkohol daripada orang-orang yang menunggu sampai dewasa untuk minum pertama mereka. Masalah besar lainnya bagi anak-anak yang bereksperimen dengan obat ini adalah bahwa mereka lebih cenderung mengkonsumsi alkohol dalam jangka waktu yang singkat daripada orang dewasa. Ini dikenal sebagai pesta minuman keras.

Apa yang disadari oleh sedikit orang adalah bahwa pesta minuman keras menimbulkan banyak risiko yang melampaui mabuk dan bertindak tidak bertanggung jawab. Itu sebabnya sebuah organisasi dokter baru saja mengeluarkan laporan baru yang menguraikan risiko-risiko itu. Itu muncul dalam edisi 30 Agustus Pediatrics.

Lorena Siqueira adalah dokter anak di Universitas Internasional Florida dan Rumah Sakit Anak Nicklaus di Miami. Dia mempelajari penggunaan alkohol remaja dan membantu menulis laporan Pediatrics yang baru. “Ketika anak-anak minum, mereka cenderung minum banyak,” katanya. Sayangnya, dia menambahkan, “Tubuh mereka tidak siap untuk menangani alkohol semacam itu.”

Beberapa remaja minum karena mereka memiliki harga diri rendah atau berpikir itu akan membuat mereka merasa lebih bahagia, lapor Pediatrics baru. Yang lain impulsif. Mereka mencari pengalaman baru. Remaja juga minum ketika banyak teman mereka minum.

SAMHSA mencatat, minum di bawah umur merupakan 11 persen dari semua alkohol yang dikonsumsi di Amerika Serikat. Lebih dari satu dari lima anak berusia 12 tahun ke bawah telah mengkonsumsi alkohol. Menjelang SMA, dua dari tiga remaja memiliki, sebuah laporan studi baru. Masalahnya: Banyak remaja tidak berhenti hanya beberapa teguk. Mereka pesta.

Pada orang dewasa, pesta minuman keras berarti menenggak setidaknya empat minuman berturut-turut, jika Anda seorang wanita – lima kali berturut-turut jika Anda seorang pria. Minuman adalah satu bir, satu gelas anggur atau satu gelas minuman keras. Untuk remaja, dibutuhkan lebih sedikit alkohol untuk membuat pesta. Menurunkan hanya tiga minuman berturut-turut adalah untuk anak laki-laki berusia 9 hingga 13 tahun atau untuk anak perempuan di bawah 17 tahun. Di antara anak laki-laki berusia 14 hingga 15 tahun, itu adalah empat minuman.

Lebih banyak orang dewasa minum alkohol daripada remaja. Tetapi di kalangan peminum, remaja lebih mungkin dibandingkan pesta dewasa, kata Siqueira. Sekitar 28 hingga 60 persen remaja yang minum pesta minuman keras melaporkan, katanya. Memang, 9 dari 10 minuman yang diminum oleh mereka yang berusia di bawah 21 berada dalam episode pesta minuman keras, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS, atau CDC.

Belajar Menggerakkan Otak

Musisi, atlet, dan juara kuis semuanya memiliki satu kesamaan: pelatihan. Belajar memainkan alat atau olahraga membutuhkan waktu dan kesabaran. Ini semua tentang terus menguasai keterampilan baru. Hal yang sama berlaku ketika mempelajari informasi – mempersiapkan mangkuk kuis, katakanlah, atau belajar untuk ujian besar.

Seperti yang dikatakan oleh para guru, pelatih, dan orang tua: Berlatih menjadi sempurna.

Melakukan sesuatu berulang kali tidak hanya membuatnya lebih mudah. Ini benar-benar mengubah otak. Itu mungkin tidak mengejutkan. Tapi bagaimana tepatnya proses itu terjadi sudah lama menjadi misteri. Para ilmuwan telah mengetahui bahwa otak terus berkembang selama masa remaja kita. Tetapi para ahli ini dulu berpikir bahwa perubahan itu berhenti begitu otak matang.

Tidak lagi.

Data terbaru menunjukkan bahwa otak terus berubah selama hidup kita. Sel tumbuh. Mereka membentuk koneksi dengan sel-sel baru. Beberapa berhenti berbicara dengan yang lain. Dan bukan hanya sel-sel saraf yang bergeser dan berubah saat kita belajar. Sel-sel otak lain juga ikut beraksi.

Para ilmuwan telah mulai membuka kunci rahasia ini tentang bagaimana kita belajar, tidak hanya dalam blok jaringan yang sangat besar, tetapi bahkan di dalam sel-sel individual.

Otak bukanlah satu gumpalan besar jaringan. Hanya enam hingga tujuh minggu setelah perkembangan embrio manusia, otak mulai terbentuk menjadi berbagai bagian. Nantinya, area ini masing-masing akan mengambil peran yang berbeda. Pertimbangkan korteks prefrontal. Itu adalah wilayah tepat di belakang dahi Anda. Di situlah Anda memecahkan masalah. Bagian lain dari korteks (lapisan luar otak) membantu proses penglihatan dan suara. Jauh di dalam otak, hippocampus membantu menyimpan ingatan. Ini juga membantu Anda mencari tahu di mana hal-hal berada di sekitar Anda.

Para ilmuwan dapat melihat bagian otak mana yang aktif dengan menggunakan pencitraan resonansi magnetik fungsional, atau fMRI. Di jantung setiap perangkat fMRI adalah magnet yang kuat. Ini memungkinkan perangkat untuk mendeteksi perubahan aliran darah. Sekarang, ketika seorang ilmuwan meminta sukarelawan untuk melakukan tugas tertentu – seperti bermain game atau mempelajari sesuatu yang baru – mesin itu mengungkapkan di mana aliran darah dalam otak paling tinggi. Peningkatan aliran darah ini menyoroti sel mana yang sibuk bekerja.

Banyak ilmuwan otak menggunakan fMRI untuk memetakan aktivitas otak. Yang lain menggunakan tipe lain dari pemindaian otak, yang dikenal sebagai positron emission tomography, atau PET. Para ahli telah melakukan banyak penelitian seperti itu. Masing-masing melihat bagaimana area spesifik otak merespons tugas tertentu.

‘Minum’ Dapat Merusak Kemampuan Remaja Untuk Mengatasi Stres

Apa salahnya dengan sedikit bir? Begitulah biasanya dimulai. Remaja sering tergoda untuk mencoba alkohol. Banyak yang menyerah ketika mereka baru berusia 12 hingga 16 tahun. Meskipun mereka tahu mereka harus menghindari alkohol, banyak yang tidak. Beberapa akan segera minum banyak dan sering. Ini disebut pesta minuman keras. Dan ketika itu dimulai pada usia muda, itu dapat memiliki dampak yang bertahan lama. Itulah kesimpulan dari penelitian baru pada tikus.

Pesta minuman mengacu pada menenggak beberapa minuman dalam waktu singkat.

Dan di Amerika Serikat, binging adalah hal biasa di kalangan peminum di bawah umur. Mereka yang berusia 12 hingga 20 tahun merupakan 11 persen dari semua alkohol yang diminum, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS, atau CDC, di Atlanta, Ga. “Lebih dari 90 persen alkohol ini dikonsumsi dalam bentuk minuman pesta, “tambahnya. Bahkan, catatan CDC, orang umur 20 tahun dan di bawah lebih cenderung untuk minum alkohol daripada peminum dewasa.

Binging pada awal hingga pertengahan tahun remaja dapat mengubah cara otak menghadapi stres, bahkan di usia dewasa, demikian temuan studi baru tersebut.

Ketika stres, tubuh memproduksi kortisol. Hormon stres ini membantu tubuh mengatasi stres. Selama berminggu-minggu hingga bertahun-tahun, tubuh harus melepaskan lebih sedikit hormon, karena ia belajar beradaptasi dengan stres.

Namun dalam penelitian baru, tikus pra-dewasa yang banyak minum, terutama jantan, tampaknya tidak mampu beradaptasi dengan stres. Jadi rilis kortisol terus menjadi tinggi. Ini bisa berbahaya, mengarah pada penyakit jangka panjang seperti depresi atau kecemasan, penulis tunjukkan.

Dalam studi baru, “Kami menemukan perubahan jangka panjang dalam sensitivitas stres,” jelas Linda Spear. Dia adalah seorang ilmuwan perilaku dan otak di Binghamton University di New York. Di sana, dia telah meneliti minum remaja selama bertahun-tahun.

“Ada respons stres hormonal yang membantu tubuh Anda mengatasi stres.” Dan itu “sangat bagus,” ia menjelaskan. “Tapi jika itu terus terjadi berulang kali,” katanya, “itu membuat tubuh lelah.”

Spear dan timnya mempelajari tikus, bukan remaja yang sebenarnya. Salah satu alasan: Tidak etis jika secara sengaja memaparkan orang muda pada sesuatu yang beracun dan dapat mengacaukan otak mereka. Terlebih lagi, hewan-hewan ini bukanlah penjahat yang buruk. Otak mereka merespons mirip dengan otak manusia. Dan karena umur mereka lebih pendek, perubahan jangka panjang dapat dinilai dalam satu atau dua tahun, bukan dekade yang akan tercermin dalam periode ini pada manusia.

Para peneliti memberi tikus sejumlah besar alkohol pada 11 kesempatan selama tiga minggu. Idenya adalah untuk mensimulasikan pesta minuman keras yang sering. Hewan-hewan berumur 25 hingga 45 hari selama fase percobaan ini. Ini sebanding dengan manusia berusia 12 hingga 16 tahun.