Kesepian Bisa Menyebabkan Penyakit

Merasa rindu rumah, sendirian di tengah orang banyak, atau ditolak setelah terpilih terakhir untuk sebuah tim? Semua orang sekarang dan kemudian mengalami kepedihan dari kesepian. Ini menyakitkan, tetapi bukan karena kita lemah. Kesendirian sebenarnya dapat menyebabkan kerusakan yang sangat nyata, penelitian menunjukkan.

Seperti gajah, lebah madu, dan flamingo, mereka adalah hewan sosial, jelas John Cacioppo. Seorang psikolog di University of Chicago, ia mempelajari perilaku manusia. Orang-orang bertahan hidup dan berkembang hanya dalam kelompok, timnya dan yang lainnya telah ditemukan. Kesepian, kata Cacioppo, mengingatkan kita bahwa orang tidak berevolusi untuk pergi sendiri.

Kebutuhan manusia untuk bersosialisasi – untuk menghabiskan waktu bersama sahabat – memiliki akar yang dalam, jelasnya. Dan mereka kembali sangat jauh.

Studi tentang pemburu-pengumpul modern, seperti Kung San, mengungkapkan seperti apa kehidupan bagi manusia prasejarah. ( Kung melambangkan suara klik. Itu dibuat dengan menekan ujung lidah ke atap mulut.)

Kung San tinggal di Afrika Selatan. Komunitas mereka sangat erat. Mereka berbagi semua makanan. Ibu-ibu Kung menjaga bayi mereka dalam kontak dekat yang konstan. Komunitas yang begitu erat akan menyelamatkan manusia prasejarah dari bahaya. Ini melindungi mereka seperti melindungi Kung hari ini dari lingkungan yang keras di Gurun Kalahari.

Tetapi beberapa dari kita hidup sebagai pemburu-pengumpul hari ini. Kemajuan dalam sains dan teknologi telah mengubah budaya manusia selama berabad-abad, kata Cacioppo. Sebagian besar dari kita tidak perlu lagi berdesakan untuk bertahan hidup dari unsur-unsurnya. Namun, dia berpendapat, kita semua berbagi dengan leluhur kita yang paling awal kebutuhan dasar yang sama untuk bersosialisasi.

Apa yang tidak dibagikan nenek moyang kita adalah pemahaman kita yang semakin besar tentang ancaman kesepian. Kurangnya perusahaan yang terus-menerus – kesepian kronis – dapat melemahkan kemampuan kita untuk menjaga diri sendiri, penelitian terbaru menunjukkan. Dalam beberapa kasus, kesepian bahkan dapat mengubah tubuh melawan dirinya sendiri. Hubungan sosial, kata Cacioppo, sangat penting untuk kesejahteraan manusia dengan cara yang baru dipahami oleh para peneliti.

Pesan yang muncul dari data baru: Kesendirian yang terus-menerus dapat menjadi berbahaya bagi kesehatan kita seperti rokok, alkohol, atau obesitas. Untungnya, yang sebaliknya juga benar. Kata Cacioppo: “Koneksi yang kuat dengan keluarga dan teman membantu menjaga kita tetap sehat.”

Kesepian menjadi risiko serius bagi kesehatan mental dan fisik ketika itu berlangsung lama. Isolasi sosial yang panjang dapat membuat orang kelaparan akan keintiman. Keintiman adalah kedekatan dan kehangatan hubungan pribadi.

Obesitas Dan Flu Biasa

Ketika Anda batuk dan bersin, seseorang mungkin memberi tahu anda bahwa Anda masuk angin. Namun seringkali, yang benar-benar Anda “tangkap” adalah virus – organisme kecil yang dapat menyebarkan infeksi. Gejala-gejala pilek biasa yang menjemukan, pengap, dan tidak nyaman muncul ketika seseorang terinfeksi sejenis virus.

Dalam studi baru-baru ini, para ilmuwan melaporkan bahwa satu jenis virus yang menyebabkan flu biasa dapat dihubungkan dengan masalah kesehatan berbahaya lainnya: Obesitas. Seseorang mengalami obesitas jika memiliki banyak lemak dan kelebihan berat badan. Obesitas telah dikaitkan dengan risiko kesehatan yang serius seperti penyakit jantung. Dengan kata lain, obesitas dapat menyebabkan masalah besar.

Bagi anak-anak dan orang dewasa, obesitas berbahaya. Para peneliti mengatakan bahwa obesitas di kalangan anak-anak adalah epidemi. Epidemi terjadi ketika banyak orang jatuh sakit pada suatu waktu. Obesitas pada masa kanak-kanak disebut epidemi karena begitu banyak anak sekarang kelebihan berat badan.

Penelitian telah menunjukkan bahwa anak-anak yang kegemukan lebih cenderung menjadi orang dewasa yang kegemukan, yang berisiko lebih tinggi untuk masalah kesehatan utama seperti diabetes, penyakit jantung dan beberapa jenis kanker.

Nutrisi yang buruk dan kurang olahraga dapat menyebabkan obesitas. Tapi penyebab lain yang kurang jelas adalah virus bernama adenovirus-36, yang menyebabkan flu. Dalam satu kelompok anak-anak yang baru-baru ini diteliti, mereka yang telah menangkap adenovirus-36 lebih cenderung mengalami obesitas.

Jeffrey Schwimmer memimpin penelitian. Dia adalah ahli gastroenterologi anak di University of California, San Diego dan di Rady Children’s Hospital San Diego. Dokter anak adalah dokter yang merawat bayi dan anak-anak, dan ahli gastroenterologi adalah dokter yang mempelajari penyakit di bagian tubuh yang dilewati makanan, termasuk perut dan usus. Schwimmer dan timnya mengambil sampel darah dari 67 anak obesitas dan 57 anak dengan berat badan normal. Anak-anak bungsu berusia delapan dan yang tertua adalah 18. Schwimmer mencari antibodi.

Antibodi adalah cara tubuh manusia melawan penyakit. Ketika infeksi dimulai di dalam tubuh, sistem kekebalan tubuh melawan balik dengan menciptakan antibodi yang menghancurkan penyerang. Setelah infeksi hilang, antibodi tetap berada dalam darah seseorang. Fakta ini membuat antibodi bermanfaat bagi para peneliti seperti Schwimmer. Jika dia menemukan antibodi adenovirus-36 dalam sampel darah, dia tahu orang itu terinfeksi virus di masa lalu.

Studi menunjukkan bahwa 19 anak memiliki antibodi. Lima belas dari anak-anak itu mengalami obesitas, dan empat memiliki berat badan normal. Dia juga menemukan bahwa anak-anak gemuk dengan antibodi rata-rata lebih berat 35 pound daripada anak-anak gemuk tanpa antibodi.

Vaping Dapat Membuat Jantung Dan Pembuluh Darah Menjadi Kaku

Efek buruk merokok pada kesehatan manusia sudah dikenal luas. Tetapi rokok elektronik baru ada sekitar 15 tahun. Jadi belum ada waktu untuk menunjukkan risiko jangka panjang. Namun, data jangka pendek sudah menunjukkan risiko vaping ke paru-paru dan DNA. Sekarang sebuah studi tikus menunjukkan bahwa paparan uap e-rokok yang singkat sekalipun dapat merusak pembuluh darah.

Efek yang terlihat pada tikus setelah delapan bulan menguap sangat mencolok. Yang lebih memprihatinkan: Vaping hanya lima menit merusak pembuluh darah mereka. Jenis cedera ini meningkatkan risiko penyakit jantung. Oleh karena itu temuan menambah daftar kerusakan yang terkait dengan vaping.

I Mark Olfert bekerja di Universitas Virginia Barat di Morgantown. Sebagai seorang ahli fisiologi, ia mempelajari cara kerja tubuh. Penelitiannya berfokus pada paru-paru, jantung, dan sirkulasi darah. Dokter di negaranya telah mempertimbangkan merekomendasikan vaping sebagai cara untuk membantu pasien mereka berhenti merokok. Ini menyangkut Olfert. Ketika datang ke hati, ia mencatat, “Benar-benar tidak ada informasi apakah e-rokok aman.

” Jadi timnya memutuskan untuk menguji efek vaping jangka panjang pada tikus. Mereka menempatkan hewan-hewan itu di sebuah ruangan yang diisi dengan uap rokok elektronik selama empat jam setiap hari. Mereka melanjutkan ini selama delapan bulan. Eksposur yang didapat tikus-tikus ini tidak lebih tinggi dari yang dialami rata-rata vaper, Olfert melaporkan. Tikus hidup selama dua hingga tiga tahun. Jadi delapan bulan vaping mereka hampir sama dengan 20 tahun vaping oleh manusia.

Arteri membawa darah dari jantung ke pembuluh darah yang memberi makan sel-sel bahkan di jaringan tubuh yang paling jauh sekalipun. Para peneliti mengukur kekakuan arteri primer yang mengalir dari jantung ke dada bagian bawah. Tikus yang terpapar uap memiliki arteri yang 2,5 kali lebih kaku dari biasanya. Pembuluh darah yang kaku dapat menyebabkan penyakit jantung yang mengancam jiwa.

Namun, dalam tes ini, vaping hanya lima menit juga memiliki dampak yang jelas. Ketika otot-otot di dinding arteri distimulasi, mereka berkontraksi. Ini untuk sementara mengurangi ukuran interior tabung. Itu juga meningkatkan tekanan darah seseorang. Jadi, penting agar pembuluh darah tidak dikontrak terlalu lama. Tetapi setelah tikus menguapkan, arterinya merespons lebih lambat dari biasanya terhadap bahan kimia yang memerintahkannya untuk rileks, atau melebar. Respons lambat arteri bisa melemahkan jantung seiring waktu, kata Olfert.

Secara keseluruhan, ia menyimpulkan, data ini menunjukkan bahwa vaping singkat sekalipun tidak aman untuk jantung. Timnya menggambarkan temuannya secara online 2 November di Journal of Applied Physiology.

Remaja Menguap Melewati Penggunaan Rokok

Pada tahun 2013, hampir tiga kali lebih banyak anak-anak SMA AS merokok sama seperti mengisap rokok elektronik. Dalam dua tahun singkat, tren itu telah berbalik. Saat ini, hampir dua kali lebih banyak anak-anak sekolah menengah mengeringkan merokok, demikian temuan sebuah studi baru. Siswa sekolah menengah bahkan lebih menyukai vaping daripada merokok.

Tushar Singh bekerja di Kantor tentang Merokok dan Kesehatan di Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) di Atlanta, Ga. Dia dan rekan-rekannya menganalisis data yang dikumpulkan di seluruh negeri antara 2011 dan 2015 sebagai bagian dari Survei Pemuda Tembakau Nasional. Data ini menunjukkan bahwa diperkirakan 16 persen anak-anak sekolah menengah mengering pada tahun 2015. Itu menambah hingga 2,39 juta remaja. Sebagai perbandingan, hanya 1,37 juta anak-anak sekolah menengah merokok.

“Saya benar-benar terpesona oleh hasilnya,” kata Nikitin. Hanya “segelintir” toko yang melakukan apa pun untuk memverifikasi bahwa anak-anak sudah cukup umur untuk secara hukum membeli persediaan vaping. Jadi jika anak-anak ingin membeli barang-barang ini, katanya, kemungkinan besar mereka akan berhasil.

Kelompok Nikitin telah memberi setiap remaja daftar perusahaan untuk dihubungi. Mereka ingin memastikan ini mencerminkan berbagai toko online yang menjual persediaan vape.

Setengah dari penjual e-liquid milik asosiasi dagang. Itu adalah sekelompok perusahaan yang bekerja di bidang yang sama. Setiap kelompok perdagangan e-cig telah berjanji anggotanya tidak akan menjual pasokan vape kepada anak di bawah umur. Namun dalam studi baru 58 dari 60 perusahaan milik kelompok tersebut melakukannya.

Cairan uap bisa dibumbui dengan rasa seperti buah, permen atau makanan dan minuman lainnya. Lebih penting lagi, sebagian besar mengandung nikotin. Dan bahan terakhir itu bisa membuat cairan beracun, bahkan sebelum dipanaskan dalam rokok elektronik.

Konsentrasi nikotin yang tinggi dapat membunuh. Banyak wadah e-cair, bahkan yang kecil, memiliki cukup nikotin untuk membunuh orang dewasa. Ketika dilarutkan dalam larutan, nikotin itu bisa masuk ke tubuh langsung melalui kulit. Jadi tumpahan tak disengaja dapat terbukti beracun.

Dan anak-anak kecil mungkin tergoda untuk mencicipi cairan apa pun yang dijual dalam botol dengan gambar buah, permen atau es krim di labelnya. Badan pengontrol racun telah melakukan banyak panggilan tentang keracunan e-cig. Banyak dari korban adalah anak-anak prasekolah.

Risiko kesehatan ini menjelaskan satu tujuan dari penelitian baru. Tim Nikitin ingin melihat apakah cairan elektronik yang dijual secara online membawa label peringatan tentang risiko. Para ilmuwan juga ingin melihat apakah botol-botol itu memiliki tutup anti bocor.

Ultrasonografi Mungkin Menjadi Cara Baru Untuk Mengelola Diabetes

Selama kehamilan, orang tua suka mengintip bayi yang tumbuh di dalam tubuh ibu. Gelombang suara khusus, dengan frekuensi yang terlalu tinggi untuk didengar telinga manusia, memungkinkan pencitraan ini. Tetapi gelombang ultrasonik ini dapat melakukan lebih banyak lagi. Para peneliti sekarang mengeksplorasi apakah jenis energi ini dapat mengendalikan diabetes sebelum merusak tubuh.

Pada kebanyakan orang dengan diabetes, tubuh tidak merespons hormon insulin secara normal. Pada beberapa orang, tubuh tidak menghasilkan insulin sama sekali. Tugas Insulin adalah memindahkan gula sederhana (glukosa) yang bersirkulasi dalam darah kita ke sel-sel di seluruh tubuh. Glukosa memicu pertumbuhan dan aktivitas sel-sel itu. Jika insulin tidak dapat melakukan tugasnya, glukosa menumpuk di dalam darah. Seiring waktu, itu dapat merusak organ.

Vesna Zderic adalah insinyur biomedis di Universitas George Washington. Itu di Washington, D.C. Zderic menggunakan pengetahuan tekniknya untuk menyelesaikan masalah medis. Dalam salah satu proyeknya, dia berfokus pada sel-sel yang membuat dan melepaskan insulin. Sel-sel ini, yang disebut sel beta (Bay-tah), hidup di pankreas (PAN-kree-us). Organ ini, yang duduk di belakang perut, sekitar 15 sentimeter (6 inci) panjangnya.

Peneliti lain menunjukkan bahwa USG dapat mendorong sel-sel otak untuk melepaskan bahan kimia pensinyalan tertentu. Zderic dan rekan-rekannya bertanya-tanya apakah ultrasound mungkin juga memicu sel beta untuk melepaskan insulin. Banyak obat diabetes mempengaruhi sel beta dengan cara ini. Tetapi obat-obatan itu bisa mahal, terutama untuk perawatan seumur hidup. Dan obat diabetes seringkali memiliki efek samping yang tidak menyenangkan.

Jika USG dapat memicu sel beta untuk melepaskan insulin, itu mungkin menghentikan bentuk diabetes yang umum. Itu akan menjadi penting, Zderic beralasan. Penderita diabetes lanjut dapat mengalami kerusakan serius pada jantung dan ginjal. Mereka bahkan mungkin menjadi buta. Pada titik itu, banyak sel beta mereka akan mati. Tubuh mereka tidak lagi dapat menghasilkan banyak insulin, jika ada.

Jadi tim Zderic menemukan cara untuk mengobati sel-sel di dalam pankreas dengan ultrasound. Dan dalam tes baru, para peneliti mengkonfirmasi bahwa teknik ini berfungsi – setidaknya pada tikus.

“Obat diabetes yang umum sering kali mengganggu sistem pencernaan atau membahayakan ginjal,” kata Tania Singh. Dia seorang insinyur biomedis yang bekerja di lab Zderic sebagai mahasiswa. Seperti mentornya, dia berharap perawatan ultrasound suatu hari nanti menawarkan cara untuk menghindari efek samping obat-obatan ini.

Mesin Spongelike Kecil Dapat Meningkatkan Gula Darah

Di sebuah laboratorium di Cina, segerombolan mesin gumpal yang sangat kecil mengalir dalam darah tikus. Mesin kecil, atau nanomachine, adalah penemuan baru. Mereka benar-benar dapat mengubah cara orang mengobati penyakit yang disebut diabetes.

Diabetes mengganggu kemampuan tubuh untuk mengontrol kadar gula dalam darah. Jika gula darah menjadi terlalu tinggi atau terlalu rendah, seseorang (atau tikus) bisa jatuh sakit atau bahkan mati.

Nano ini bekerja untuk mencegah itu. Mereka berpatroli di dalam darah, mencari gula. Setiap mesin adalah bola plastik berongga yang hanya berukuran seperseratus diameter rambut manusia. Ketika banyak gula berada di dalam darah, nanomachine menghirupnya dan membengkak dalam ukuran. Ketika kadar gula darah rendah, gula merembes keluar dari bola.

Ahli kimia Jianzhong Du dari Universitas Tongji di Shanghai, Cina, menemukan nanomachine ini. Dia menyebutnya “spons gula.”

Pada orang sehat (atau tikus), tubuh mempertahankan kadar gula yang konsisten dalam darah sendiri. Gula ini berasal dari makanan. Setelah pencernaan, gula bergerak melalui aliran darah, menyediakan bahan bakar yang dibutuhkan tubuh.

Sel-sel tubuh berpesta pada bentuk gula yang disebut glukosa. Mereka membutuhkan suplai barang yang stabil untuk melakukan pekerjaan mereka. Karena orang tidak makan terus-menerus, tubuh harus menyimpan gula untuk nanti. Hati memainkan peran penting dalam proses ini. Ini menghilangkan gula tambahan, melepaskannya secara bertahap sesuai kebutuhan tubuh. Hati juga bisa membuat gula itu sendiri.

Tetapi hati membutuhkan cara untuk mengetahui berapa banyak gula yang ada dalam darah. Hormon membantu dengan ini. Zat kimia ini seperti kunci yang membuka sel-sel hati tertentu. Tergantung pada jenis kuncinya yang tiba, hati akan membuat atau menyimpan lebih banyak gula. Insulin adalah hormon yang memberi sinyal hati untuk menyimpan gula.

Pada penderita diabetes, tubuh tidak membuat insulin apa pun atau tidak menggunakannya dengan benar. Tanpa insulin, seluruh sistem menjadi rusak. Tingkat glukosa dalam darah bisa sangat tinggi atau rendah. Penderita diabetes harus hati-hati melacak kadar gula dalam darah mereka. Beberapa juga harus memberikan suntikan insulin. Terkadang, mereka perlu melakukan ini beberapa kali sehari. Aduh! Di lain waktu, mereka mungkin melupakan suntikan atau mengambil terlalu banyak insulin. Kesalahan seperti ini bisa membuat seseorang sangat sakit.

Du bertanya-tanya apakah pendekatan baru dapat meningkatkan kehidupan penderita diabetes. Mungkin dia bisa membantu mereka menghindari suntikan insulin yang sial. Dia memutuskan untuk mengembangkan nanomachine yang bisa menyerap dan melepaskan gula. “Fungsi alami hati menginspirasi saya untuk mengembangkan teknik baru ini,” katanya.

Obat-Obatan Nano Membidik Penyakit Besar

Hal besar berikutnya dalam perawatan medis bisa sangat, sangat kecil. Kami sedang membicarakan pengobatan nano. Dan awalan nano berarti terapi ini melibatkan hal-hal yang diukur pada skala miliaran meter saja.

Insinyur telah menggunakan nanoteknologi untuk merancang baterai yang lebih baik, “tinta” tak terlihat dan bahkan kertas yang dapat ditulis ulang. Dalam kedokteran, bahan nano bisa menyelamatkan nyawa dan mengubah cara dokter mengobati penyakit.

Partikel kecil mungil bisa melakukan perjalanan jauh di dalam tubuh. Beberapa mungkin membawa obat-obatan untuk menemukan dan membantu membunuh penyakit. Benda berskala nano bahkan mungkin menjadi bagian dari perangkat medis yang ditempatkan di dalam tubuh.

Nanomedicine adalah bidang yang luas. “Ini benar-benar mencakup segala sesuatu yang dapat digunakan untuk perawatan atau perawatan yang ada di skala nano,” kata fisikawan James McLaughlan. Dia bekerja di Sekolah Teknik Elektro dan Elektro di Universitas Leeds di Inggris.

Studi baru menunjukkan beberapa cara yang lebih kecil untuk menjadi lebih baik dalam memerangi penyakit. Struktur super kecil mereka, misalnya, dapat mempengaruhi cara kerja partikel nano. Para peneliti sekarang mencoba tabung kecil, gumpalan, wafer, bola dan bentuk lainnya. Lihat apa yang membentuk di dunia pengobatan nano.

Mengapa nano?

Obat-obatan bekerja paling baik ketika mereka sampai ke bagian tubuh di mana mereka dibutuhkan. Karena kecil, nanomedicine dapat digunakan di tempat yang tidak bisa dihuni oleh partikel yang lebih besar.

Bahkan obat-obatan sekecil sepersejuta meter mungkin tidak dapat menembus dinding pembuluh darah. Tetapi nanomedicines yang jauh lebih kecil dapat menggali lebih dalam ke dalam jaringan. Beberapa bahkan mungkin “langsung masuk ke dalam sel,” catat McLaughlan.

Terlebih lagi, ukuran dapat memengaruhi perilaku obat. Pada skala nano, hukum fisika menjadi aneh. Sesuatu yang disebut fisika kuantum mulai mengambil alih. Di sini, pada tingkat atom dan molekul, materi dan energi berperilaku baik sebagai partikel maupun gelombang.

“Fisika itu sama terkait dengan kehidupan kita, dan apa yang terjadi dalam molekul-molekul dalam tubuh kita, seperti halnya kimia,” kata Beverly Rzigalinski. Dia mempelajari aksi biologis dan efek obat-obatan di Edward Via College of Osteopathic Medicine di Blacksburg, Va. Yang penting, dia menambahkan, nanopartikel kecil kadang-kadang bertindak dengan cara yang tidak bisa dilakukan oleh yang lebih besar.

Rzigalinski bekerja dengan kristal serium (SEER-ee-um) oksida. Setiap partikel berukuran sekitar 10 nanometer. “Seratus ribu dari mereka akan cocok dalam periode di akhir kalimat,” katanya.

Cerium oxide telah digunakan dalam peralatan kontrol polusi pada mobil. Ketika ditambahkan ke cat, cerium oxide membantu melawan karat. Dalam dunia kedokteran, partikel nano ini dapat mencegah “karat” dari jenis yang berbeda, kata Rzigalinski. Yakni, kerusakan sel-sel otak dari molekul yang dikenal sebagai radikal bebas.

Warna Lemak Tubuh Mungkin Memengaruhi Bagaimana Langsingnya Orang

Lemak terkadang mendapat rap yang buruk. Ini sering dikaitkan dengan kelebihan berat badan dan kesehatan yang buruk. Tetapi lemak adalah bagian penting dari semua makhluk hidup. Dalam tubuh kita sendiri, lemak terletak di bawah kulit dan memeluk organ-organ kita. Tugasnya adalah menyimpan kalori ekstra hingga dibutuhkan. Sepertinya peran langsung. Atau itu?

Padahal, lemak tubuh itu kompleks. Sampai saat ini, para ilmuwan berpikir orang hanya memiliki satu jenis. Disebut lemak putih, lemak ini menyimpan kalori berlebih dalam molekul yang disebut lipid. Lipid dapat dipecah untuk energi ketika makanan sulit ditemukan. Lemak putih adalah apa yang orang pikirkan ketika mereka memikirkan lemak tubuh.

Tetapi sekitar 50 tahun yang lalu, para peneliti menemukan bahwa orang juga memiliki lemak coklat. Ini sebenarnya membakar kalori.

Para ilmuwan pertama kali menemukan lemak coklat sekitar 500 tahun yang lalu. Mereka menemukannya di marmut hibernasi (juga dikenal sebagai groundhogs atau woodchucks). Hanya sedikit lemak tubuh yang berwarna coklat. Jadi untuk waktu yang lama, para ilmuwan mengira lemak coklat adalah kelenjar yang hanya ada pada hewan yang berhibernasi. Hanya dalam 100 tahun terakhir mereka menyadari “kelenjar” ini sebenarnya adalah jenis lemak khusus.

Para ilmuwan masih belajar tentang lemak coklat. Penelitian telah menemukan pentingnya hewan hibernasi. Penelitian itu membantu menunjukkan bahwa lemak cokelat memainkan peran penting dalam cara tubuh menggunakan energi. Dan hubungan itu menunjukkan bahwa meningkatkan lemak coklat pada orang mungkin membantu mereka menurunkan berat badan dan mungkin mengobati penyakit kronis tertentu, seperti diabetes.

Sebagian besar lemak tubuh pada hewan, termasuk manusia, berwarna putih. Dan itu adalah jaringan yang menyelamatkan jiwa. Sebagian besar hewan tidak memiliki persediaan makanan konstan. Sampai cukup baru-baru ini, kebanyakan orang juga tidak. Lemak putih memungkinkan individu untuk makan lebih dari yang mereka butuhkan ketika makanan mudah ditemukan. Ini menyimpan kalori ekstra itu sampai makanan menjadi langka. Kemudian tubuh membakarnya untuk energi agar tetap hidup sampai lebih banyak makanan muncul.

Hewan yang berhibernasi mengambil ini secara ekstrim, jelas Mallory Ballinger. Dia adalah ahli biologi evolusi di University of California, Berkeley. Hibernasi memungkinkan banyak hewan untuk melewati kondisi musim dingin yang keras. Kelelawar, tupai, dan beruang, misalnya, semua makan di musim gugur. Mamalia ini mengemas pon – hingga setengah dari berat badan mereka – dalam persiapan untuk musim dingin yang panjang dan dingin.

Hewan tidak makan ketika mereka berhibernasi. Sebaliknya, mereka membakar lemak putih mereka untuk menjaga tubuh mereka tetap berjalan. Tetapi mereka hanya memiliki begitu banyak lemak untuk dibakar. Untuk membuatnya bertahan sepanjang musim dingin, makhluk ini harus menggunakannya perlahan. Jauh lebih lambat dari biasanya. Untuk melakukan ini, mereka memasuki keadaan yang disebut mati suri.

 

Mengapa Tidur Di Akhir Pekan Tidak Akan Berhasil

Apakah anda menggunakan akhir pekan untuk tidur? Jika demikian, Anda mungkin ingin memikirkan kembali itu. Pada orang dewasa muda, menggunakan akhir pekan untuk mengejar ketinggalan tidur di hari kerja dapat menimbulkan risiko kesehatan. Ini termasuk kudapan larut malam, penambahan berat badan dan sensitivitas yang lebih rendah terhadap insulin (hormon yang mengontrol gula darah).

“Pesan yang dibawa pulang pada dasarnya adalah bahwa Anda tidak bisa menebus [kurang tidur] dengan tidur beberapa jam lagi di akhir pekan,” kata Paul Shaw, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Dia adalah seorang ahli saraf di Universitas Washington di St. Louis, Mo. “Tidak sesederhana mengatakan, ‘Oh, jika saya tidur di akhir pekan, saya akan lebih baik,'” katanya.

Sejak 1990-an, para ilmuwan telah memahami bahwa kurang tidur dapat membahayakan kesehatan seseorang. Perubahan yang disebabkannya dapat menyebabkan obesitas dan diabetes tipe 2. Namun pada tahun 2014, sedikit lebih dari satu dari setiap tiga orang dewasa A.S. melaporkan tidur kurang dari yang disarankan tujuh jam semalam. Itu menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit A.S.

Akhir pekan mungkin tampak seperti waktu yang tepat untuk tidur. Namun, para ilmuwan tidak yakin itu akan berhasil. Jadi Christopher Depner dan rekan-rekannya memutuskan untuk mengujinya. Depner adalah ahli fisiologi tidur. Dia bekerja di University of Colorado, Boulder.

Tim melihat tiga kelompok orang di usia 20-an. Selama kurang lebih dua minggu, masing-masing kelompok mengikuti jadwal tidur yang ditetapkan. Satu kelompok tidur sekitar delapan jam setiap malam. Kelompok lain hanya mendapat sekitar lima jam shuteye per malam. Kelompok ketiga tertidur sekitar lima jam setiap minggu, tetapi bisa tidur kapan saja dan berapa pun yang mereka inginkan selama akhir pekan.

Kelompok terakhir itu bertahan hingga tengah malam atau 1 pagi pada hari Jumat dan Sabtu malam. Pagi-pagi berikut, mereka tidur sampai sekitar pukul 11 ??siang dan siang. Tetapi mereka juga begadang pada hari Minggu. Yang tersisa hanya sekitar enam jam waktu tunda sebelum minggu kerja berikutnya dimulai. Sepanjang akhir pekan, orang-orang ini hanya tidur sekitar 1,1 jam lebih banyak daripada yang dibutuhkan tubuh mereka, para peneliti menemukan.

“Jadi mereka memang mendapatkan tidur tambahan,” catatan Depner. Tapi itu tidak cukup untuk menebus tidur mereka yang hilang selama seminggu. Itulah yang dia dan timnya laporkan 28 Februari di Current Biology.

Bagaimana Gula Palsu Bisa Menyebabkan Makan Berlebih

Orang yang mencoba menurunkan berat badan dapat beralih ke gula palsu atau makanan yang mengandungnya. Tetapi pengganti gula ini telah memicu kontroversi dalam beberapa tahun terakhir. Satu alasan: Penelitian telah menunjukkan bahwa mereka benar-benar dapat meningkatkan nafsu makan seseorang. Sebuah studi baru sekarang menegaskan hal itu dan menunjukkan alasannya.

Dalam studi baru, para ilmuwan menunjukkan bahwa memakan pemanis buatan yang populer membuat lalat buah dan tikus lapar. Studi ini penting karena “tidak ada yang benar-benar tahu” apa yang terjadi di otak atau di tempat lain untuk memicu rasa lapar itu, kata Herbert Herzog. Dia bekerja di Garvan Institute of Medical Research di Sydney, Australia. Sebagai seorang ilmuwan saraf, ia mempelajari cara kerja otak. Dalam studi baru, timnya menunjukkan bagaimana otak merespons diet yang mengandung gula buatan. Jika orang merespons dengan cara yang sama – dan tim Herzog berpikir mereka akan – konsumsi gula palsu dalam jangka panjang dapat mendorong orang untuk makan berlebihan.

Para peneliti memberi makan gula dan ragi alami pada dua kelompok lalat buah. Satu kelompok tidak makan apa pun. Kelompok lain juga mendapat bonus. Selama lima hari, makanannya semakin manis dengan sucralose. Ini adalah gula palsu yang dijual dengan nama Splenda.

Pada hari ke 6, kelompok kedua kembali makan makanan hanya gula dan ragi. Sepanjang hari, para ilmuwan dengan hati-hati mengukur berapa banyak setiap kelompok lalat makan. Lalat buah yang baru-baru ini memakan pemanis buatan sekarang makan 30 persen lebih banyak daripada lalat yang telah memakan makanan normal selama ini. Namun, beberapa hari setelah sucralose dikeluarkan dari diet lalat-lalat itu, mereka kembali makan makanan dalam jumlah normal.

Untuk memahami cara kerja sucralose, para peneliti menonaktifkan beberapa gen pada lalat buah. Gen yang mereka hancurkan memainkan peran besar dalam menentukan berapa banyak dan jenis makanan apa yang dimakan organisme. Setelah itu, mereka memberi makan lalat ini makanan yang dicampur dengan sucralose. Lalat dengan gen yang dinonaktifkan tidak makan berlebihan. Ini menunjukkan bahwa gula palsu pasti telah mengacaukan aksi gen sehat, menyebabkan inang mereka makan berlebihan.

Data baru menunjukkan bahwa ketika gen-gen ini tidak berfungsi dengan baik, otak menjadi sedikit bingung. Otak lalat telah berevolusi untuk mengasosiasikan makanan yang manis dengan sejumlah kalori tertentu. Sesuatu yang lebih manis adalah, semakin banyak kalori yang dimilikinya. Tetapi dengan gula palsu, rasa manisnya datang tanpa kalori. “Ketika Anda mengambil pemanis buatan, otak entah bagaimana tertipu untuk waktu yang singkat,” kata Herzog. “Tetapi kemudian ia menyadari bahwa tidak ada kalori yang masuk.” Karena tidak dapat lagi mempercayai meteran manisnya untuk mengukur berapa banyak kalori yang ada di jalan, otak mulai berperilaku seolah-olah hewan itu kelaparan. Dan ini mendesak hewan itu – di sini, lalat buah – untuk mengambil lebih banyak makanan.

Para ilmuwan juga ingin tahu apakah hal yang sama akan terjadi pada mamalia. Jadi mereka mengulangi percobaan pada tikus. Mereka kembali makan beberapa diet dengan sucralose selama seminggu. Dan dibandingkan dengan mereka yang tidak mendapatkan gula palsu, tikus-tikus ini mengkonsumsi lebih banyak makanan setelah gula buatan dikeluarkan dari makanan mereka.