Burung Malaria Bergerak Ke Utara

Fairbanks adalah kota terbesar kedua di Alaska, dan menurut sebuah studi baru, Fairbanks juga menjadi rumah bagi kuman malaria yang menginfeksi burung. Temuan bahwa kuman-kuman ini – yang tumbuh subur di iklim yang lebih hangat – telah memantapkan diri mereka di wilayah utara Amerika yang dingin dan utara dapat berarti masalah bagi burung-burung lokal.

Mikroba malaria adalah parasit, atau organisme yang hidup pada atau dalam organisme lain. Parasit membuat rumah mereka di nyamuk, yang kemudian dapat mentransfer kuman dari burung ke burung, atau dari orang ke orang. (Alasan lain untuk membenci nyamuk! Thwap!)

Mikroba malaria burung ini – ada lebih dari 80 jenis berbeda – tidak menimbulkan risiko bagi manusia. Demikian juga, tidak satu pun dari lima kuman yang menyebabkan malaria pada manusia menginfeksi burung.

Meskipun demikian, para ilmuwan khawatir. Karena sebagian besar burung di Amerika Utara sering terkena malaria, banyak yang mengembangkan resistensi terhadap kuman. Ini berarti burung tidak lagi sakit karena mikroba. Tetapi di hulu Alaska, tidak terlalu jauh dari Lingkaran Arktik, penyakit ini baru. Jadi burung-burung di sana mungkin tidak mengembangkan resistensi, kata penulis penelitian Ravinder Sehgal.

Sehgal, dari San Francisco State University, adalah bagian dari tim ilmuwan yang menemukan burung-burung yang benar-benar menangkap malaria di Fairbanks. Beberapa burung yang terinfeksi tinggal di Fairbanks sepanjang tahun, yang berarti mereka pasti telah terinfeksi di sana, kata ahli ekologi penyakit itu kepada Science News. Ahli ekologi penyakit mempelajari kuman penyebab penyakit dan bagaimana mereka berinteraksi dengan dunia di sekitar mereka.

Kuman yang tidak berbahaya di satu bagian dunia mungkin terbukti mematikan di bagian lain, kata Robert Fleischer kepada Science News. Fleischer, yang tidak berpartisipasi dalam penelitian ini, mempelajari konservasi hewan di Smithsonian Institution di Washington, D.C. Dia mencatat bahwa parasit malaria yang menyerang burung tiba di Hawaii baru-baru ini, hanya dalam dua abad terakhir. Kuman khusus ini telah menyebabkan sedikit kerusakan di bagian lain dunia. Tetapi di Hawaii, katanya, parasit itu sangat memabukkan burung, bahkan membunuh beberapa. Akibatnya, burung-burung yang rentan itu hanya tumbuh subur di pegunungan, tempat udaranya terlalu dingin bagi nyamuk untuk bertahan hidup.

Parasit penyebab malaria dan hospes nyamuk menyukai suhu hangat. Karena suhu rata-rata meningkat, jangkauan malaria dapat terus berkembang di Alaska dan sekitarnya. Pada tingkat pemanasan saat ini, malaria yang dibawa burung dapat mencapai di luar Lingkaran Arktik pada tahun 2080. Dan Sehgal mengatakan mungkin ada masalah untuk burung di bagian selatan dunia, juga. Dia khawatir penguin di sana mungkin terbukti rentan terhadap penyakit.

Pembiakan Telah Memberi Anjing Yang Berbeda Bentuk Otak Yang Berbeda

Selama berabad-abad, peternak anjing telah membentuk cara taring dan perilaku dunia. Ternyata, campur tangan dalam evolusi doggy telah memahat otak anak anjing juga. Pemindaian otak dari 33 ras anjing mengungkapkan variasi luas di wilayah yang terlibat dalam perburuan, penjagaan, dan penemanan aroma.

Sebuah tim peneliti memindai otak 62 anjing ras murni yang mewakili 33 ras. Mereka menggunakan MRI, atau pencitraan resonansi magnetik, untuk memetakan bentuk struktur otak. Hasilnya menunjukkan bahwa otak anjing tidak semuanya sama. Bentuk berbagai daerah otak dapat berbeda secara luas oleh keturunan. Penelitian ini dapat memandu studi di masa depan tentang bagaimana struktur otak berhubungan dengan perilaku.

Temuan baru muncul 2 September di Journal of Neuroscience.

Erin Hecht mempelajari evolusi otak di Universitas Harvard di Cambridge, Mass. Dia adalah bagian dari tim yang melakukan studi baru. Bentuk otak yang berbeda bukan hanya karena bentuk kepala yang berbeda dari breed, tim menemukan. Juga tidak ada perbedaan karena ukuran otak atau tubuh anjing. Sebaliknya, Hecht dan koleganya menyimpulkan, pembiakan anjing selektif manusia terhadap mereka telah membentuk otak hewan, sedikit demi sedikit.

Anjing-anjing itu dipindai di Rumah Sakit Pendidikan Hewan di Universitas Georgia di Athena. Studi ini tidak dirancang untuk secara langsung menghubungkan bentuk otak dengan perilaku. Tetapi hasilnya memang menawarkan beberapa petunjuk. Beberapa bagian otak lebih bervariasi daripada yang lain. Daerah bau dan rasa, misalnya, sangat bervariasi antar ras. Area-area itu mungkin mendukung perilaku khusus yang sering melayani orang, studi sebelumnya menyarankan. Perilaku seperti itu termasuk berburu dengan mencium, menjaga dan memberikan persahabatan.

Daerah otak yang terlibat dalam penciuman dan pengecapan menunjukkan beberapa perbedaan terbesar.

Para penulis berasumsi bahwa anjing-anjing dalam penelitian ini semuanya hewan peliharaan. Anjing pekerja menjalani pelatihan ekstensif untuk pekerjaan khusus, seperti menggembalakan domba, menemukan bom atau membimbing orang buta. Mungkin saja anjing yang sangat terlatih seperti itu mungkin memiliki otak yang lebih berbeda.

Peran Bahasa

Penggunaan bahasa memisahkan orang dari hewan lain. Manusia adalah satu-satunya spesies yang memanipulasi urutan suara yang tepat untuk menyampaikan makna yang berbeda. Tetapi studi baru menunjukkan bahwa kemampuan untuk mendengar urutan suara acak ini dan menghubungkannya dengan makna bukan hanya manusia.

“Saya suka hasil ini,” kata Laurie Santos. Dia adalah psikolog kognitif yang bekerja di Universitas Yale di New Haven, Conn. Temuan baru ini “menunjukkan seberapa baik domestikasi telah membentuk anjing untuk digunakan dan melacak isyarat yang sama yang kita gunakan untuk memahami apa yang dikatakan orang lain,” kata dia.

Panas, Planet Panas Mencetak Rekor Baru Yang Mendesis

Sebuah planet yang baru ditemukan menghancurkan rekor karena menjadi panas. Bola gas besar ini sebenarnya lebih panas daripada banyak bintang, kata para astronom.

Disebut KELT 9b, terletak sekitar 650 tahun cahaya dari Bumi. Sedikit seperti Jupiter, itu adalah gas raksasa. Itu mengorbit bintang inangnya setiap 36 jam. Tetapi hanya satu sisi planet yang menghadap matahari, sama seperti satu sisi bulan kita selalu menghadap Bumi.

Ini “sesuatu yang cukup dari novel fiksi ilmiah,” kata Scott Gaudi. Seorang astronom di Ohio State University di Columbus, ia membantu menemukan planet luar angkasa yang tidak biasa ini.

Temperatur di KELT 9b’s dayside, yang menghadap bintangnya, melayang sekitar 4.300o Celsius (7.772o Fahrenheit). Jupiter, sebagai perbandingan, adalah -145 oC (-234 oF) yang dingin. Suhu yang mendesis itu lebih dari 700 derajat lebih panas daripada planet ekstrasurya terpanas berikutnya. KELT 9b begitu panas, pada kenyataannya, bahwa atom di atmosfernya tidak dapat mengikat bersama untuk membentuk molekul!

“Ini seperti hibrida bintang-planet,” simpul Drake Deming. Dia adalah ilmuwan planet di University of Maryland di College Park dan tidak terlibat dalam penemuan KELT 9b. Dia mengatakan ini adalah “semacam objek yang belum pernah kita lihat sebelumnya.”

Salah satu keanehannya: KELT 9b tidak mengorbit di sekitar khatulistiwa matahari. Sebaliknya, ia bergerak di sekitar kutub bintangnya. Karena planet ini mengorbit sangat dekat, ia menerima ledakan radiasi yang kuat dari bintang itu. Memang, “angin bintang” itu begitu kuat sehingga menghembuskan atmosfer planet seperti ekor komet. Suatu hari, itu pada akhirnya dapat menghilangkan atmosfer planet sepenuhnya.

Planet ini sangat aneh sehingga butuh ilmuwan hampir tiga tahun untuk meyakinkan diri mereka bahwa itu nyata, kata Gaudi. Dan, tambah Deming, planet aneh ini mungkin tidak sendirian di luar sana. Dia menduga KELT 9b adalah “puncak gunung es” untuk populasi raksasa gas panas yang belum ditemukan.

Unit dasar elemen kimia. Atom terdiri dari nukleus padat yang mengandung proton bermuatan positif dan neutron yang tidak bermuatan. Nukleus diorbit oleh awan elektron bermuatan negatif.

Jarak tempuh cahaya dalam satu tahun, sekitar 9,48 triliun kilometer (hampir 6 triliun mil). Untuk mengetahui panjangnya, bayangkan seutas tali yang cukup panjang untuk membungkus bumi. Panjangnya akan lebih dari 40.000 kilometer (24.900 mil). Letakkan lurus. Sekarang taruh 236 juta lagi yang panjangnya sama, ujung ke ujung, tepat setelah yang pertama. Total jarak yang sekarang mereka span akan sama dengan satu tahun cahaya.

Mengubah Serigala Menjadi Anjing Mungkin Terjadi Dua Kali

Anjing adalah teman baik sehingga manusia tampaknya telah menjinakkan mereka setidaknya dua kali, sebuah studi baru menunjukkan.

Domestikasi (Doh-MES-ti-KAY-shun) adalah proses bertahap di mana manusia dapat menghasilkan hewan yang jinak dan berguna dari yang liar. Ini terjadi pada generasi yang tak terhitung jumlahnya. Mungkin butuh ribuan tahun, tetapi akhirnya hewan jinak bisa menjadi sangat berbeda dari nenek moyang mereka sehingga mereka berubah menjadi spesies baru. Dalam kasus serigala ini, domestikasi mereka menghasilkan anjing.

Studi sebelumnya menunjukkan bahwa transformasi serigala menjadi anjing terjadi hanya sekali. Tetapi para ilmuwan tidak setuju tentang di mana itu terjadi. Beberapa mengatakan anjing menjadi sahabat manusia di Asia Timur. Kemudian, tahun lalu, sebuah studi tentang anjing-anjing desa menunjukkan hal itu terjadi di Asia Tengah. Beberapa penelitian bahkan mengisyaratkan bahwa orang Eropa adalah yang pertama mengubah serigala menjadi anjing.

Dalam studi baru itu, para ilmuwan menganalisis gen tulang dari seekor anjing Irlandia berusia 4.800 tahun dan 59 anjing purba lainnya. Tes-tes ini menunjukkan bahwa anjing dan manusia menjadi sahabat di Eropa dan Asia Timur. Dan mungkin sudah 14.000 tahun yang lalu. Belakangan, anjing-anjing dari Asia Timur menemani sahabat manusia mereka ke Eropa. Anjing-anjing Asia dibiakkan dan diganti dengan anjing-anjing Eropa, tim menyimpulkan 3 Juni di Science.

Memahami proses menuju dom anjing dapat membantu orang belajar lebih banyak tentang masa lalu manusia yang jauh. Anjing mungkin adalah hewan peliharaan pertama. Mereka mungkin telah membuka jalan untuk menjinakkan hewan dan tumbuhan lain.

Dalam studi baru, para peneliti mengumpulkan set lengkap gen, atau genom, anjing purba. Gen terbuat dari DNA dan membawa instruksi untuk membangun tubuh dan semua bagian di dalamnya. Jadi genom seperti buku instruksi.

Anjing purba itu ditemukan di sebuah makam dekat Newgrange, Irlandia. Untuk mendapatkan DNA yang membawa buku instruksi genetik anjing, para peneliti mengebor tulang dari telinga bagian dalam anjing. Tulang, yang disebut petrous, adalah bagian dari tulang tengkorak yang membuat kenop di belakang telinga Anda.

Hewan peliharaan itu keras seperti batu, kata Laurent Frantz. Dia adalah ahli genetika evolusi di Universitas Oxford di Inggris. Dia juga salah satu ilmuwan yang mengambil bagian dalam studi baru ini. Tulang keras yang keras melindungi DNA di dalamnya. Jadi ketika para ilmuwan memeriksanya setelah ribuan tahun, itu masih cukup mudah dibaca.

Tapi itu tidak memberi tahu para ilmuwan banyak tentang seperti apa anjing Irlandia ukuran sedang itu. Dari DNA-nya, para ilmuwan dapat mengatakan bahwa itu mungkin tidak menyerupai ras anjing modern, kata Frantz. “Dia tidak berkulit hitam. Dia tidak terlihat. Dia tidak berkulit putih. “Sebaliknya, anjing Newgrange mungkin adalah anjing berbulu yang mirip dengan serigala.

Tetapi anjing purba memiliki sesuatu yang istimewa dalam gennya. Itu memiliki hamparan DNA misterius, kata Mietje Germonpré. Dia adalah ahli paleontologi di Institut Ilmu Pengetahuan Alam Kerajaan Belgia di Brussels dan bukan bagian dari penelitian ini. “Anjing Irlandia ini memiliki komponen yang tidak dapat ditemukan pada anjing baru atau serigala baru-baru ini.” DNA misteri itu, katanya, dapat ditinggalkan dari anjing prasejarah yang hidup di Eropa. Dan itu mungkin bisa membantu para peneliti mempelajari lebih lanjut tentang seperti apa anjing pertama itu. Atau bisa juga jejak serigala purba yang punah yang mungkin memunculkan anjing.

Tikus Dapat Mengajarkan Kita Tentang Penyakit Manusia

Zorana Berberovic dengan lembut mengangkat ekor tikus kecil berwarna hitam. Saat kaki belakangnya naik dari lantai kandangnya, teknisi riset menyelipkan botol kecil di bawah alas tikus. Berberovic dengan ringan mengelus jari tangannya yang bersarung di perutnya. Dalam hitungan detik dia dihargai, dikencingi melalui lubang kecil.

“Mereka memiliki kantong kecil sehingga tidak banyak,” kata Berberovic. Untungnya, dia menambahkan, “Kita tidak perlu banyak.”

Sulit membayangkan bahwa seseorang mungkin membutuhkan kencing tikus sama sekali. Tapi mungkin ada banyak yang bisa dipelajari dari urin tikus khusus ini. Ini bisa membantu para ilmuwan lebih memahami aspek-aspek penting dari penyakit manusia.

Berberovic bekerja di Pusat Fenogenomik Toronto (FEE-no-geh-NO-miks) di Toronto, Kanada.

Tunggu: pheno-apa?

Pheno adalah awalan yang berasal dari kata Yunani yang berarti “menunjukkan.” Ahli biologi sering meminjam awalan ini untuk menjelaskan sifat-sifat dasar suatu organisme: fenotipenya. Seekor tikus cenderung kecil, berbulu, berkaki empat dan pemalu dengan ekor yang panjang dan telanjang. Deskripsi itu semua adalah bagian dari fenotipenya. Sementara itu, genomik adalah studi tentang materi genetik yang diwarisi organisme dari orang tuanya. Ketika dikombinasikan, kedua istilah ini menggambarkan studi tentang bagaimana genom organisme berkontribusi terhadap fenotipenya – atau sifat-sifat yang dapat kita amati.

Pusat Toronto adalah salah satu dari 18 lembaga di seluruh dunia yang membentuk Konsorsium Phenotyping Tikus Internasional. Para ilmuwan di lembaga-lembaga ini bekerja bersama untuk mencari tahu fungsi setiap gen tikus.

Gen adalah segmen DNA yang memengaruhi penampilan dan fungsi organisme. Sementara manusia dan tikus terlihat dan bertindak sangat berbeda, 85 hingga 90 persen gen kita adalah sama atau setidaknya sangat mirip. Jadi dengan memahami instruksi di setiap gen tikus, orang harus mendapatkan ide yang cukup bagus dari instruksi di hampir setiap gen manusia juga.

Tetapi membuat hubungan antara gen tikus dan manusia tidak selalu mudah. Walaupun gennya memang sangat mirip, manusia biasanya tidak memiliki ekor atau kumis. Ini karena area DNA di kedua sisi gen manusia atau tikus terkadang berbeda. Bagian-bagian dari DNA ini disebut daerah kontrol. Daerah semacam itu dapat mengubah cara instruksi gen dijalankan.

Berberovic dan rekan-rekan penelitinya bahkan ingin tahu gen mana yang memengaruhi kencing. Mereka terutama ingin tahu apakah bahan kimia yang dibuang oleh tubuh ke dalam urin dapat memberi tahu kita seberapa sehat – atau sakit – seorang individu.

Tetapi banyak ilmuwan konsorsium terlihat jauh melebihi kencing. Penelitian mereka mungkin mencari gen mana yang memengaruhi ukuran, berat, perilaku hewan – bahkan rentang hidup hewan. Mencocokkan suatu gen dengan efek yang dimilikinya terhadap karakteristik atau sifat-sifat itu disebut fenotip.

Ann Flenniken adalah ahli genetika molekuler di pusat Toronto. (Ini dijalankan bersama oleh Rumah Sakit Mount Sinai dan Rumah Sakit untuk Anak Sakit, keduanya di Toronto.) Dia mempelajari gen apa yang dilakukan dan dasar kimia untuk fungsi-fungsi tersebut.

Dengan bekerja bersama, katanya, konsorsium fenotip global berharap suatu hari akan mengumpulkan “katalog semua fungsi gen.”

DNA Menceritakan Tentang Bagaimana Kucing Menaklukkan Dunia

Ketika datang untuk mengungkapkan kapan dan bagaimana kucing liar menjadi kucing sofa, kucing mulai keluar dari tas. Kucing kemungkinan pertama kali dijinakkan di Timur Tengah. Kemudian, mereka menyebar – pertama melalui darat, kemudian melalui laut – ke seluruh dunia, para peneliti sekarang melaporkan.

Petani awal membawa kucing ke Eropa dari Timur Tengah sekitar 6.400 tahun yang lalu. Itulah kesimpulan dari melihat DNA dari 352 kucing purba. Gelombang migrasi kedua, mungkin dengan kapal, tampaknya terjadi sekitar 5.000 tahun kemudian. Saat itulah kucing-kucing Mesir dengan cepat menjajah Eropa dan Timur Tengah.

Para peneliti menggambarkan bagaimana mereka datang ke tanggal-tanggal ini dalam sebuah studi baru. Itu diterbitkan 19 Juni di Nature Ecology & Evolution.

Domestikasi (Doh-MES-ti-kay-shun) adalah proses panjang dan lambat yang digunakan manusia untuk mengadaptasi hewan atau tanaman liar agar jinak dan bermanfaat. Serigala menjadi anjing, misalnya. Sapi liar menjadi ternak. Dan kucing liar menjadi kucing rumahan.

Tepatnya di mana dan kapan ini terjadi pada kucing, telah menjadi bahan perdebatan besar. Para peneliti hanya memiliki DNA dari kucing modern untuk diajak bekerja sama. Data ini menunjukkan bahwa kucing rumahan telah dijinakkan dari kucing liar Afrika. Yang tidak jelas adalah kapan kucing peliharaan mulai menyebar ke seluruh dunia. Sekarang, cara baru mempelajari DNA kuno menunjukkan beberapa jawaban.

Eva-Maria Geigl dan Thierry Grange berada di balik penyelaman terdalam ini ke dalam sejarah genetik kucing. Mereka adalah ahli biologi molekuler. Keduanya bekerja di Institute Jacques Monod di Paris, Prancis. Mitokondria (My-tow-KON-dree-uh) adalah struktur kecil penghasil energi di dalam sel. Mereka mengandung sedikit DNA. Hanya ibu, bukan ayah, yang meneruskan mitokondria (dan DNA-nya) kepada anak-anak mereka. Para ilmuwan menggunakan varietas DNA mitokondria yang sedikit berbeda, yang disebut mitotipe, untuk melacak sisi keluarga wanita.

Geigl, Grange dan rekan mereka mengumpulkan DNA mitokondria dari 352 kucing purba dan 28 kucing liar modern. Kucing ini membentang 9.000 tahun. Mereka datang dari daerah yang membentang di Eropa, Afrika, dan Asia Barat Daya.

Sekitar 10.000 hingga 9.500 tahun yang lalu, kucing liar Afrika (Felis silvestris lybica) mungkin telah dijinakkan sendiri. Mereka akan memburu tikus dan sisa-sisa pemulung dari rumah-rumah para petani awal di Timur Tengah. Orang-orang mungkin mendorong kucing untuk berkeliaran sebagai cara agar para petani ini mengendalikan tikus, tikus, ular, dan hama lainnya. Pengaturan tersebut akan “saling menguntungkan bagi kedua belah pihak,” jelas Grange.

Tidak ada yang benar-benar tahu bagaimana orang-orang yang ramah dan kucing bersama satu sama lain pada awal domestikasi kucing. Beberapa orang mungkin sangat dekat dengan kucing kesayangan mereka. Memang, satu orang di pulau Mediterania Siprus, 9.500 tahun yang lalu, dimakamkan dengan seekor kucing. Kata Geigl, ini menunjukkan bahwa beberapa orang, saat itu, sudah memiliki hubungan dekat dengan kucing.

Cara Kerja Tes DNA

Ingin mengetahui lebih banyak tentang diri Anda, keluarga Anda, atau bahkan hewan peliharaan Anda? Ada tes DNA untuk itu. Meludahkan tabung. Biarkan anjing Anda mengunyah kapas. Atau cabut sebagian bulu kucing Anda. Kemudian kirimkan sampel itu melalui pos. Beberapa minggu kemudian, Anda dapat masuk ke situs web perusahaan pengujian untuk mendapatkan panduan yang menjelaskan sifat-sifat yang disarankan oleh DNA itu.

Penjelasan: Apa itu gen? Temuan ini mungkin memprediksi warna rambut seseorang atau menyarankan apakah gen Anda akan membuat Anda berpikir ramuan daun ketumbar rasanya seperti sabun (meskipun jika Anda sudah mencicipinya, Anda mungkin sudah tahu apa yang Anda pikirkan). Pengujian mungkin berlanjut untuk menemukan kerabat yang tidak Anda kenal. Jika Anda mendapatkannya untuk anjing Anda, tes mungkin mengatakan apakah Fido memiliki gembala Jerman, corgi atau pudel di pohon keluarga. Mungkin juga mengidentifikasi apakah Anda atau anjing Anda menghadapi risiko tinggi untuk penyakit tertentu (seperti masalah ginjal).

Sihir semacam itu dikenal sebagai sekuensing DNA. Ini memungkinkan para ilmuwan untuk mencari tahu urutan “huruf” dalam molekul DNA. Surat-surat itu – disebut nukleotida – adalah bahan kimia yang membentuk DNA. Hanya ada empat huruf: adenin (A), sitosin (C), timin (T) dan guanin (G). Adenine hanya berpasangan dengan timin. Sitosin hanya berpasangan dengan guanin. Ini mungkin tampak seperti alfabet yang sangat terbatas. Tetapi urutan di mana surat-surat itu berbaris dalam untaian panjang DNA akan menguraikan instruksi genetik yang memberi tahu setiap sel tubuh tentang molekul mana yang harus dibuatnya. Dan ada banyak ruang untuk “kata-kata” yang panjang. Pada manusia, anjing dan kucing, setiap untai DNA memiliki panjang sekitar 6 miliar huruf.

Bagian dari setiap untai dikenal sebagai urutan (seperti dalam urutan huruf). Mendekodekan huruf-huruf dalam untai dikenal sebagai “urutan” kode genetik. Pemesanan tepat huruf akan berubah dari satu individu ke yang berikutnya. Namun, “kata-kata” – instruksi yang dihasilkan oleh urutan – cenderung serupa di antara semua anggota suatu spesies.

Para ilmuwan dapat membandingkan urutan semua huruf dalam DNA satu orang dengan yang ada pada orang lain. Dengan miliaran nukleotida, jutaan surat itu akan berbeda, bahkan antara orang tua dan anak-anak atau saudara lelaki dan perempuan.

Misalnya, beberapa orang memiliki satu huruf – katakan A – di tempat dalam urutan di mana orang lain mungkin memiliki G atau C. Beberapa dari huruf yang ditukar itu dapat mengubah makna gen. Ejaan yang baru mungkin menyebabkan gen membuat protein yang berbeda. Satu tweak ejaan kecil dapat berkontribusi untuk membuat Anda lebih tinggi atau mengubah warna mata Anda. Yang lain mungkin menempatkan Anda pada risiko yang lebih tinggi atau lebih rendah untuk beberapa penyakit. Jika dibandingkan dengan orang lain, ejaan sekuens yang tepat dalam DNA Anda dapat menunjukkan seberapa dekat Anda berdua.

Saat Panah Dewa Asmara Menyerang

Silhouette of young couple behind umbrella in a forest

Jantungmu berdegup kencang, telapak tanganmu berkeringat dan nafsu makanmu hilang. Anda tidak bisa tidur jika mencoba. Berfokus pada tugas sekolah hampir tidak mungkin. Anda sadar bahwa Anda pasti sakit atau lebih serius lagi dalam cinta!.

Sedikit perasaan yang kuat dan luar biasa seperti cinta. Anda merasa gembira dan terstimulasi satu menit. Selanjutnya, Anda cemas atau merana. Jutaan lagu telah berfokus pada pasang surut yang datang dengan cinta. Penyair dan penulis telah menumpahkan tinta untuk mencoba menangkap pengalaman itu.

Ketika Arthur Aron menemukan dirinya dalam pergolakan cinta, dia melakukan sesuatu yang berbeda. Dia berangkat untuk menyelidiki apa yang terjadi pada otak.

Itu akhir 1960-an dan Aron adalah seorang mahasiswa di University of California, Berkeley. Bekerja untuk menyelesaikan gelar master dalam bidang psikologi, dia berharap suatu hari nanti memiliki karir sebagai profesor perguruan tinggi. Studinya berfokus pada cara orang bekerja dan berhubungan dalam kelompok-kelompok kecil. KemudianCupid ikut campur.

Aron jatuh cinta pada Elaine, seorang mahasiswa. Ketika dia memikirkannya, dia mengalami semua gejala cinta baru: euforia, sulit tidur, kehilangan nafsu makan dan keinginan besar untuk berada di dekatnya. Semuanya intens, mengasyikkan, dan terkadang membingungkan.

Untuk memilah-milah kabut, Aron mulai mencari data yang dipublikasikan tentang apa yang terjadi di benak orang yang sedang jatuh cinta. Dan dia hampir tidak menemukan apa pun. Pada saat itu, beberapa peneliti telah mulai menyelidiki biologi cinta romantis.

Jadi Aron terjun ke topik itu sendiri. Dia melanjutkan penelitiannya di Universitas Toronto, di mana dia menulis laporan panjang tentang masalah ini. (Dia juga menikahi kekasihnya, Elaine.) Hari ini, dia mengajar psikologi di Universitas Stony Brook di New York. Ketika dia tidak mengajar, dia terus mempelajari apa yang terjadi ketika kita jatuh cinta.

Baru-baru ini, ia bekerja sama dengan ilmuwan lain untuk mengintip ke dalam noggins orang yang pusing dengan cinta. Tujuan mereka adalah memetakan dampak cinta pada otak. Studi mengungkapkan bahwa ketika ditampilkan gambar kekasih, otak seseorang akan menyala di daerah yang sama yang merespons ketika mengantisipasi makanan favorit atau kesenangan lainnya.

“Apa yang kami lihat adalah tanggapan yang sama, kurang lebih, yang ditunjukkan orang ketika mereka berharap memenangkan banyak uang atau berharap akan terjadi sesuatu yang sangat baik pada mereka,” kata Aron.

Penelitiannya, bersama dengan penelitian yang dipimpin oleh para ahli lainnya, membantu menjelaskan ilmu cinta. Semua misteri itu, semua lagu itu dan semua perilaku rumit itu dapat dijelaskan setidaknya sebagian oleh lonjakan beberapa bahan kimia di otak kita.

Bagi Remaja, Manfaat Lebih Persuasif Daripada Risiko

Remaja dapat membuat orang tua dan gurunya takut. Banyak anak-anak terlibat perkelahian jalanan, minum alkohol, mengambil risiko saat mengemudi dan pesta sampai larut malam dengan orang asing. Remaja cenderung mengambil lebih banyak risiko daripada orang dewasa dan ilmuwan otak ingin tahu alasannya. Sebuah studi baru menawarkan beberapa petunjuk mengapa remaja tampaknya sangat rentan untuk mengambil peluang yang mahal atau membuat keputusan yang tidak bijaksana.

Ditemukan bahwa bagi kaum muda ini, penghargaan cenderung jauh lebih berpengaruh daripada konsekuensi. Misalnya, ketika mempertimbangkan apakah, misalnya, untuk memotong kelas untuk menonton film, sebagian besar akan lebih dibujuk oleh kesenangan yang dirasakan daripada oleh konsekuensi negatif (seperti melewatkan pelajaran penting). “Ini bisa mengakibatkan perilaku berisiko, seperti mengendarai mobil dengan tidak aman,” kata Stefano Palminteri. Dia mempelajari bagaimana otak belajar dan membuat keputusan di École Normale Supérieure di Paris, Prancis.

Studi baru timnya diterbitkan dalam PLOS Computational Biology pada 20 Juni.

Para peneliti merekrut dua kelompok peserta untuk bermain game komputer. Satu terdiri dari orang-orang antara usia 18 dan 32. Yang lain termasuk remaja berusia 12 hingga 17 tahun. Setiap orang disajikan berulang-ulang dengan pasangan simbol yang berbeda di layar komputer. Setiap kali, seorang rekrut diminta untuk memilih satu.

Beberapa simbol menghasilkan hadiah (memenangkan poin). Lainnya menyebabkan hukuman (kehilangan satu poin). Terkadang, pemain mendapat poin nol untuk memilih simbol. Para pemain disuruh mendapatkan poin sebanyak mungkin. Skor yang tinggi bisa memberi mereka hadiah uang yang setara dengan sekitar $ 13.

Sebelum memulai permainan, pemain tidak tahu simbol mana yang akan memberi mereka poin. Mereka harus mengetahuinya melalui coba-coba. Sepanjang jalan, mereka kadang-kadang mendapat petunjuk: Permainan kadang-kadang akan memberi tahu mereka apa yang akan ditambahkan simbol lain – atau dikurangi dari – skor mereka.

Para peneliti juga membangun tiga program komputer yang dapat memainkan game yang sama. Karena program-program ini “cerdas,” mereka dapat belajar dari kesalahan mereka, seperti yang dilakukan oleh para pemain manusia.

Tim kemudian membandingkan skor dari program komputer dengan nilai dari pemain manusia. Skor pemain yang lebih muda paling cocok dengan program komputer yang hanya belajar dari penghargaan. Artinya, setiap kali mendapat poin, program akan mengingat simbol itu dan memilihnya lebih sering. Namun, pada dasarnya ia mengabaikan dampak dari gerakan buruknya – saat ketika ia memilih simbol yang akhirnya merampas suatu titik.

Orang dewasa merespons secara berbeda. Pembelajaran mereka menyerupai program komputer yang lebih kompleks. Singkatnya, mereka mengambil pendekatan yang lebih hati-hati. Mereka tidak hanya belajar mengenali simbol yang memenangkan poin mereka, tetapi juga melacak simbol yang baik yang kehilangan poin mereka. Mereka juga lebih cenderung melacak setiap petunjuk yang ditawarkan selama permainan mereka tentang simbol yang belum mereka pilih.

“Data kami menunjukkan bahwa ketika penghargaan dan hukuman sama nilainya … remaja lebih cenderung untuk mengambil informasi yang bermanfaat ke dalam pilihan-pilihan masa depan,” kata rekan penulis Emma Kilford. Dia bekerja di University College London, di Inggris. Di sana ia mempelajari perkembangan berbagai jenis proses otak.

Nathaniel Daw bekerja di Universitas Princeton di New Jersey. Sebagai ahli saraf komputasi, ia menggunakan program matematika dan komputer untuk menyelidiki bagaimana otak bekerja. Para ilmuwan sekarang mulai memahami banyak tentang pembelajaran dan pengambilan keputusan pada remaja dan mahasiswa. Dalam konteks ini, katanya, studi baru seperti “potongan puzzle yang bagus.”

Bisakah sekolah belajar sesuatu dari studi seperti itu? Penelitian terbaru telah memberikan beberapa petunjuk tentang perilaku remaja dan remaja yang tidak menentu. Satu kemungkinan adalah bahwa otak mereka belum berkembang sepenuhnya.

Gadis Remaja Mulai Minum Lebih Awal Daripada Laki-laki

Meskipun remaja dan remaja tidak boleh minum alkohol, banyak yang melakukannya. Jadi, survei utama A.S. baru-baru ini bertanya kepada sekelompok besar anak usia 12 hingga 24 tahun berapa usia mereka ketika mereka minum minuman beralkohol penuh pertama mereka. Satu atau dua tegukan saja tidak memenuhi syarat, di sini. Anak perempuan, ternyata sekarang, lebih mungkin daripada anak laki-laki untuk mulai minum sebelum usia 18 tahun.

Faktanya, anak perempuan berusia 14 hingga 15 tahun sekitar 25 persen lebih mungkin minum daripada anak laki-laki seusia mereka.

Itu mengejutkan. Penelitian lain menunjukkan bahwa pria dewasa minum lebih banyak, dan lebih sering daripada wanita. Jadi sebagian besar peneliti mengasumsikan kecenderungan ini berarti laki-laki lebih cenderung minum daripada remaja pada remaja. Studi baru menantang asumsi itu.

Studi baru menganalisis data dari 400.000 orang muda. Semua telah mengambil bagian dalam Survei Nasional Penggunaan Narkoba dan Kesehatan (NSDUH). Survei itu mengumpulkan data dari sekitar 70.000 orang Amerika yang berbeda setiap tahun. Mereka bertanya tentang penggunaan tembakau, alkohol, obat-obatan terlarang (termasuk penggunaan obat resep non-medis) dan kesehatan mental mereka. Jumlah remaja yang dimasukkannya penting. Mengajukan sejumlah besar orang pertanyaan yang sama berarti jawaban mereka cenderung mewakili tren di seluruh populasi.

“Penelitian kami adalah yang pertama melaporkan pada skala nasional bahwa anak perempuan remaja lebih mungkin untuk minum,” kata Hui Cheng. Dia bekerja di Universitas Negeri Michigan di Lansing Timur. Sebagai seorang ahli epidemiologi, Cheng menyelidiki apa yang menyebabkan penyakit tertentu atau kebiasaan buruk dan bagaimana membatasi penyebarannya. Temuan baru timnya muncul 3 April di Alcoholism: Clinical and Experimental Research.

Jika lebih banyak laki-laki daripada perempuan minum, apa yang menjelaskan perempuan mulai minum pada usia yang lebih muda daripada laki-laki? Jawabannya, data Cheng menunjukkan, adalah bahwa gadis-gadis yang mulai minum lebih awal lebih cenderung berhenti minum sebelum usia 21 daripada mereka yang mulai nanti. Sebaliknya, anak laki-laki yang mulai minum lebih awal terus minum alkohol saat dewasa.

Tetapi bahkan jika anak perempuan cenderung berhenti minum ketika mereka mencapai usia dewasa, itu tidak berarti perilaku awal mereka tidak berbahaya, kata Cheng.

Otak tidak sepenuhnya matang sampai orang mencapai usia 20-an. Minum alkohol, beberapa penelitian menunjukkan, dapat mengganggu perkembangan otak remaja. Tahun lalu, satu studi melihat ini dalam model remaja (tikus muda berdiri untuk orang). Ditemukan bahwa alkohol dapat menyebabkan perubahan jangka panjang dan berbahaya pada bagian otak yang disebut hippocampus. Wilayah ini mengontrol memori dan pembelajaran.