Burung Malaria Bergerak Ke Utara

Fairbanks adalah kota terbesar kedua di Alaska, dan menurut sebuah studi baru, Fairbanks juga menjadi rumah bagi kuman malaria yang menginfeksi burung. Temuan bahwa kuman-kuman ini – yang tumbuh subur di iklim yang lebih hangat – telah memantapkan diri mereka di wilayah utara Amerika yang dingin dan utara dapat berarti masalah bagi burung-burung lokal.

Mikroba malaria adalah parasit, atau organisme yang hidup pada atau dalam organisme lain. Parasit membuat rumah mereka di nyamuk, yang kemudian dapat mentransfer kuman dari burung ke burung, atau dari orang ke orang. (Alasan lain untuk membenci nyamuk! Thwap!)

Mikroba malaria burung ini – ada lebih dari 80 jenis berbeda – tidak menimbulkan risiko bagi manusia. Demikian juga, tidak satu pun dari lima kuman yang menyebabkan malaria pada manusia menginfeksi burung.

Meskipun demikian, para ilmuwan khawatir. Karena sebagian besar burung di Amerika Utara sering terkena malaria, banyak yang mengembangkan resistensi terhadap kuman. Ini berarti burung tidak lagi sakit karena mikroba. Tetapi di hulu Alaska, tidak terlalu jauh dari Lingkaran Arktik, penyakit ini baru. Jadi burung-burung di sana mungkin tidak mengembangkan resistensi, kata penulis penelitian Ravinder Sehgal.

Sehgal, dari San Francisco State University, adalah bagian dari tim ilmuwan yang menemukan burung-burung yang benar-benar menangkap malaria di Fairbanks. Beberapa burung yang terinfeksi tinggal di Fairbanks sepanjang tahun, yang berarti mereka pasti telah terinfeksi di sana, kata ahli ekologi penyakit itu kepada Science News. Ahli ekologi penyakit mempelajari kuman penyebab penyakit dan bagaimana mereka berinteraksi dengan dunia di sekitar mereka.

Kuman yang tidak berbahaya di satu bagian dunia mungkin terbukti mematikan di bagian lain, kata Robert Fleischer kepada Science News. Fleischer, yang tidak berpartisipasi dalam penelitian ini, mempelajari konservasi hewan di Smithsonian Institution di Washington, D.C. Dia mencatat bahwa parasit malaria yang menyerang burung tiba di Hawaii baru-baru ini, hanya dalam dua abad terakhir. Kuman khusus ini telah menyebabkan sedikit kerusakan di bagian lain dunia. Tetapi di Hawaii, katanya, parasit itu sangat memabukkan burung, bahkan membunuh beberapa. Akibatnya, burung-burung yang rentan itu hanya tumbuh subur di pegunungan, tempat udaranya terlalu dingin bagi nyamuk untuk bertahan hidup.

Parasit penyebab malaria dan hospes nyamuk menyukai suhu hangat. Karena suhu rata-rata meningkat, jangkauan malaria dapat terus berkembang di Alaska dan sekitarnya. Pada tingkat pemanasan saat ini, malaria yang dibawa burung dapat mencapai di luar Lingkaran Arktik pada tahun 2080. Dan Sehgal mengatakan mungkin ada masalah untuk burung di bagian selatan dunia, juga. Dia khawatir penguin di sana mungkin terbukti rentan terhadap penyakit.

Pembiakan Telah Memberi Anjing Yang Berbeda Bentuk Otak Yang Berbeda

Selama berabad-abad, peternak anjing telah membentuk cara taring dan perilaku dunia. Ternyata, campur tangan dalam evolusi doggy telah memahat otak anak anjing juga. Pemindaian otak dari 33 ras anjing mengungkapkan variasi luas di wilayah yang terlibat dalam perburuan, penjagaan, dan penemanan aroma.

Sebuah tim peneliti memindai otak 62 anjing ras murni yang mewakili 33 ras. Mereka menggunakan MRI, atau pencitraan resonansi magnetik, untuk memetakan bentuk struktur otak. Hasilnya menunjukkan bahwa otak anjing tidak semuanya sama. Bentuk berbagai daerah otak dapat berbeda secara luas oleh keturunan. Penelitian ini dapat memandu studi di masa depan tentang bagaimana struktur otak berhubungan dengan perilaku.

Temuan baru muncul 2 September di Journal of Neuroscience.

Erin Hecht mempelajari evolusi otak di Universitas Harvard di Cambridge, Mass. Dia adalah bagian dari tim yang melakukan studi baru. Bentuk otak yang berbeda bukan hanya karena bentuk kepala yang berbeda dari breed, tim menemukan. Juga tidak ada perbedaan karena ukuran otak atau tubuh anjing. Sebaliknya, Hecht dan koleganya menyimpulkan, pembiakan anjing selektif manusia terhadap mereka telah membentuk otak hewan, sedikit demi sedikit.

Anjing-anjing itu dipindai di Rumah Sakit Pendidikan Hewan di Universitas Georgia di Athena. Studi ini tidak dirancang untuk secara langsung menghubungkan bentuk otak dengan perilaku. Tetapi hasilnya memang menawarkan beberapa petunjuk. Beberapa bagian otak lebih bervariasi daripada yang lain. Daerah bau dan rasa, misalnya, sangat bervariasi antar ras. Area-area itu mungkin mendukung perilaku khusus yang sering melayani orang, studi sebelumnya menyarankan. Perilaku seperti itu termasuk berburu dengan mencium, menjaga dan memberikan persahabatan.

Daerah otak yang terlibat dalam penciuman dan pengecapan menunjukkan beberapa perbedaan terbesar.

Para penulis berasumsi bahwa anjing-anjing dalam penelitian ini semuanya hewan peliharaan. Anjing pekerja menjalani pelatihan ekstensif untuk pekerjaan khusus, seperti menggembalakan domba, menemukan bom atau membimbing orang buta. Mungkin saja anjing yang sangat terlatih seperti itu mungkin memiliki otak yang lebih berbeda.

Peran Bahasa

Penggunaan bahasa memisahkan orang dari hewan lain. Manusia adalah satu-satunya spesies yang memanipulasi urutan suara yang tepat untuk menyampaikan makna yang berbeda. Tetapi studi baru menunjukkan bahwa kemampuan untuk mendengar urutan suara acak ini dan menghubungkannya dengan makna bukan hanya manusia.

“Saya suka hasil ini,” kata Laurie Santos. Dia adalah psikolog kognitif yang bekerja di Universitas Yale di New Haven, Conn. Temuan baru ini “menunjukkan seberapa baik domestikasi telah membentuk anjing untuk digunakan dan melacak isyarat yang sama yang kita gunakan untuk memahami apa yang dikatakan orang lain,” kata dia.

Panas, Planet Panas Mencetak Rekor Baru Yang Mendesis

Sebuah planet yang baru ditemukan menghancurkan rekor karena menjadi panas. Bola gas besar ini sebenarnya lebih panas daripada banyak bintang, kata para astronom.

Disebut KELT 9b, terletak sekitar 650 tahun cahaya dari Bumi. Sedikit seperti Jupiter, itu adalah gas raksasa. Itu mengorbit bintang inangnya setiap 36 jam. Tetapi hanya satu sisi planet yang menghadap matahari, sama seperti satu sisi bulan kita selalu menghadap Bumi.

Ini “sesuatu yang cukup dari novel fiksi ilmiah,” kata Scott Gaudi. Seorang astronom di Ohio State University di Columbus, ia membantu menemukan planet luar angkasa yang tidak biasa ini.

Temperatur di KELT 9b’s dayside, yang menghadap bintangnya, melayang sekitar 4.300o Celsius (7.772o Fahrenheit). Jupiter, sebagai perbandingan, adalah -145 oC (-234 oF) yang dingin. Suhu yang mendesis itu lebih dari 700 derajat lebih panas daripada planet ekstrasurya terpanas berikutnya. KELT 9b begitu panas, pada kenyataannya, bahwa atom di atmosfernya tidak dapat mengikat bersama untuk membentuk molekul!

“Ini seperti hibrida bintang-planet,” simpul Drake Deming. Dia adalah ilmuwan planet di University of Maryland di College Park dan tidak terlibat dalam penemuan KELT 9b. Dia mengatakan ini adalah “semacam objek yang belum pernah kita lihat sebelumnya.”

Salah satu keanehannya: KELT 9b tidak mengorbit di sekitar khatulistiwa matahari. Sebaliknya, ia bergerak di sekitar kutub bintangnya. Karena planet ini mengorbit sangat dekat, ia menerima ledakan radiasi yang kuat dari bintang itu. Memang, “angin bintang” itu begitu kuat sehingga menghembuskan atmosfer planet seperti ekor komet. Suatu hari, itu pada akhirnya dapat menghilangkan atmosfer planet sepenuhnya.

Planet ini sangat aneh sehingga butuh ilmuwan hampir tiga tahun untuk meyakinkan diri mereka bahwa itu nyata, kata Gaudi. Dan, tambah Deming, planet aneh ini mungkin tidak sendirian di luar sana. Dia menduga KELT 9b adalah “puncak gunung es” untuk populasi raksasa gas panas yang belum ditemukan.

Unit dasar elemen kimia. Atom terdiri dari nukleus padat yang mengandung proton bermuatan positif dan neutron yang tidak bermuatan. Nukleus diorbit oleh awan elektron bermuatan negatif.

Jarak tempuh cahaya dalam satu tahun, sekitar 9,48 triliun kilometer (hampir 6 triliun mil). Untuk mengetahui panjangnya, bayangkan seutas tali yang cukup panjang untuk membungkus bumi. Panjangnya akan lebih dari 40.000 kilometer (24.900 mil). Letakkan lurus. Sekarang taruh 236 juta lagi yang panjangnya sama, ujung ke ujung, tepat setelah yang pertama. Total jarak yang sekarang mereka span akan sama dengan satu tahun cahaya.

Mengubah Serigala Menjadi Anjing Mungkin Terjadi Dua Kali

Anjing adalah teman baik sehingga manusia tampaknya telah menjinakkan mereka setidaknya dua kali, sebuah studi baru menunjukkan.

Domestikasi (Doh-MES-ti-KAY-shun) adalah proses bertahap di mana manusia dapat menghasilkan hewan yang jinak dan berguna dari yang liar. Ini terjadi pada generasi yang tak terhitung jumlahnya. Mungkin butuh ribuan tahun, tetapi akhirnya hewan jinak bisa menjadi sangat berbeda dari nenek moyang mereka sehingga mereka berubah menjadi spesies baru. Dalam kasus serigala ini, domestikasi mereka menghasilkan anjing.

Studi sebelumnya menunjukkan bahwa transformasi serigala menjadi anjing terjadi hanya sekali. Tetapi para ilmuwan tidak setuju tentang di mana itu terjadi. Beberapa mengatakan anjing menjadi sahabat manusia di Asia Timur. Kemudian, tahun lalu, sebuah studi tentang anjing-anjing desa menunjukkan hal itu terjadi di Asia Tengah. Beberapa penelitian bahkan mengisyaratkan bahwa orang Eropa adalah yang pertama mengubah serigala menjadi anjing.

Dalam studi baru itu, para ilmuwan menganalisis gen tulang dari seekor anjing Irlandia berusia 4.800 tahun dan 59 anjing purba lainnya. Tes-tes ini menunjukkan bahwa anjing dan manusia menjadi sahabat di Eropa dan Asia Timur. Dan mungkin sudah 14.000 tahun yang lalu. Belakangan, anjing-anjing dari Asia Timur menemani sahabat manusia mereka ke Eropa. Anjing-anjing Asia dibiakkan dan diganti dengan anjing-anjing Eropa, tim menyimpulkan 3 Juni di Science.

Memahami proses menuju dom anjing dapat membantu orang belajar lebih banyak tentang masa lalu manusia yang jauh. Anjing mungkin adalah hewan peliharaan pertama. Mereka mungkin telah membuka jalan untuk menjinakkan hewan dan tumbuhan lain.

Dalam studi baru, para peneliti mengumpulkan set lengkap gen, atau genom, anjing purba. Gen terbuat dari DNA dan membawa instruksi untuk membangun tubuh dan semua bagian di dalamnya. Jadi genom seperti buku instruksi.

Anjing purba itu ditemukan di sebuah makam dekat Newgrange, Irlandia. Untuk mendapatkan DNA yang membawa buku instruksi genetik anjing, para peneliti mengebor tulang dari telinga bagian dalam anjing. Tulang, yang disebut petrous, adalah bagian dari tulang tengkorak yang membuat kenop di belakang telinga Anda.

Hewan peliharaan itu keras seperti batu, kata Laurent Frantz. Dia adalah ahli genetika evolusi di Universitas Oxford di Inggris. Dia juga salah satu ilmuwan yang mengambil bagian dalam studi baru ini. Tulang keras yang keras melindungi DNA di dalamnya. Jadi ketika para ilmuwan memeriksanya setelah ribuan tahun, itu masih cukup mudah dibaca.

Tapi itu tidak memberi tahu para ilmuwan banyak tentang seperti apa anjing Irlandia ukuran sedang itu. Dari DNA-nya, para ilmuwan dapat mengatakan bahwa itu mungkin tidak menyerupai ras anjing modern, kata Frantz. “Dia tidak berkulit hitam. Dia tidak terlihat. Dia tidak berkulit putih. “Sebaliknya, anjing Newgrange mungkin adalah anjing berbulu yang mirip dengan serigala.

Tetapi anjing purba memiliki sesuatu yang istimewa dalam gennya. Itu memiliki hamparan DNA misterius, kata Mietje Germonpré. Dia adalah ahli paleontologi di Institut Ilmu Pengetahuan Alam Kerajaan Belgia di Brussels dan bukan bagian dari penelitian ini. “Anjing Irlandia ini memiliki komponen yang tidak dapat ditemukan pada anjing baru atau serigala baru-baru ini.” DNA misteri itu, katanya, dapat ditinggalkan dari anjing prasejarah yang hidup di Eropa. Dan itu mungkin bisa membantu para peneliti mempelajari lebih lanjut tentang seperti apa anjing pertama itu. Atau bisa juga jejak serigala purba yang punah yang mungkin memunculkan anjing.

Obesitas Dan Flu Biasa

Ketika Anda batuk dan bersin, seseorang mungkin memberi tahu anda bahwa Anda masuk angin. Namun seringkali, yang benar-benar Anda “tangkap” adalah virus – organisme kecil yang dapat menyebarkan infeksi. Gejala-gejala pilek biasa yang menjemukan, pengap, dan tidak nyaman muncul ketika seseorang terinfeksi sejenis virus.

Dalam studi baru-baru ini, para ilmuwan melaporkan bahwa satu jenis virus yang menyebabkan flu biasa dapat dihubungkan dengan masalah kesehatan berbahaya lainnya: Obesitas. Seseorang mengalami obesitas jika memiliki banyak lemak dan kelebihan berat badan. Obesitas telah dikaitkan dengan risiko kesehatan yang serius seperti penyakit jantung. Dengan kata lain, obesitas dapat menyebabkan masalah besar.

Bagi anak-anak dan orang dewasa, obesitas berbahaya. Para peneliti mengatakan bahwa obesitas di kalangan anak-anak adalah epidemi. Epidemi terjadi ketika banyak orang jatuh sakit pada suatu waktu. Obesitas pada masa kanak-kanak disebut epidemi karena begitu banyak anak sekarang kelebihan berat badan.

Penelitian telah menunjukkan bahwa anak-anak yang kegemukan lebih cenderung menjadi orang dewasa yang kegemukan, yang berisiko lebih tinggi untuk masalah kesehatan utama seperti diabetes, penyakit jantung dan beberapa jenis kanker.

Nutrisi yang buruk dan kurang olahraga dapat menyebabkan obesitas. Tapi penyebab lain yang kurang jelas adalah virus bernama adenovirus-36, yang menyebabkan flu. Dalam satu kelompok anak-anak yang baru-baru ini diteliti, mereka yang telah menangkap adenovirus-36 lebih cenderung mengalami obesitas.

Jeffrey Schwimmer memimpin penelitian. Dia adalah ahli gastroenterologi anak di University of California, San Diego dan di Rady Children’s Hospital San Diego. Dokter anak adalah dokter yang merawat bayi dan anak-anak, dan ahli gastroenterologi adalah dokter yang mempelajari penyakit di bagian tubuh yang dilewati makanan, termasuk perut dan usus. Schwimmer dan timnya mengambil sampel darah dari 67 anak obesitas dan 57 anak dengan berat badan normal. Anak-anak bungsu berusia delapan dan yang tertua adalah 18. Schwimmer mencari antibodi.

Antibodi adalah cara tubuh manusia melawan penyakit. Ketika infeksi dimulai di dalam tubuh, sistem kekebalan tubuh melawan balik dengan menciptakan antibodi yang menghancurkan penyerang. Setelah infeksi hilang, antibodi tetap berada dalam darah seseorang. Fakta ini membuat antibodi bermanfaat bagi para peneliti seperti Schwimmer. Jika dia menemukan antibodi adenovirus-36 dalam sampel darah, dia tahu orang itu terinfeksi virus di masa lalu.

Studi menunjukkan bahwa 19 anak memiliki antibodi. Lima belas dari anak-anak itu mengalami obesitas, dan empat memiliki berat badan normal. Dia juga menemukan bahwa anak-anak gemuk dengan antibodi rata-rata lebih berat 35 pound daripada anak-anak gemuk tanpa antibodi.

Vaping Dapat Membuat Jantung Dan Pembuluh Darah Menjadi Kaku

Efek buruk merokok pada kesehatan manusia sudah dikenal luas. Tetapi rokok elektronik baru ada sekitar 15 tahun. Jadi belum ada waktu untuk menunjukkan risiko jangka panjang. Namun, data jangka pendek sudah menunjukkan risiko vaping ke paru-paru dan DNA. Sekarang sebuah studi tikus menunjukkan bahwa paparan uap e-rokok yang singkat sekalipun dapat merusak pembuluh darah.

Efek yang terlihat pada tikus setelah delapan bulan menguap sangat mencolok. Yang lebih memprihatinkan: Vaping hanya lima menit merusak pembuluh darah mereka. Jenis cedera ini meningkatkan risiko penyakit jantung. Oleh karena itu temuan menambah daftar kerusakan yang terkait dengan vaping.

I Mark Olfert bekerja di Universitas Virginia Barat di Morgantown. Sebagai seorang ahli fisiologi, ia mempelajari cara kerja tubuh. Penelitiannya berfokus pada paru-paru, jantung, dan sirkulasi darah. Dokter di negaranya telah mempertimbangkan merekomendasikan vaping sebagai cara untuk membantu pasien mereka berhenti merokok. Ini menyangkut Olfert. Ketika datang ke hati, ia mencatat, “Benar-benar tidak ada informasi apakah e-rokok aman.

” Jadi timnya memutuskan untuk menguji efek vaping jangka panjang pada tikus. Mereka menempatkan hewan-hewan itu di sebuah ruangan yang diisi dengan uap rokok elektronik selama empat jam setiap hari. Mereka melanjutkan ini selama delapan bulan. Eksposur yang didapat tikus-tikus ini tidak lebih tinggi dari yang dialami rata-rata vaper, Olfert melaporkan. Tikus hidup selama dua hingga tiga tahun. Jadi delapan bulan vaping mereka hampir sama dengan 20 tahun vaping oleh manusia.

Arteri membawa darah dari jantung ke pembuluh darah yang memberi makan sel-sel bahkan di jaringan tubuh yang paling jauh sekalipun. Para peneliti mengukur kekakuan arteri primer yang mengalir dari jantung ke dada bagian bawah. Tikus yang terpapar uap memiliki arteri yang 2,5 kali lebih kaku dari biasanya. Pembuluh darah yang kaku dapat menyebabkan penyakit jantung yang mengancam jiwa.

Namun, dalam tes ini, vaping hanya lima menit juga memiliki dampak yang jelas. Ketika otot-otot di dinding arteri distimulasi, mereka berkontraksi. Ini untuk sementara mengurangi ukuran interior tabung. Itu juga meningkatkan tekanan darah seseorang. Jadi, penting agar pembuluh darah tidak dikontrak terlalu lama. Tetapi setelah tikus menguapkan, arterinya merespons lebih lambat dari biasanya terhadap bahan kimia yang memerintahkannya untuk rileks, atau melebar. Respons lambat arteri bisa melemahkan jantung seiring waktu, kata Olfert.

Secara keseluruhan, ia menyimpulkan, data ini menunjukkan bahwa vaping singkat sekalipun tidak aman untuk jantung. Timnya menggambarkan temuannya secara online 2 November di Journal of Applied Physiology.

Remaja Menguap Melewati Penggunaan Rokok

Pada tahun 2013, hampir tiga kali lebih banyak anak-anak SMA AS merokok sama seperti mengisap rokok elektronik. Dalam dua tahun singkat, tren itu telah berbalik. Saat ini, hampir dua kali lebih banyak anak-anak sekolah menengah mengeringkan merokok, demikian temuan sebuah studi baru. Siswa sekolah menengah bahkan lebih menyukai vaping daripada merokok.

Tushar Singh bekerja di Kantor tentang Merokok dan Kesehatan di Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) di Atlanta, Ga. Dia dan rekan-rekannya menganalisis data yang dikumpulkan di seluruh negeri antara 2011 dan 2015 sebagai bagian dari Survei Pemuda Tembakau Nasional. Data ini menunjukkan bahwa diperkirakan 16 persen anak-anak sekolah menengah mengering pada tahun 2015. Itu menambah hingga 2,39 juta remaja. Sebagai perbandingan, hanya 1,37 juta anak-anak sekolah menengah merokok.

“Saya benar-benar terpesona oleh hasilnya,” kata Nikitin. Hanya “segelintir” toko yang melakukan apa pun untuk memverifikasi bahwa anak-anak sudah cukup umur untuk secara hukum membeli persediaan vaping. Jadi jika anak-anak ingin membeli barang-barang ini, katanya, kemungkinan besar mereka akan berhasil.

Kelompok Nikitin telah memberi setiap remaja daftar perusahaan untuk dihubungi. Mereka ingin memastikan ini mencerminkan berbagai toko online yang menjual persediaan vape.

Setengah dari penjual e-liquid milik asosiasi dagang. Itu adalah sekelompok perusahaan yang bekerja di bidang yang sama. Setiap kelompok perdagangan e-cig telah berjanji anggotanya tidak akan menjual pasokan vape kepada anak di bawah umur. Namun dalam studi baru 58 dari 60 perusahaan milik kelompok tersebut melakukannya.

Cairan uap bisa dibumbui dengan rasa seperti buah, permen atau makanan dan minuman lainnya. Lebih penting lagi, sebagian besar mengandung nikotin. Dan bahan terakhir itu bisa membuat cairan beracun, bahkan sebelum dipanaskan dalam rokok elektronik.

Konsentrasi nikotin yang tinggi dapat membunuh. Banyak wadah e-cair, bahkan yang kecil, memiliki cukup nikotin untuk membunuh orang dewasa. Ketika dilarutkan dalam larutan, nikotin itu bisa masuk ke tubuh langsung melalui kulit. Jadi tumpahan tak disengaja dapat terbukti beracun.

Dan anak-anak kecil mungkin tergoda untuk mencicipi cairan apa pun yang dijual dalam botol dengan gambar buah, permen atau es krim di labelnya. Badan pengontrol racun telah melakukan banyak panggilan tentang keracunan e-cig. Banyak dari korban adalah anak-anak prasekolah.

Risiko kesehatan ini menjelaskan satu tujuan dari penelitian baru. Tim Nikitin ingin melihat apakah cairan elektronik yang dijual secara online membawa label peringatan tentang risiko. Para ilmuwan juga ingin melihat apakah botol-botol itu memiliki tutup anti bocor.

Dunia Kecil Dan Jauh Adalah Bumi Besar Atau Neptunus Kecil

Kesimpulan ini muncul dari data yang dikumpulkan oleh teleskop ruang angkasa Kepler. Itu didakwa dengan memburu planet-planet asing, artinya mereka yang berada di luar tata surya kita. Sekarang misi awal Kepler selesai dan datanya di tangan.

Para ilmuwan merilis penghitungan akhir Kepler tentang apa yang disebut exoplanet 19 Juni di sebuah konferensi pers. Wahana antariksa itu telah memunculkan 4.034 kandidat planet ini. Di antara mereka ada 49 dunia berbatu, termasuk 10 yang baru ditemukan. Ini duduk di zona Goldilocks bintang mereka. Itu berarti mereka jatuh dalam wilayah yang tidak terlalu panas dan tidak terlalu dingin untuk mendukung kehidupan seperti yang kita kenal. Hingga saat ini, 2.335 kandidat telah dikonfirmasi sebagai planet. Itu termasuk sekitar 30 dunia berbatu yang berada di zona berpotensi dihuni.

Benjamin Fulton mempelajari dunia-dunia asing ini. Dia bekerja di Universitas Hawaii di Manoa dan di Institut Teknologi California (Caltech) di Pasadena. Dia dan rekan-rekannya melakukan pengukuran yang cermat terhadap bintang-bintang planet kandidat. Ini menghasilkan sesuatu yang tidak terduga. Beberapa planet memiliki radius lebih dari 1,5 kali Bumi tetapi kurang dari dua kali lebih besar dari Bumi.

Ini membagi planet menjadi dua jenis, berdasarkan ukuran. Yang berbatu, seperti Bumi, memiliki jari-jari lebih kecil (di bawah 1,5 kali ukuran Bumi). Planet Gassy (yang mirip Neptunus) cenderung memiliki jari-jari 2 hingga 3,5 kali ukuran Bumi.

“Ini adalah divisi baru utama dalam silsilah exoplanet,” lapor Fulton. “Agak analog dengan penemuan bahwa mamalia dan kadal adalah cabang yang terpisah di pohon kehidupan,” katanya.

Teleskop luar angkasa Kepler diluncurkan pada tahun 2009. Itu memiliki satu tujuan akhir: untuk mengidentifikasi sebagian kecil bintang seperti matahari yang meng-host planet seperti Bumi. Untuk melakukan ini, ia menatap sepetak langit di rasi Cygnus selama empat tahun. Kepler menyaksikan bintang-bintang seperti matahari untuk pencelupan dalam kecerahan. Dips seperti itu menunjukkan ketika sebuah planet lewat di depan bintangnya. Dikenal sebagai transit, orang mungkin menganggapnya sebagai gerhana mini atau sebagian.

Tim Kepler masih belum menghitung bagian apa dari bintang-bintang seperti matahari di planet tuan rumah Kepler di zona Goldilocks. Tetapi para astronom yakin bahwa mereka akhirnya memiliki cukup data untuk melakukannya, kata Susan Thompson. Dia adalah seorang astronom di SETI Institute di Mountain View, California. Dia mempresentasikan data baru selama Kepler / K2 Science Conference IV yang diadakan di Pusat Penelitian Ames NASA di Moffett Field, California (K2 merujuk pada misi kedua Kepler. Dimulai ketika roda reaksi stabilisasi teleskop pecah.)

Super-Earth Bukan Tempat Untuk Lempeng Tektonik

Permukaan sepupu Bumi berukuran besar di luar tata surya mungkin tidak goyang dan bergerak seperti yang ada di planet rumah kita. Atau itulah yang disarankan penelitian baru.

Tata surya kita hanya menampung delapan planet. Tetapi para ilmuwan telah menemukan hampir 2.000 lainnya yang mengorbit bintang di luar matahari kita. Ini adalah exoplanet. Beberapa berbatu seperti Bumi, tetapi jauh lebih besar. Raksasa ini disebut super-Bumi.

Permukaan planet kita dipecah menjadi sekitar selusin lempeng tektonik besar. Pelat-pelat ini bermigrasi secara perlahan seiring waktu. Gerakan mereka dapat menyebabkan gempa bumi besar di mana lempeng bertabrakan. Lempeng tektonik juga menggerakkan siklus karbon. Karbon mengalir di antara daratan, lautan, dan atmosfer Bumi. Siklus itu membantu mengatur suhu planet dan memungkinkan kehidupan untuk berkembang, catat Takehiro Miyagoshi. Dia adalah ilmuwan bumi dan planet di Badan Jepang untuk Sains dan Teknologi Kelautan-Bumi di Yokohama.

Interior super-Earths mengalami tekanan luar biasa. Dalam studi baru, tim Miyagoshi mensimulasikan tekanan ekstrem ini. Pekerjaan itu menunjukkan bahwa exoplanet ini mungkin memiliki cangkang luar yang tebal dan stagnan. Lebih dalam di planet-planet ini, batu lengket bersirkulasi dengan lamban. Sifat-sifat itu membuat keberadaan lempeng tektonik tidak mungkin, para ilmuwan menyimpulkan. Mereka melaporkan temuan mereka dalam sebuah makalah yang akan segera diterbitkan dalam Journal of Geophysical Research: Planet.
Para ilmuwan belum menemukan planet selain Bumi yang mampu mendukung kehidupan. Studi baru menunjukkan bahwa kurangnya lempeng tektonik di Bumi super membuat planet-planet ini cenderung mendukung iklim yang ramah terhadap kehidupan. Alasannya: Planet-planet ini tidak mungkin memiliki siklus karbon yang kuat, yang menghilangkan dan menambah karbon dioksida.

“Kami pikir Bumi super membosankan,” kata Miyagoshi. “Poin ini harus diingat dalam pencarian kita tentang planet layak huni.”

Pelat tektonik bumi digerakkan oleh sabuk konveyor dari batu yang tenggelam dan naik. Studi sebelumnya telah meramalkan bahwa panas ekstra di dalam super-Earth akan dengan mudah menggerakkan gerakan serupa.

Studi-studi tersebut, bagaimanapun, mengadaptasi simulasi yang dibuat sebelumnya dari gerakan internal Bumi. Studi tidak mempertimbangkan perubahan yang datang dengan planet yang lebih besar, kata Miyagoshi. Planet yang lebih besar memberi tekanan lebih besar pada interiornya. Itu meningkatkan suhu pada kedalaman yang lebih rendah. Dan itu mengubah cara batu dan magma – batu cair – bergerak melalui planet ini.

Miyagoshi dan rekan-rekannya mensimulasikan sebuah planet dengan massa Bumi 10 kali. Gumpalan batu dingin turun ke bagian dalam simulasi. Kemudian, tekanan yang meningkat memanaskan batu dan menghentikan kejatuhannya. Demikian pula, gumpalan magma yang naik mendingin dan melambat saat mereka naik ke permukaan. Gerakan lesu ini menciptakan cangkang stagnan di sekitar planet yang tebalnya sekitar 1.800 kilometer. Itu hampir sama dengan jari-jari bulan.

 

Melestarikan Sisa-Sisa Budaya Manusia Di Bulan

Setengah abad yang lalu, program bersejarah Apollo NASA mendarat di pesawat ruang angkasa – dan manusia – di bulan. Misi ini tidak hanya menyentuh bulan, tetapi juga mengubah bulan dengan cara yang halus. Di antara perubahan tersebut, itu meninggalkan limbah, puing-puing dan instrumen ilmiah. Orang-orang mungkin tidak terlalu memikirkannya pada saat itu, tetapi buangan ini adalah tanda-tanda peradaban manusia dan budaya Amerika.

Para ilmuwan hari ini juga berharap sisa-sisa itu dapat mengajari kita lebih banyak tentang bagaimana manusia dapat bergerak di bulan. Arkeolog Beth O’Leary dari Universitas Negeri New Mexico di Las Cruces termasuk di antara mereka yang juga ingin melestarikan barang-barang yang ditinggalkan Apollo.

“Ruang bukan ruang hampa. Kami membawa budaya kami ke dalamnya, ”jelas O’Leary. Sisa-sisa situs Apollo mewakili waktu tunggal dalam sejarah manusia. Peringatan astronot dan pesan perdamaian adalah bagian warisan yang jelas. Tetapi “bahkan hal-hal ilmiah memiliki kepentingan budaya,” katanya. Butuh sekitar 400.000 orang Amerika yang bekerja di lebih dari 20.000 perusahaan dan universitas untuk membawa astronot ke bulan. Skala kerja tim itu adalah “tindakan budaya,” kata O’Leary. Ini juga merupakan prestasi ilmiah dan rekayasa utama.

Tapi melindungi barang-barang Apollo secara legal di situs bulan tidak mudah. Amerika Serikat tidak dapat membangun Taman Nasional Apollo di bulan. Meskipun terdengar menyenangkan, itu akan melanggar undang-undang 1967. Disebut Perjanjian Luar Angkasa, itu menyatakan bahwa tidak ada negara yang dapat mengklaim kendali atas permukaan bulan.

Untuk saat ini, NASA telah membuat pedoman tentang cara menghindari menghancurkan artefak Apollo. Ini harus berguna untuk banyak negara dan perusahaan yang ingin pergi ke bulan.

Satu pedoman menetapkan jarak minimum yang harus didarati pesawat ruang angkasa dari situs Apollo. Sebagai contoh, itu harus mencegah pembuangan roket dari menghapus cetakan boot pertama Neil Armstrong. Aturan seperti itu tidak mengikat secara hukum, kata Metzger. Tetapi “tidak ada perusahaan,” katanya, ingin “dikenal sebagai perusahaan yang menghancurkan salah satu situs Apollo.”

Michelle Hanlon bekerja di University of Mississippi di Oxford. Di sana, dia berspesialisasi dalam hukum antariksa. Dia memiliki pandangan tentang cara lain untuk melindungi situs Apollo. Kelompok nirlaba-nya, Untuk Semua Moonkind, menginginkan PBB untuk melindungi peninggalan di bulan. Tapi dia menduga mungkin butuh waktu puluhan tahun untuk mencapai kesepakatan.

Pada saat itu, wisatawan dan lainnya mungkin berjalan di bulan. Ini memicu kekhawatiran tentang risiko penjarahan. Pada tahun 2015, tas sampel bulan yang digunakan oleh Neil Armstrong secara keliru dijual di lelang pemerintah. Pembeli membayar $ 995. Belakangan pembeli itu menjualnya kembali senilai $ 1,8 juta! Barang-barang zaman ruang angkasa lainnya telah dijual dengan harga yang hampir sama.