Belajar Menggerakkan Otak

Musisi, atlet, dan juara kuis semuanya memiliki satu kesamaan: pelatihan. Belajar memainkan alat atau olahraga membutuhkan waktu dan kesabaran. Ini semua tentang terus menguasai keterampilan baru. Hal yang sama berlaku ketika mempelajari informasi – mempersiapkan mangkuk kuis, katakanlah, atau belajar untuk ujian besar.

Seperti yang dikatakan oleh para guru, pelatih, dan orang tua: Berlatih menjadi sempurna.

Melakukan sesuatu berulang kali tidak hanya membuatnya lebih mudah. Ini benar-benar mengubah otak. Itu mungkin tidak mengejutkan. Tapi bagaimana tepatnya proses itu terjadi sudah lama menjadi misteri. Para ilmuwan telah mengetahui bahwa otak terus berkembang selama masa remaja kita. Tetapi para ahli ini dulu berpikir bahwa perubahan itu berhenti begitu otak matang.

Tidak lagi.

Data terbaru menunjukkan bahwa otak terus berubah selama hidup kita. Sel tumbuh. Mereka membentuk koneksi dengan sel-sel baru. Beberapa berhenti berbicara dengan yang lain. Dan bukan hanya sel-sel saraf yang bergeser dan berubah saat kita belajar. Sel-sel otak lain juga ikut beraksi.

Para ilmuwan telah mulai membuka kunci rahasia ini tentang bagaimana kita belajar, tidak hanya dalam blok jaringan yang sangat besar, tetapi bahkan di dalam sel-sel individual.

Otak bukanlah satu gumpalan besar jaringan. Hanya enam hingga tujuh minggu setelah perkembangan embrio manusia, otak mulai terbentuk menjadi berbagai bagian. Nantinya, area ini masing-masing akan mengambil peran yang berbeda. Pertimbangkan korteks prefrontal. Itu adalah wilayah tepat di belakang dahi Anda. Di situlah Anda memecahkan masalah. Bagian lain dari korteks (lapisan luar otak) membantu proses penglihatan dan suara. Jauh di dalam otak, hippocampus membantu menyimpan ingatan. Ini juga membantu Anda mencari tahu di mana hal-hal berada di sekitar Anda.

Para ilmuwan dapat melihat bagian otak mana yang aktif dengan menggunakan pencitraan resonansi magnetik fungsional, atau fMRI. Di jantung setiap perangkat fMRI adalah magnet yang kuat. Ini memungkinkan perangkat untuk mendeteksi perubahan aliran darah. Sekarang, ketika seorang ilmuwan meminta sukarelawan untuk melakukan tugas tertentu – seperti bermain game atau mempelajari sesuatu yang baru – mesin itu mengungkapkan di mana aliran darah dalam otak paling tinggi. Peningkatan aliran darah ini menyoroti sel mana yang sibuk bekerja.

Banyak ilmuwan otak menggunakan fMRI untuk memetakan aktivitas otak. Yang lain menggunakan tipe lain dari pemindaian otak, yang dikenal sebagai positron emission tomography, atau PET. Para ahli telah melakukan banyak penelitian seperti itu. Masing-masing melihat bagaimana area spesifik otak merespons tugas tertentu.

Meditasi Dapat Meningkatkan Daya Ingat Remaja

Jika Anda cenderung melupakan pekerjaan rumah atau mudah terganggu, perhatikan. Sebuah studi baru menunjukkan bahwa remaja dapat meningkatkan daya ingat mereka dengan latihan yang dikenal sebagai meditasi mindfulness.

Mindfulness melibatkan memperhatikan apa yang terjadi di saat ini. Perlu menarik kembali pikiran ke masa kini ketika pikiran berkelana. Jangan khawatir tentang masa depan. Atau karena sesuatu yang terjadi di masa lalu. Fokus saja di sini dan sekarang. Dan melakukannya tanpa menilai peristiwa sebagai baik atau buruk.

Perhatian penuh ini dapat diterapkan pada praktik meditasi. Dalam meditasi, orang memusatkan perhatian mereka untuk menyingkirkan pikiran yang campur aduk – dan seringkali membuat stres. Meditasi dasar biasanya melibatkan “menjernihkan pikiran” dengan duduk diam dan fokus pada napas. Untuk melatih meditasi kesadaran, seseorang juga mulai dengan berfokus pada nafas. Kemudian dia berkonsentrasi pada sensasi tubuh lainnya. Misalnya, dengan memikirkan mahkota kepala, seseorang dapat membayangkan sakit kepala atau stres yang hilang. Perhatian itu kemudian dipindahkan ke berbagai bagian tubuh. Tujuannya untuk mengurangi ketegangan otot dan ketegangan. Dengan latihan, orang belajar untuk mempertahankan kesadaran akan saat ini dan semua stres saat aktif. Di kelas, misalnya atau saat berjalan diluar ruangan.

Sampai baru-baru ini, sebagian besar studi tentang meditasi kesadaran melibatkan orang dewasa. Studi semacam itu menunjukkan bahwa teknik ini mengubah otak. Korteksnya semakin besar. Itulah wilayah di belakang dahi yang terlibat dalam pemikiran.

Orang dewasa juga meningkatkan memori kerja mereka. Itu adalah kemampuan untuk mengingat sesuatu untuk periode waktu yang singkat. Ini seperti catatan mental untuk mencatat nomor telepon atau arah. Orang dapat mengingat banyak hal. Tetapi hanya sedikit yang dapat dipikirkan pada satu waktu. Itulah yang ada di memori kerja. Gangguan dapat menyebabkan seseorang “kehilangan” sesuatu dari ingatan yang bekerja. Tetapi meditasi perhatian membantu orang dewasa untuk fokus pada barang-barang seperti itu, membantu ingatan mereka.

Kristen Jastrowski Mano memimpin sebuah tim yang menyelidiki apakah remaja juga mendapat manfaat dari meditasi mindfulness. Jastrowski Mano adalah seorang psikolog di University of Cincinnati di Ohio. Dia dan rekan-rekannya merekrut 172 siswa di sebuah sekolah menengah pertama di San Diego, California. Semuanya berusia antara 12 hingga 15 tahun. Para peneliti secara acak menugaskan setiap siswa ke salah satu dari tiga kelompok. Dua kelompok berlatih meditasi kesadaran atau yoga. Kelompok ketiga ditempatkan pada daftar tunggu.

Yoga melibatkan menggerakkan tubuh ke posisi tubuh tertentu. Melakukannya dengan benar membutuhkan perhatian yang terfokus. Tetapi perhatian berbeda dari jenis yang dialami selama meditasi mindfulness, jelas Jastrowski Mano. Tidak ada seorang pun di kelompok daftar tunggu yang mengubah rutinitas harian mereka selama penelitian. Termasuk mereka memberi para peneliti kontrol untuk perbandingan.

Siswa dalam ketiga kelompok menyelesaikan kuesioner pada awal penelitian. Jawaban mereka menunjukkan betapa sadar para remaja terhadap pikiran dan sikap mereka. Itu menawarkan ukuran seberapa sadar mereka. Siswa juga menyelesaikan serangkaian tugas memori. Ini menguji kemampuan siswa untuk mengingat huruf dan memecahkan masalah matematika sederhana. Siswa harus menggunakan ingatan kerjanya untuk mendapatkan jawaban yang benar.

Kelompok mindfulness kemudian bertemu dengan instruktur meditasi selama kelas pendidikan jasmani (PE) mereka. Lebih dari empat minggu, mereka belajar berbagai jenis meditasi perhatian. Mereka juga diberi CD sehingga mereka bisa bermeditasi di rumah. Kelompok yoga juga bertemu selama olahraga. Selama empat minggu yang sama, mereka belajar melakukan pose yoga tertentu. Para ilmuwan memilih pose yang mengharuskan siswa untuk memperhatikan postur dan posisi mereka. Itu membuat yoga jenis kegiatan sadar yang berbeda. Siswa yang menunggu giliran menghadiri kelas olahraga reguler mereka.

 

Saat Panah Dewa Asmara Menyerang

Silhouette of young couple behind umbrella in a forest

Jantungmu berdegup kencang, telapak tanganmu berkeringat dan nafsu makanmu hilang. Anda tidak bisa tidur jika mencoba. Berfokus pada tugas sekolah hampir tidak mungkin. Anda sadar bahwa Anda pasti sakit atau lebih serius lagi dalam cinta!.

Sedikit perasaan yang kuat dan luar biasa seperti cinta. Anda merasa gembira dan terstimulasi satu menit. Selanjutnya, Anda cemas atau merana. Jutaan lagu telah berfokus pada pasang surut yang datang dengan cinta. Penyair dan penulis telah menumpahkan tinta untuk mencoba menangkap pengalaman itu.

Ketika Arthur Aron menemukan dirinya dalam pergolakan cinta, dia melakukan sesuatu yang berbeda. Dia berangkat untuk menyelidiki apa yang terjadi pada otak.

Itu akhir 1960-an dan Aron adalah seorang mahasiswa di University of California, Berkeley. Bekerja untuk menyelesaikan gelar master dalam bidang psikologi, dia berharap suatu hari nanti memiliki karir sebagai profesor perguruan tinggi. Studinya berfokus pada cara orang bekerja dan berhubungan dalam kelompok-kelompok kecil. KemudianCupid ikut campur.

Aron jatuh cinta pada Elaine, seorang mahasiswa. Ketika dia memikirkannya, dia mengalami semua gejala cinta baru: euforia, sulit tidur, kehilangan nafsu makan dan keinginan besar untuk berada di dekatnya. Semuanya intens, mengasyikkan, dan terkadang membingungkan.

Untuk memilah-milah kabut, Aron mulai mencari data yang dipublikasikan tentang apa yang terjadi di benak orang yang sedang jatuh cinta. Dan dia hampir tidak menemukan apa pun. Pada saat itu, beberapa peneliti telah mulai menyelidiki biologi cinta romantis.

Jadi Aron terjun ke topik itu sendiri. Dia melanjutkan penelitiannya di Universitas Toronto, di mana dia menulis laporan panjang tentang masalah ini. (Dia juga menikahi kekasihnya, Elaine.) Hari ini, dia mengajar psikologi di Universitas Stony Brook di New York. Ketika dia tidak mengajar, dia terus mempelajari apa yang terjadi ketika kita jatuh cinta.

Baru-baru ini, ia bekerja sama dengan ilmuwan lain untuk mengintip ke dalam noggins orang yang pusing dengan cinta. Tujuan mereka adalah memetakan dampak cinta pada otak. Studi mengungkapkan bahwa ketika ditampilkan gambar kekasih, otak seseorang akan menyala di daerah yang sama yang merespons ketika mengantisipasi makanan favorit atau kesenangan lainnya.

“Apa yang kami lihat adalah tanggapan yang sama, kurang lebih, yang ditunjukkan orang ketika mereka berharap memenangkan banyak uang atau berharap akan terjadi sesuatu yang sangat baik pada mereka,” kata Aron.

Penelitiannya, bersama dengan penelitian yang dipimpin oleh para ahli lainnya, membantu menjelaskan ilmu cinta. Semua misteri itu, semua lagu itu dan semua perilaku rumit itu dapat dijelaskan setidaknya sebagian oleh lonjakan beberapa bahan kimia di otak kita.

Bagi Remaja, Manfaat Lebih Persuasif Daripada Risiko

Remaja dapat membuat orang tua dan gurunya takut. Banyak anak-anak terlibat perkelahian jalanan, minum alkohol, mengambil risiko saat mengemudi dan pesta sampai larut malam dengan orang asing. Remaja cenderung mengambil lebih banyak risiko daripada orang dewasa dan ilmuwan otak ingin tahu alasannya. Sebuah studi baru menawarkan beberapa petunjuk mengapa remaja tampaknya sangat rentan untuk mengambil peluang yang mahal atau membuat keputusan yang tidak bijaksana.

Ditemukan bahwa bagi kaum muda ini, penghargaan cenderung jauh lebih berpengaruh daripada konsekuensi. Misalnya, ketika mempertimbangkan apakah, misalnya, untuk memotong kelas untuk menonton film, sebagian besar akan lebih dibujuk oleh kesenangan yang dirasakan daripada oleh konsekuensi negatif (seperti melewatkan pelajaran penting). “Ini bisa mengakibatkan perilaku berisiko, seperti mengendarai mobil dengan tidak aman,” kata Stefano Palminteri. Dia mempelajari bagaimana otak belajar dan membuat keputusan di École Normale Supérieure di Paris, Prancis.

Studi baru timnya diterbitkan dalam PLOS Computational Biology pada 20 Juni.

Para peneliti merekrut dua kelompok peserta untuk bermain game komputer. Satu terdiri dari orang-orang antara usia 18 dan 32. Yang lain termasuk remaja berusia 12 hingga 17 tahun. Setiap orang disajikan berulang-ulang dengan pasangan simbol yang berbeda di layar komputer. Setiap kali, seorang rekrut diminta untuk memilih satu.

Beberapa simbol menghasilkan hadiah (memenangkan poin). Lainnya menyebabkan hukuman (kehilangan satu poin). Terkadang, pemain mendapat poin nol untuk memilih simbol. Para pemain disuruh mendapatkan poin sebanyak mungkin. Skor yang tinggi bisa memberi mereka hadiah uang yang setara dengan sekitar $ 13.

Sebelum memulai permainan, pemain tidak tahu simbol mana yang akan memberi mereka poin. Mereka harus mengetahuinya melalui coba-coba. Sepanjang jalan, mereka kadang-kadang mendapat petunjuk: Permainan kadang-kadang akan memberi tahu mereka apa yang akan ditambahkan simbol lain – atau dikurangi dari – skor mereka.

Para peneliti juga membangun tiga program komputer yang dapat memainkan game yang sama. Karena program-program ini “cerdas,” mereka dapat belajar dari kesalahan mereka, seperti yang dilakukan oleh para pemain manusia.

Tim kemudian membandingkan skor dari program komputer dengan nilai dari pemain manusia. Skor pemain yang lebih muda paling cocok dengan program komputer yang hanya belajar dari penghargaan. Artinya, setiap kali mendapat poin, program akan mengingat simbol itu dan memilihnya lebih sering. Namun, pada dasarnya ia mengabaikan dampak dari gerakan buruknya – saat ketika ia memilih simbol yang akhirnya merampas suatu titik.

Orang dewasa merespons secara berbeda. Pembelajaran mereka menyerupai program komputer yang lebih kompleks. Singkatnya, mereka mengambil pendekatan yang lebih hati-hati. Mereka tidak hanya belajar mengenali simbol yang memenangkan poin mereka, tetapi juga melacak simbol yang baik yang kehilangan poin mereka. Mereka juga lebih cenderung melacak setiap petunjuk yang ditawarkan selama permainan mereka tentang simbol yang belum mereka pilih.

“Data kami menunjukkan bahwa ketika penghargaan dan hukuman sama nilainya … remaja lebih cenderung untuk mengambil informasi yang bermanfaat ke dalam pilihan-pilihan masa depan,” kata rekan penulis Emma Kilford. Dia bekerja di University College London, di Inggris. Di sana ia mempelajari perkembangan berbagai jenis proses otak.

Nathaniel Daw bekerja di Universitas Princeton di New Jersey. Sebagai ahli saraf komputasi, ia menggunakan program matematika dan komputer untuk menyelidiki bagaimana otak bekerja. Para ilmuwan sekarang mulai memahami banyak tentang pembelajaran dan pengambilan keputusan pada remaja dan mahasiswa. Dalam konteks ini, katanya, studi baru seperti “potongan puzzle yang bagus.”

Bisakah sekolah belajar sesuatu dari studi seperti itu? Penelitian terbaru telah memberikan beberapa petunjuk tentang perilaku remaja dan remaja yang tidak menentu. Satu kemungkinan adalah bahwa otak mereka belum berkembang sepenuhnya.