‘Pelajari Obat-obatan’ Bisa Berbahaya

Bagi dokter di seluruh negeri, kisah ini menjadi terlalu akrab: Setelah menyelesaikan kuliah, orang dewasa muda mulai mencari pekerjaan profesional pertama mereka. Beberapa lulusan baru ini tiba dengan lebih dari sekadar diploma. Mereka juga datang dengan kecanduan. Mereka terpikat pada “obat-obatan yang diteliti.” Mereka secara ilegal menggunakan obat-obatan resep yang kuat ini untuk meningkatkan kinerja mereka dalam tes dan tugas-tugas lain.

DeAnsin Parker memiliki pasien seperti itu. Parker bekerja di New York City sebagai neuropsikolog klinis. Itu adalah psikolog yang mempelajari dan mengobati gangguan mental. Pasiennya yang berusia 23 tahun baru-baru ini lulus dari universitas kompetitif di Kanada. Dan dia kecanduan Adderall. Ini adalah salah satu dari sedikit obat yang biasanya diresepkan untuk orang dengan Attention Deficit Hyperactivity Disorder.

Gejala-gejala ADHD, seperti gangguan ini umumnya diketahui, termasuk kesulitan fokus, mengendalikan perilaku impulsif dan menghentikan kegelisahan. Dokter menggambarkan gejala terakhir ini sebagai aktivitas berlebihan atau hiperaktif. ADHD biasanya didiagnosis pada usia 6 atau 7. Gejala-gejalanya sering berlanjut hingga remaja dan dewasa. ADHD juga umum: Gangguan ini mempengaruhi 9 persen anak-anak Amerika antara usia 13 dan 18 tahun.

Pasien Parker mulai meminum Adderall di sekolah menengah, tetapi dia bahkan tidak menderita ADHD. “Dia memalsukan gejalanya,” Parker menjelaskan. Wanita muda itu menginginkan obat itu karena “dia pikir itu akan membantunya dengan SAT-nya.” Scholastic Aptitude Test adalah ujian masuk perguruan tinggi standar. Skor SAT dapat memainkan peran utama dalam menentukan apakah seorang siswa diterima di sekolah terbaik.

Penelitian telah menunjukkan Adderall dan obat-obatan serupa lainnya – dijual sebagai Vyvanse, Ritalin dan Concerta – efektif mengobati ADHD. Obat-obatan membantu pasien menghindari gangguan dan tetap fokus selama tugas-tugas penting, termasuk tugas sekolah. Meskipun mungkin tampak mengejutkan, obat ini sebenarnya adalah stimulan. Obat-obatan ini dapat memiliki efek yang mirip dengan kafein: Mereka “merangsang” otak. Namun, stimulan dapat memiliki efek menenangkan pada anak-anak.

Siswa dapat melihat obat ADHD sebagai cara untuk meningkatkan kinerja mental mereka. Menyalahgunakan narkoba membantu mereka melakukan yang terbaik – atau begitulah menurut mereka. Penelitian menunjukkan bahwa siswa yang menyalahgunakan obat resep mendapatkan nilai yang lebih buruk dari waktu ke waktu dibandingkan siswa yang tidak menggunakan obat belajar.

Menyalahgunakan obat ADHD juga curang. Sama seperti Lance Armstrong dan atlet lain yang menggunakan obat-obatan untuk meningkatkan kinerja fisik mereka. Sayangnya, siswa tidak selalu melihatnya seperti itu. Dan lebih buruk lagi, penyalahgunaan – atau penyalahgunaan – obat ADHD bisa sulit untuk dihentikan.

‘Minum’ Dapat Merusak Kemampuan Remaja Untuk Mengatasi Stres

Apa salahnya dengan sedikit bir? Begitulah biasanya dimulai. Remaja sering tergoda untuk mencoba alkohol. Banyak yang menyerah ketika mereka baru berusia 12 hingga 16 tahun. Meskipun mereka tahu mereka harus menghindari alkohol, banyak yang tidak. Beberapa akan segera minum banyak dan sering. Ini disebut pesta minuman keras. Dan ketika itu dimulai pada usia muda, itu dapat memiliki dampak yang bertahan lama. Itulah kesimpulan dari penelitian baru pada tikus.

Pesta minuman mengacu pada menenggak beberapa minuman dalam waktu singkat.

Dan di Amerika Serikat, binging adalah hal biasa di kalangan peminum di bawah umur. Mereka yang berusia 12 hingga 20 tahun merupakan 11 persen dari semua alkohol yang diminum, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS, atau CDC, di Atlanta, Ga. “Lebih dari 90 persen alkohol ini dikonsumsi dalam bentuk minuman pesta, “tambahnya. Bahkan, catatan CDC, orang umur 20 tahun dan di bawah lebih cenderung untuk minum alkohol daripada peminum dewasa.

Binging pada awal hingga pertengahan tahun remaja dapat mengubah cara otak menghadapi stres, bahkan di usia dewasa, demikian temuan studi baru tersebut.

Ketika stres, tubuh memproduksi kortisol. Hormon stres ini membantu tubuh mengatasi stres. Selama berminggu-minggu hingga bertahun-tahun, tubuh harus melepaskan lebih sedikit hormon, karena ia belajar beradaptasi dengan stres.

Namun dalam penelitian baru, tikus pra-dewasa yang banyak minum, terutama jantan, tampaknya tidak mampu beradaptasi dengan stres. Jadi rilis kortisol terus menjadi tinggi. Ini bisa berbahaya, mengarah pada penyakit jangka panjang seperti depresi atau kecemasan, penulis tunjukkan.

Dalam studi baru, “Kami menemukan perubahan jangka panjang dalam sensitivitas stres,” jelas Linda Spear. Dia adalah seorang ilmuwan perilaku dan otak di Binghamton University di New York. Di sana, dia telah meneliti minum remaja selama bertahun-tahun.

“Ada respons stres hormonal yang membantu tubuh Anda mengatasi stres.” Dan itu “sangat bagus,” ia menjelaskan. “Tapi jika itu terus terjadi berulang kali,” katanya, “itu membuat tubuh lelah.”

Spear dan timnya mempelajari tikus, bukan remaja yang sebenarnya. Salah satu alasan: Tidak etis jika secara sengaja memaparkan orang muda pada sesuatu yang beracun dan dapat mengacaukan otak mereka. Terlebih lagi, hewan-hewan ini bukanlah penjahat yang buruk. Otak mereka merespons mirip dengan otak manusia. Dan karena umur mereka lebih pendek, perubahan jangka panjang dapat dinilai dalam satu atau dua tahun, bukan dekade yang akan tercermin dalam periode ini pada manusia.

Para peneliti memberi tikus sejumlah besar alkohol pada 11 kesempatan selama tiga minggu. Idenya adalah untuk mensimulasikan pesta minuman keras yang sering. Hewan-hewan berumur 25 hingga 45 hari selama fase percobaan ini. Ini sebanding dengan manusia berusia 12 hingga 16 tahun.

Gadis Remaja Mulai Minum Lebih Awal Daripada Laki-laki

Meskipun remaja dan remaja tidak boleh minum alkohol, banyak yang melakukannya. Jadi, survei utama A.S. baru-baru ini bertanya kepada sekelompok besar anak usia 12 hingga 24 tahun berapa usia mereka ketika mereka minum minuman beralkohol penuh pertama mereka. Satu atau dua tegukan saja tidak memenuhi syarat, di sini. Anak perempuan, ternyata sekarang, lebih mungkin daripada anak laki-laki untuk mulai minum sebelum usia 18 tahun.

Faktanya, anak perempuan berusia 14 hingga 15 tahun sekitar 25 persen lebih mungkin minum daripada anak laki-laki seusia mereka.

Itu mengejutkan. Penelitian lain menunjukkan bahwa pria dewasa minum lebih banyak, dan lebih sering daripada wanita. Jadi sebagian besar peneliti mengasumsikan kecenderungan ini berarti laki-laki lebih cenderung minum daripada remaja pada remaja. Studi baru menantang asumsi itu.

Studi baru menganalisis data dari 400.000 orang muda. Semua telah mengambil bagian dalam Survei Nasional Penggunaan Narkoba dan Kesehatan (NSDUH). Survei itu mengumpulkan data dari sekitar 70.000 orang Amerika yang berbeda setiap tahun. Mereka bertanya tentang penggunaan tembakau, alkohol, obat-obatan terlarang (termasuk penggunaan obat resep non-medis) dan kesehatan mental mereka. Jumlah remaja yang dimasukkannya penting. Mengajukan sejumlah besar orang pertanyaan yang sama berarti jawaban mereka cenderung mewakili tren di seluruh populasi.

“Penelitian kami adalah yang pertama melaporkan pada skala nasional bahwa anak perempuan remaja lebih mungkin untuk minum,” kata Hui Cheng. Dia bekerja di Universitas Negeri Michigan di Lansing Timur. Sebagai seorang ahli epidemiologi, Cheng menyelidiki apa yang menyebabkan penyakit tertentu atau kebiasaan buruk dan bagaimana membatasi penyebarannya. Temuan baru timnya muncul 3 April di Alcoholism: Clinical and Experimental Research.

Jika lebih banyak laki-laki daripada perempuan minum, apa yang menjelaskan perempuan mulai minum pada usia yang lebih muda daripada laki-laki? Jawabannya, data Cheng menunjukkan, adalah bahwa gadis-gadis yang mulai minum lebih awal lebih cenderung berhenti minum sebelum usia 21 daripada mereka yang mulai nanti. Sebaliknya, anak laki-laki yang mulai minum lebih awal terus minum alkohol saat dewasa.

Tetapi bahkan jika anak perempuan cenderung berhenti minum ketika mereka mencapai usia dewasa, itu tidak berarti perilaku awal mereka tidak berbahaya, kata Cheng.

Otak tidak sepenuhnya matang sampai orang mencapai usia 20-an. Minum alkohol, beberapa penelitian menunjukkan, dapat mengganggu perkembangan otak remaja. Tahun lalu, satu studi melihat ini dalam model remaja (tikus muda berdiri untuk orang). Ditemukan bahwa alkohol dapat menyebabkan perubahan jangka panjang dan berbahaya pada bagian otak yang disebut hippocampus. Wilayah ini mengontrol memori dan pembelajaran.

Film Mungkin Menggoda Remaja Untuk Minum

Lebih dari empat dari sepuluh anak Inggris berusia 15 tahun mengatakan minum mereka mengganggu kehidupan mereka. Tetapi tidak semua remaja menghadapi risiko alkohol yang sama, sebuah studi baru menemukan. Mereka yang minum dengan menonton film lebih cenderung minumnya lebih banyak.

Temuan ini berasal dari studi jangka panjang di Inggris yang disebut Avon Longitudinal Study of Parents and Children. Ribuan wanita hamil bergabung dengan penelitian pada awal 1990-an. Sejak itu, para peneliti telah melacak kesehatan anak-anak mereka. Studi baru menggunakan data dari lebih dari 5.100 anak-anak, sekarang remaja.

Para peneliti telah bertanya kepada anak-anak berusia 15 tahun tentang alkohol. Apakah mereka pernah minum? Jika pernah, seberapa sering? Apakah mereka pernah “pesta” – menurunkan lima minuman atau lebih dalam satu hari? Dan apakah alkohol pernah memicu pertengkaran, kesulitan dengan sekolah atau pekerjaan, atau menempatkannya dalam situasi berbahaya lainnya?

Para remaja juga menjawab pertanyaan tentang film apa yang telah mereka tonton. Para peneliti tidak tertarik pada Frozen atau Big Hero 6. Mereka ingin tahu tentang film di mana minum-minum berlangsung di layar. Jadi mereka fokus pada 50 film populer. Para peneliti kemudian menambahkan menit minum di layar di semua film yang dilaporkan seorang remaja menonton.

Tujuannya adalah untuk menyelidiki apakah penggunaan alkohol pada layar ini terkait dengan berapa banyak remaja yang minum dalam kehidupan nyata.

Tentu saja, banyak faktor yang mempengaruhi apakah seseorang memilih untuk minum. Studi baru memiliki banyak data tentang ini. Dan para peneliti menjelaskan beberapa di antaranya: berapa banyak pendidikan yang dimiliki orang tua remaja, apakah orang tua minum, seberapa kaya atau miskin keluarga itu, dan sebagainya. Namun bahkan setelah mempertimbangkan semua hal ini, studi baru ini menemukan hubungan yang jelas antara minum di layar dan penyalahgunaan alkohol remaja.

Dibandingkan dengan remaja yang melihat minum di layar paling sedikit, mereka yang melihat paling banyak adalah dua kali lebih mungkin minum setiap minggu; 80 persen lebih mungkin untuk makan sebanyak-banyaknya. Mereka yang menonton banyak minum di layar juga memiliki kemungkinan 70 persen lebih besar untuk mengalami masalah terkait alkohol yang mengganggu pekerjaan sekolah atau aspek lain dari kehidupan mereka.

Andrea Waylen memimpin penelitian baru. Seorang ilmuwan sosial, ia bekerja di University of Bristol di Inggris. Data baru tidak dapat membuktikan bahwa menonton aktor mengkonsumsi alkohol menyebabkan remaja minum, katanya. Meskipun timnya memiliki banyak faktor, dia menunjukkan bahwa mereka tidak bisa menangani semuanya. Misalnya, “Ada banyak bukti untuk peran genetika dalam penggunaan alkohol,” kata Waylen. Salah satu contoh: Gen orang dapat membuat minuman mereka lebih memuaskan atau kurang begitu memuaskan.